Nevyriešená vražda Joea Elwella v uzamknutej miestnosti, 1920

11. júna 1920 bol Joseph Bowne Elwell zabitý v miestnosti, ktorá bola zamknutá zvnútra. Ako teda došlo k jeho smrti?
vražda Joea Elwella

11. júna 1920, krátko po východe slnka, bol Elwell v jeho uzamknutom dome v New Yorku zastrelený automatickou pištoľou kalibru 45. V to ráno prišla domovníčka Marie Larsenová ako zvyčajne do Elwellovho elegantného bytu. Tentoraz sa jej však naskytol hrozný pohľad, ktorý ju na chvíľu šokoval.

 

Joe Elwell
Bezstarostný Joseph B. Elwell ležiaci na floridských pieskoch krátko pred svojou vraždou v roku 1920. © Library Of Congress

Rýchlo zvolala, že v byte pána Elwella je cudzinec a že je mŕtvy. Pri ďalšej kontrole sa zistilo, že neznámy bol Joe Elwell, len bez svojich dizajnérskych parochní a nablýskaných zubných protéz, ktorými zvýraznil svoj zovňajšok na verejnosti.

Verí sa, že Elwella strelili do hlavy, ale samovražda nie je pravdepodobným vysvetlením. V miestnosti nebolo ani stopy po zbrani, ale zdá sa, že vražedná zbraň bola vypálená vo vzdialenosti 1–2 metre (3–5 stôp).

Miesto činu

Správa o Elwellovej záhadnej smrti
Správa o Elwellovej záhadnej smrti © Kongresová knižnica

Políciu zarazilo miesto činu. Na mieste činu sa nenašla žiadna zbraň, ale guľka, ktorá ho zabila, sa našla úhľadne položená na stole. Je možné, že guľka sa odrazila od steny a na stôl, ale umiestnenie vyzeralo zinscenované. Zásobník guľky ležal na zemi.

Vrah bol prikrčený pred Elwellom, keď stlačil spúšť, takže videl uhol rany. Nič nebolo ukradnuté a na mieste činu sa nenašli žiadne cudzie odtlačky prstov. Nič nenasvedčovalo bitke alebo násilnému vstupu do domu. Všetko bolo zamknuté, vrátane izby a domu.

Elwell musela poznať svojho vraha a voľne ho pustiť do domu. Posadil sa a pri otváraní pošty ignoroval návštevníka. Rozprával sa priateľsky so svojím hosťom pri vykonávaní tejto všednej úlohy? V listoch ani na mieste nebol žiadny náznak zločinu.

Náznaky?

Elwell večeral s Violou Krausovou, nedávno rozvedenou ženou, v hoteli Ritz-Carlton predchádzajúci večer. Elwell bola romanticky zapletená s mnohými ženami, vrátane Krausa. Helen Derby, ktorá sa v roku 1904 vydala za Elwella, ho predstavila svojim blízkym priateľom a známym.

Helen Derby Ewell, manželka Josepha Elwella
Helen Derby Ewell, manželka Josepha Elwella © Front Page Detectives

Aj keď sa Elwell stal milionárom z bridžových hier, jeho manželka mu pomohla nadviazať spojenie s jej dobre prepojenými priateľmi a známymi. Rozviedli sa v roku 1920. Hoci bola Derby spočiatku hlavným podozrivým, jej alibi boli nepriedušné a nebola zapletená do smrti svojho bývalého manžela.

Podľa okresného prokurátora Edwarda Swanna sa Elwell zhováral vo svojom byte tesne predtým, ako ho zastrelili, a preto pravdepodobne poznal svojho vraha. Jediným cieľom vraha bolo zabiť ho. Žiadne cennosti neboli ukradnuté. V skutočnosti boli okolo Elwellovej mŕtvoly porozhadzované cennosti.

Elwellov bytový dom
Elwellov bytový dom © Kongresová knižnica

Napriek všetkým dôkazom, ktoré vyšetrovatelia zhromaždili, nikdy nedokázali určiť, kto zastrelil Joe Elwella a prípad zostáva nevyriešenou záhadou.

Predchádzajúci článok
Nevyriešené tajomstvo prípadu vraždy Marilyn Sheppard 1

Nevyriešené tajomstvo prípadu vraždy Marilyn Sheppard

Ďalší článok
titanoboa

Yacumama – tajomný obrovský had, ktorý žije v amazonských vodách