Živalsko in človeško življenje sta se morda prvič pojavila na Kitajskem - kažejo 518 milijonov let stare kamnine

Živalsko in človeško življenje sta se morda prvič pojavila na Kitajskem – 518 milijonov let stare kamnine kažejo 1

Nedavno objavljena študija je temeljila na analizi kamnin, ki so stare 518 milijonov let in vsebujejo najstarejšo zbirko fosilov, ki jih imajo znanstveniki trenutno. Glede na študijo so predniki mnogih danes živih bitij morda živeli pred več kot 500 milijoni let na sodobni Kitajski.

Kambrijsko obdobje je bilo obdobje izjemne raznolikosti življenja, ko se številne skupine živali, ki obstajajo danes, prvič pojavijo v fosilnih zapisih.
Kambrijsko obdobje je bilo obdobje izjemne diverzifikacije življenja, ko se številne živalske skupine, ki obstajajo danes, prvič pojavijo v fosilnih zapisih. © Avtorstvo slike: Planetfelicity | Licenca Dreamstime.Com (uredniška/komercialna uporaba fotografij) ID 145550420

V Yunnanu na jugozahodu Kitajske so znanstveniki odkrili eno najstarejših skupin živalskih fosilov, ki jih zdaj pozna znanost, ki vsebuje ostanke več kot 250 vrst.

Gre za pomemben zapis o Kambrijska eksplozija, kjer so se hitro razširile dvostranske vrste – bitja, ki so imela, tako kot sodobne živali in ljudje, simetrijo kot zarodki, kar pomeni, da sta imela levo in desno stran, ki sta zrcalni podobi drug drugega.

Fosili, odkriti v 518 milijonov let stari bioti Chengjiang, vključujejo črve, členonožce (prednike živih kozic, žuželk, pajkov in škorpijonov) in celo najzgodnejše vretenčarje (prednike rib, dvoživk, plazilcev, ptic) in . Ugotovitve nedavne študije so prvič razkrile, da je bilo to okolje plitva morska delta, ki je bila bogata s hranili in je bila prizadeta zaradi nevihtnih poplav.

členonožci (Naroia)
Členonožci (Naroia). © Slika Avtor: dr. Xiaoya Ma

Čeprav je območje trenutno na kopnem v gorski provinci Yunnan, je ekipa preučila vzorce kamnin, ki so razkrili dokaze o morskih tokovih v okolju, ki so obstajali v preteklosti.

"Kembrijska eksplozija je zdaj splošno sprejeta kot pravi hiter evolucijski dogodek, vendar se o vzročnih dejavnikih za ta dogodek dolgo razpravlja, s hipotezami o okoljskih, genetskih ali ekoloških sprožilcih," je dejal višji avtor dr. Xiaoya Ma, paleobiologinja z univerze Exeter in univerze Yunnan.

"Odkritje deltskega okolja je osvetlilo razumevanje možnih vzročnih dejavnikov za razcvet teh kambrijskih bilateralnih morskih skupnosti, v katerih prevladujejo živali, in njihovo izjemno ohranjenost mehkih tkiv."

"Nestabilni okoljski stresorji lahko prispevajo tudi k prilagodljivemu sevanju teh zgodnjih živali."

Sovodni avtor Farid Saleh z univerze Yunnan je dejal: "Iz povezovanja številnih sedimentnih tokov lahko vidimo, da je bilo okolje, ki gosti bioto Chengjiang, zapleteno in zagotovo plitvejše od tistega, kar je bilo prej predlagano v literaturi za podobne živalske skupnosti."

Fosil rib (Myllokunmingia)
Fosil rib (Myllokunmingia) © Image Credit: Dr Xiaoya Ma

Changshi Qi, še en vodilni avtor in geokemik na univerzi Yunnan, je dodal: "Naše raziskave kažejo, da je Chengjiang Biota večinoma živela v dobro oksigeniranem plitvivodnem deltskem okolju."

"Nevihtne poplave so te organizme prenesle v sosednje globoke kraje s pomanjkanjem kisika, kar je privedlo do izjemne ohranjenosti, ki jo vidimo danes."

Soavtor Luis Buatois, paleontolog in sedimentolog na Univerzi v Saskatchewanu, je dejal: "Biita Chengjiang, tako kot v primeru podobnih favna, opisanih drugje, je ohranjena v drobnozrnatih usedlinah."

"Naše razumevanje, kako so se te blatne usedline odlagale, se je v zadnjih 15 letih močno spremenilo."

"Uporaba tega nedavno pridobljenega znanja pri preučevanju izredno ohranjenih fosilnih nahajališč bo dramatično spremenila naše razumevanje, kako in kje so se te usedline kopičile."

Ugotovitve raziskave so pomembne, ker kažejo, da se je večina zgodnjih vrst lahko prilagodila zahtevnim okoljem, kot so nihanja slanosti in velike količine usedlin.

To je v nasprotju z ugotovitvami prejšnjih študij, ki so pokazale, da so živali z enakimi lastnostmi kolonizirale globlje vode in morska okolja z večjo stabilnostjo.

Lobopodski črv (Luolishania)
Fosili vključujejo različne črve, vključno z lobopodskim črvom (Luolishania) © Image Credit: Dr Xiaoya Ma

"Težko je verjeti, da so se te živali lahko spopadle s tako stresnim okoljskim okoljem," je povedala M. Gabriela Mángano, paleontologinja na Univerzi v Saskatchewanu, ki je preučevala druga dobro znana najdišča, ki so izjemno ohranjena v Kanadi, Maroku in Grenlandiji.

Maximiliano Paz, podoktorski sodelavec na Univerzi v Saskatchewanu, ki je specializiran za drobnozrnate sisteme, je dodal: "Dostop do sedimentnih jeder nam je omogočil, da vidimo podrobnosti v kamnini, ki jih je običajno težko ceniti na preperelih izdankih na območju Chengjiang."

Članek, objavljen v reviji Nature Communications, ima naslov: "Biita Chengjiang je naselila delto okolje"

Prejšnji člen
Kitajski votivni meč, ki so ga našli v Gruziji, nakazuje potovanje predkolumbovskih Kitajcev v Severno Ameriko 2

Kitajski votivni meč, ki so ga našli v Gruziji, nakazuje potovanje predkolumbovskih Kitajcev v Severno Ameriko

Naslednji člen
Kikladi

Kikladi in skrivnostna napredna družba izgubljena v času