Zakaj so bile mačke v starem Egiptu svete?

Zakaj so bile mačke v starem Egiptu svete? 1

Na kaj najprej pomislite, ko pomislite na stari Egipt ali prebivalce te regije? Piramide? Stare slike? Sfinga? Hieroglifi? Seveda so vse te stvari neverjetne, a če natančno pogledate, boste opazili, da je eden najbolj zanimivih vidikov starega Egipta obsedenost družbe z mačkami.

Zakaj so bile mačke v starem Egiptu svete? 2
Bastet, mačja boginja staroegipčanske vere, ki so jo častili vsaj od druge dinastije, muzej Neues, Berlin. © Wikimedia Commons

Na nek način so stari Egipčani častili številne živali, ki so delile njihovo okolje. Zlasti mačke so imele v domovih in srcih mnogih ljudi te regije prav poseben položaj. Čeprav so oboževali številne druge živali, so bile mačke njihove najljubše.

Stari Egipčani so mačke oboževali do te mere, da so pogosto dali prednost varnosti svojih mačk pred svojo. Če bi na primer hišna mačka družine umrla, so si obrvi objokale, da bi žalovale, in to še naprej, dokler obrvi ne zrastejo.

Posledično se lahko za trenutek ustavimo in razmislimo, zakaj so Egipčani tako oboževali svoje mačke. Na splošno so stari Egipčani častili mačke iz dveh razlogov: prvič, zaščitili so pridelke pred podganami, in drugič, vedno so bili močno zakoreninjeni v staroegipčansko verovanje in sisteme prepričanj.

Zagotavljanje varnosti hrane

Zakaj so bile mačke v starem Egiptu svete? 3
Sarkofag mačke princa Thutmoseja, razstavljen v Muzeju lepih umetnosti v Valenciennesu v Franciji. © Wikimedia Commons

Mačke naj bi bile udomačene pred približno 10,000 leti v Egiptu, potem ko so se nekatere mačke izgubile na kmetijah. Starodavne egipčanske skupnosti so bile pretežno agrarne in so se soočale z velikimi izzivi pri zaščiti svojih izdelkov pred vsiljivci, kot so podgane in kače. Tako so mačke v času pomanjkanja hrane opravljale pomembno vlogo pri zagotavljanju varnosti hrane.

Stari Egipčani so že zgodaj odkrili, da bi divje mačke lahko rešile svoje pridelke z lovom na invazivne škodljivce. Mnoge družine so kmalu začele zagotavljati hrano za mačke, da bi jih lahko pogosteje obiskovali. Skoraj vse egipčanske družine so nekoč začele imeti mačke, kar je pomagalo obdržati podgane in druge škodljivce.

To partnerstvo je postalo znano kot simbiotski ali medsebojni odnos, pri čemer so imele koristi tako mačke kot Egipčani. Mačke radi živijo z ljudmi, saj jim je zagotovila hrano (črvi in ​​hrana, ki so jo pustili ljudje), pa tudi sposobnost izogibanja tveganjem, kot so veliki plenilci. Egipčani pa imajo zdaj popolnoma brezplačen sistem zatiranja škodljivcev!

Tako ni trajalo dolgo, da so kmetje migranti, kmetje, mornarji in trgovci (torej skoraj vsi) odpeljali domače mačke kamor koli so odšli. Tako so mačke v različnih krajih v Egiptu uvedli.

Vpliv mitov in prepričanj na vse večjo priljubljenost mačk

Zakaj so bile mačke v starem Egiptu svete? 4
John Reinhard Weguelin - Obsequies of a Egypt Cat. © Wikimedia Commons

Poleg zmožnosti zajezitve napredka glodalcev so bile mačke tudi duhovno pomembne. Na primer, mnogi Egipčani so verjeli, da če bi se v sanjah pojavila mačka, bi to bil močan znak, da je na poti sreča.

Mačke so bile v starem Egiptu tesno povezane tudi z različnimi religijami. Na primer, eno najstarejših egipčanskih božanstev je bila boginja Mafdet, ki je spominjala na geparda. Oboževali so jo posamezniki, ki so iskali zaščito pred smrtonosnimi plenilci, kot so kače, znana pa je bila tudi kot predstavnica pravosodja.

Predanost starih Egipčanov mačkam je bila velika

Zakaj so bile mačke v starem Egiptu svete? 5
Po mnenju Poliana so perzijski vojaki med drugimi svetimi egipčanskimi živalmi domnevno uporabljali mačke proti faraonovi vojski. Slikarstvo Paul-Marie Lenoir, 1872. © Wikimedia Commons

Največji dokaz predanosti starih Egipčanov mačkam je bil viden v bitki pri Peluziju (525 pr. N. Št.), Ko je perzijski kralj Kambiz II osvojil Egipt. Kambis je tako zelo poznal ljubezen starih Egipčanov do mačk, da se je med vojno odločil, da bo to pobožnost izkoristil v svojo korist. Takrat je svoje ljudi prosil, naj zberejo čim več mačk in na njihove bojne ščite naslikajo tudi slike mačk.

Ko se je perzijska vojska začela premikati proti Peluziju, je bilo več mačk vrženih proti Egipčanom, ostale pa so bile v rokah perzijskih vojakov. Egipčani so se tako obotavljali v vojno (zaradi strahu pred poškodbami mačk), da so se podredili porazu in Perzijcem dovolili osvojiti egiptovsko kraljestvo.

Najbolj fascinanten vidik vsega tega je, da je bilo v starih časih sprejetih več predpisov za zaščito mačk. Na primer, če oseba po nesreči ubije mačko, je lahko kazen smrt. Prepovedana je bila tudi trgovina z mačkami in izvoz v druge države.

Mačke naj bi bile mumificirane tudi po njihovi smrti, njihovi lastniki pa so jim morali redno puščati hrano. Mačke in njihove lastnike so včasih pokopavali skupaj, da bi pokazali globino svoje predanosti.

Zdaj, ko veste, zakaj so Egipčani oboževali mačke, jih lahko naslednjič, ko jih vidite na ulici, obravnavate z malo več spoštovanja, tako kot so to storile stare civilizacije pred tisočletji.

Prejšnji člen
Dropa Stone: 12,000 let stara nezemeljska uganka iz Tibeta! 6

Dropa Stone: 12,000 let stara nezemeljska uganka iz Tibeta!

Naslednji člen
Kamen Lanzhou: Ta nenavaden kamen zbiratelja v Lanzhouju je pritegnil ogromno pozornosti številnih strokovnjakov in zbirateljev. Kamen je bil vgrajen v kovinsko palico z vijačnim navojem in domnevno je iz vesolja.

Kamen Lanzhou: Dokazni dokaz naprednega življenja na drugih planetih?