Obrovský pazúr: Desivý objav Mount Owena!

Archeológovia našli pazúr, ktorý má 3,300 rokov a patrí vtákovi, ktorý za posledných 800 rokov vyhynul.
Obrie pazúry objavené členmi Novozélandskej speleologickej spoločnosti v roku 1987.
Obrie pazúry objavené členmi Novozélandskej speleologickej spoločnosti v roku 1987. © Wikimedia Commons

Staroveká minulosť Nového Zélandu je plná tajomstiev a intríg. Odľahlý ostrov, ktorý je domovom Maoriov, je tiež domovom viac ako 170 druhov vtákov, z ktorých viac ako 80 % je endemických, čo znamená, že už neexistujú nikde inde na svete. A mnohé druhy sú už vyhynuté. Vyhynutie týchto vtákov sa vo veľkej miere pripisuje ľudskému osídleniu a mnohým inváznym druhom, ktoré s ním prišli.

Archaeopteryx, vtáčí dinosaurus z obdobia neskorej jury asi pred 150 miliónmi rokov (3D zobrazenie)
Archaeopteryx, dinosaurus podobný vtákom z obdobia neskorej jury pred približne 150 miliónmi rokov (3D rendering) © Shutterstock

Stále však existujú pozostatky týchto jedinečných tvorov z dávnych čias. Tento objav 3,300 rokov starého nezvyčajne masívneho vtáčieho pazúra z Nového Zélandu je malou, ale dôležitou pripomienkou toho, aký krehký môže byť život na Zemi.

Pred viac ako tromi desaťročiami v roku 1987 urobili členovia novozélandskej speleológie zvláštny, no zároveň fascinujúci objav. Prechádzali jaskynnými systémami Mount Owen na Novom Zélande, keď objavili úchvatný nález – pazúr, ktorý akoby patril dinosaurovi. A na ich veľké prekvapenie mal k nemu stále pripojené svaly a kožné tkanivá.

Obrie pazúry objavené členmi Novozélandskej speleologickej spoločnosti v roku 1987.
Obrie pazúry objavené členmi Novozélandskej speleologickej spoločnosti v roku 1987. © Wikimedia Commons

Neskôr zistili, že záhadný pazúr patril vyhynutému druhu nelietavého vtáka zvaného moa. Moas, pôvodom z Nového Zélandu, bohužiaľ vyhynul približne pred 700 až 800 rokmi.

Ukázalo sa, že pazúr patril dnes už vyhynutému nelietajúcemu druhu nazývanému moa.
Ukázalo sa, že pazúr patril dnes už vyhynutému nelietajúcemu druhu nazývanému moa. © Wikimedia Commons

Takže archeológovia potom predpokladali, že mumifikované pazúry moa museli mať pri objavení viac ako 3,300 80 rokov! Odhaduje sa, že pôvod Moasov možno vysledovať až na staroveký superkontinent Gondwana spred asi XNUMX miliónov rokov.

Názov „moa“ pochádza z polynézskeho slova, ktoré znamená domácu hydinu, a tento výraz sa vzťahuje na skupinu vtákov, ktorá zahŕňa tri rodiny, šesť rodov a deväť druhov.

Veľkosti týchto druhov sa pohybovali v širokom rozmedzí; niektoré boli približne rovnakej veľkosti ako moriak, zatiaľ čo iné boli podstatne väčšie ako pštros. Dva najväčšie z deviatich druhov boli vysoké asi 12 stôp (3.6 m) a vážili približne 510 kg.

Tieto stopy Dinornis robustus boli odhalené v auguste 1911, keď povodeň v rieke Manawatū zmietla modrú hlinu, ktorá ich zakryla a zachovala. Ukazujú, že moa mal tri silné prsty smerujúce dopredu a na rozdiel od väčšiny ostatných vtákov nadradu bežce malý zadný prst.
Tieto stopy Dinornis robustus (Moa) boli odhalené v auguste 1911, keď povodeň v rieke Manawatū zmietla modrú hlinu, ktorá ich zakryla a zachovala. Ukazujú, že moa mal tri silné prsty smerujúce dopredu a na rozdiel od väčšiny ostatných vtákov nadradu bežce malý zadný prst. © Wikimedia Commons

Fosílne záznamy ukazujú, že vyhynuté vtáky boli prevažne bylinožravce; ich strava pozostávala predovšetkým z ovocia, trávy, listov a semien. Podľa genetických analýz boli juhoamerický tinamous (lietajúci vták, ktorý je sesterskou skupinou vtákov nadradu bežce) ich najbližšími žijúcimi príbuznými. Avšak deväť druhov moa, na rozdiel od všetkých ostatných vtákov nadradu bežce, bolo jedinými nelietavými vtákmi, ktorým chýbali pozostatkové krídla.

Moas bývali najväčšie suchozemské zvieratá a bylinožravce, ktoré dominovali v lesoch Nového Zélandu. Pred príchodom ľudí bol orol Haastov jediným prirodzeným predátorom.

Umelecké stvárnenie Haastovho orla útočiaceho na moa
Umelecké stvárnenie Haastovho orla útočiaceho na moa © Wikimedia Commons

Medzitým začiatkom 1300. storočia začali do regiónu prichádzať Maori a ďalší Polynézania. Bohužiaľ, krátko po príchode ľudí na ostrov vyhynuli a už ich nikdy nikto nevidel. Krátko nato vyhynul aj orol Haastov.

Lov vtákov Moa
Lov vtákov Moa © Wikimedia Commons

Mnohí vedci tvrdili, že lov a znižovanie biotopov boli hlavnými príčinami ich vyhynutia. Zdá sa, že Trevor Worthy, paleozoológ známy svojim rozsiahlym výskumom moa, s týmto predpokladom súhlasí.

„Nevyhnutným záverom je, že tieto vtáky neboli starnúce, neboli v starobe svojej línie a chystali sa odísť zo sveta. Boli to skôr robustné, zdravé populácie, keď sa s nimi ľudia stretli a ukončili ich.“

Nech už boli dôvody vyhynutia týchto druhov akékoľvek, nech nám slúžia ako varovanie, aby sme zachovali prežívajúce druhy v nebezpečenstve.

Predchádzajúci článok
Na Mesiaci bola objavená 4 miliardy rokov stará hornina zo Zeme: Čo hovoria teoretici? 1

Na Mesiaci bola objavená 4 miliardy rokov stará hornina zo Zeme: Čo hovoria teoretici?

Ďalší článok
Čo sa stalo s flotilou Abu Bakra II? Bola Amerika objavená začiatkom 14. storočia?

Tajomná plavba kráľa Abu Bakra II.: Bola Amerika objavená začiatkom 14. storočia?