Civilizácia Sao: Stratená staroveká civilizácia v strednej Afrike

Civilizácia Sao: Stratená staroveká civilizácia v strednej Afrike 1

Civilizácia Sao bola staroveká kultúra nachádzajúca sa v strednej Afrike, v oblasti, ktorá je dnes čiastočne vo vlastníctve krajín Kamerun a Čad. Usadili sa pozdĺž rieky Chari, ktorá sa nachádza južne od jazera Čad.

Civilizácia Sao: Stratená staroveká civilizácia v strednej Afrike 2
Rieka Chari. © Image Credit: Wikimedia Commons

Moderní ľudia Kotoko, etnická skupina nachádzajúca sa v Kamerune, Čade a Nigérii, si nárokujú etnický pôvod zo starovekého Saa. Podľa ich tradície boli Sao rasou obrov, ktorí obývali oblasť južne od jazera Čad, medzi severnými oblasťami Nigérie a Kamerunu.

Riedke písomné záznamy o Sao

Civilizácia Sao: Stratená staroveká civilizácia v strednej Afrike 3
Terakotová hlava, civilizácia Sao, Kamerun. © Image Credit: Wikimedia Commons

Termín „Sao“ sa pravdepodobne prvýkrát objavil v písomných prameňoch v 16. storočí nášho letopočtu. Veľký imám Bornuskej ríše Ahmad Ibn Furtu vo svojich dvoch kronikách (obe boli napísané v arabčine), Knihe Bornuských vojen a Knihe Kanemských vojen, opísal vojenské výpravy svojho kráľa Idrisa Aloomu. .

Populácie, ktoré dobyl a porazil Idris Alooma, boli všeobecne označované ako „Sao“, „iní“, ktorí nehovorili jazykom Kanuri (jazykom Nilo-saharskej).

Títo osadníci, ktorí boli možno prvými osadníkmi regiónu, hovorili jedným alebo druhým čadským jazykom odvodeným z vývoja podrodiny centrálneho čadského jazyka.

Hierarchická sociálna štruktúra a dobyvateľský štát Bornu

Diela Ibn Furtu tiež poskytujú určité informácie o spôsobe, akým boli Sao organizované. Okrem dôkazov naznačujúcich, že boli štruktúrovaní do patrilineárnych klanov, sa hovorí, že Sao boli organizovaní do radových a centralizovaných spoločností, čo naznačuje hierarchiu. Tieto zriadenia sa v závislosti od okolností nazývali buď náčelníctva alebo kráľovstvá.

Okrem toho bolo zaznamenané, že Sao žili v malých mestách, ktoré boli chránené priekopami a zemnými valmi, čo naznačuje, že mohli fungovať ako mestské štáty.

Keď Idris Alooma viedol svoje vojenské kampane, mestá Sao, ktoré boli najbližšie k srdcu Bornu, boli dobyté a absorbované do štátu Bornu. Pre tých na vonkajšej periférii však bolo ťažšie priamo vládnuť a bola použitá iná stratégia.

Namiesto toho, aby tieto mestá dobyli, boli donútené, aby získali štatút poddanského štátu, a zástupca štátu Bornu bol poverený sídlom, aby dohliadal na miestnu vládu. Preto ďalším vysvetlením úpadku Sao môže byť asimilácia.

Etnograf a fascinujúce umenie

Hoci Ibn Furtu poskytol určité poznatky o posledných dňoch Sao, tento kronikár sa nedotkol pôvodu týchto ľudí. Až v priebehu 20. storočia sa archeológovia snažili nájsť odpoveď na túto otázku.

Jedným z týchto archeológov bol Marcel Griaule, vedúci francúzskej expedície Dakar-Džibutsko (1931-1933). Ako etnografa Griauleho fascinovali ľudové tradície národov obývajúcich Čadskú nížinu a zbieral ich ústne povesti. Tie boli potom preložené a publikované ako Les Sao Legendaires.

Vďaka tejto knihe bol vytvorený a spopularizovaný koncept „Sao Civilization“ alebo „Sao Culture“. Táto myšlienka „kultúry“ sa prejavila v umeleckých dielach vyrobených jej ľuďmi. Preto sa Griauleho výprava zaoberala hlavne hľadaním umeleckých diel vyrobených Sao.

Griaule nebol sklamaný, pretože Sao vyrábal zaujímavé sochy z hliny, veľké, dobre vypálené keramické nádoby a jemné osobné ozdoby z hliny, medi, železa, legovanej medi a mosadze (pozri obrázok).

Použitím archeologických údajov dokázal Griaule podporiť etnohistorické scenáre, ktoré už diskutovali o úspechu Sao. Tieto etnohistorické scenáre sa použili aj na interpretáciu archeologických dôkazov.

Tento kruhový prístup tvrdil, že migrácia bola motorom kultúrnych zmien a málo pomohla pochopiť pôvod a vývoj „civilizácie Sao“.

Pohrebné praktiky v Sao

Archeologické dôkazy ukazujú, že Sao pochovával svojich mŕtvych. Tradícia uloženia mŕtvoly do fetálnej polohy vo vnútri hlinenej nádoby bola v praxi od 12. do 13. storočia nášho letopočtu. Pohrebná nádoba bola uzavretá umiestnením ďalšej nádoby alebo malého vajcovitého hrnca na vrch. Od tejto tradície sa však v 15. storočí upustilo, keď sa jednoduché pochovávanie stalo normou.

Nové vykopávky vytvárajú časovú os Sao a sú kategorizované

Civilizácia Sao: Stratená staroveká civilizácia v strednej Afrike 4
Cintorín v Sao. © Image Credit: JP Lebeuf

Vedeckejší prístup bol použitý v 1960. rokoch 450. storočia počas vykopávok v Mdage a koncepcia „Civilizácie Sao“ založená na umeleckých dielach sa upustila. Výsledky vykopávok ukázali, že Mdaga bola obsadená od roku 1800 pred Kristom do roku XNUMX nášho letopočtu.

Nebolo možné uvažovať o takom dlhom období okupácie pod hlavičkou „Civilizácie Sao“ a nálezy z Mdagy tak sprevádzali vykopávky v Sou Blame Radjil. Zistilo sa, že civilizácia Sao nie je skutočne jednou skupinou, ale skladá sa z mnohých spoločností, ktoré žili v oblasti Čadského jazera.

Napriek tomu staré zvyky tvrdo zanikajú a výraz „civilizácia Sao“ sa používa dodnes, pričom obdobie jej existencie sa bežne uvádza ako „koniec 6. storočia pred Kristom až 16. storočie nášho letopočtu“.

Celkovo existuje viac ako 350 archeologických nálezísk Sao, o ktorých sa predpokladá, že sa nachádzajú v Čade a Kamerune. Väčšina objavených lokalít pozostáva z umelých dlhých alebo kruhových kopcov.

Archeológ a etnológ Jean Paul Lebeuf kategorizoval lokality Sao, ktoré študoval, do troch typov. O tých zo Sao 1 sa hovorí, že sú to malé, nízke mohyly, ktoré sa používali ako miesta uctievania alebo rituálov. Na týchto miestach sa nachádzajú malé figúrky.

Miesta Sao 2 pozostávali z veľkých kopcov, ktoré mali steny. Boli to pohrebiská a mnohé figúrky sú spojené s týmito miestami. Nakoniec sa predpokladá, že lokality Sao 3 sú najnovšie a priniesli málo, ak vôbec nejaké, významné nálezy.

Hoci v minulosti bolo objavených veľa sošiek a umeleckých diel Sao, stále je nedostatok informácií o histórii tejto komplexnej starovekej civilizácie.

Predchádzajúci článok
Makhunik: 5,000-ročné mesto trpaslíkov, ktorí dúfali, že sa jedného dňa vrátia 5

Makhunik: 5,000-ročné mesto trpaslíkov, ktorí dúfali, že sa jedného dňa vrátia

Ďalší článok
Tajomné symboly a rytiny v umelej jaskyni Royston 6

Tajomné symboly a rytiny v umelej jaskyni Royston