Toumaï: Naš prvi sorodnik, ki nam je pred približno 7 milijoni let pustil zagonetna vprašanja!

toumai-sahelanthropus
© MRU

Toumaï je ime prvega fosilnega predstavnika Sahelanthropus tchadensis vrste, katere praktično popolno lobanjo so našli v Čadu v osrednji Afriki leta 2001. Pred približno 7 milijoni leti naj bi bil Toumaï najstarejši hominid do danes.

toumai-sahelanthropus
© MRU

Odkritje Toumaï

Toumaï
Ves znan material Sahelanthropus (Toumaï) je bil najden med julijem 2001 in marcem 2002 na treh lokacijah v formaciji Toros-Menalla v puščavi Djurab v Čadu. Odkritje je odkrila štiričlanska ekipa, ki so jo vodili Francoz Alain Beauvilain in trije Čadijci Adoum Mahamat, Djimdoumalbaye Ahounta in Gongdibé Fanoné, člani Poslanstvo paleoantropologija Franco-tchadienne (MPFT) pod vodstvom Michela Bruneta.

Leta 2001 so raziskovalci v puščavski pokrajini Severnega Čada odkrili izjemno zbirko kosti in drobcev kosti, ki je sedela ob večinoma popolni lobanji. Raziskovalci so lobanjo poimenovali "Toumaï", kar pomeni "upanje na življenje" v jeziku Toubous ali Goranes, nomadskega prebivalstva, ki živi v Čadu.

Značilnosti lobanje so bile mešanice starih in novih, možgani v velikosti šimpanza, vendar z majhnimi pasjimi zobmi - tipično so manjši pri homininih kot pri šimpanzih, naših najbližjih živih sorodnikih.

Še bolj šokantna pa je bila fosilna doba. Toumaï je star med 6 in 7 milijoni let. Takrat so paleoantropologi verjeli, da je bil zadnji skupni prednik, ki ga delimo s šimpanzami, vsaj milijon let mlajši. Toumaï je predlagal, da se je razkol naših rodov zgodil veliko prej, kot smo mislili.

Pred približno 7 milijoni let naj bi bil Toumaï najstarejši hominid, znan do danes. Kmalu bi prišlo do razhajanja med šimpanzi in človeško linijo. Šlo naj bi za samca, težkega 35 kg in približno enega metra, ki bi živel v gozdu blizu vodne točke, kot nakazujejo fosili rib, krokodilov in opic, ki so jih našli v njegovi bližini.

Hominid proti Homininu

Hominid - skupina, ki jo sestavljajo vsi sodobni in izumrli veliki opice (torej sodobni ljudje, šimpanzi, gorile in orangutanci ter vsi njihovi neposredni predniki).

Hominin - skupina, ki jo sestavljajo sodobni ljudje, izumrle človeške vrste in vsi naši neposredni predniki (vključno s pripadniki rodov Homo, Australopithecus, Paranthropus in Ardipithecus).

Toumaï in teorija "East Side Story"

Odkritje Toumaïja v puščavi Djurab v Čadu, skoraj 2,500 km zahodno od Velike vzhodnoafriške doline Rift, ki ji je vzdevek "Zibelka človeštva", dvomi v teorijo "East Side Story". Ta hipoteza na predlog paleoantropologa Yvesa Coppensa navaja, da bi se predniki homo sapiensa po geoloških in podnebnih preobratih pojavili v Vzhodni Afriki.

Raziskovalci predlagajo, da bi Toumaï lahko bil dvonožni primat!

Za nekatere antropologe bi bil Toumaï celo dvonožni primat in bi bil eden prvih prednikov človeške linije. Dvonožni primat pomeni, da je Toumaï morda hodil na dveh nogah. Ker pa pod lobanjo niso odkrili kosti ali kostnih drobcev (postkranialni ostanki), ni dokončno znano, ali je bil Toumaï res dvonožen, čeprav trditve o spredaj postavljenem foramen magnumu nakazujejo, da je to morda res in Toumaï res eden izmed nas.

Foramen magnum je odprtina na dnu lobanje, kjer izstopi hrbtenjača. Kot odprtine lahko razkrije, ali se je hrbtenica iztegnila za lobanjo, tako kot pri štirinožnih živalih, ali pa je padla navzdol, kot pri dvonožnih homininih. Nasprotno, za druge strokovnjake bi šlo samo za opico in nikakor ne za hominina. Ampak, ali je to ??

Prejšnji člen
Nori plinac iz Mattoona

Mad Gasser iz Mattoon-a: strašljiva zgodba o "fantomskem anesteziologu"

Naslednji člen
Kladivo

Urkhammer - Zgodba o mestu, ki je 'izginilo' brez sledu!