Дьявольский червь - самое глубокое из когда-либо найденных живых существ!

Дьявольский червь

Когда дело доходит до существ, которые тысячелетиями жили с нами на этой планете, этот крошечный червяк, вероятно, тот дьявол, которого вы не знаете. В 2008 году исследователи из университетов Гента (Бельгия) и Принстона (Англия) исследовали присутствие бактериальных сообществ на некоторых золотых приисках Южной Африки, когда они обнаружили нечто совершенно неожиданное.

дьявольский червь
Halicephalobus Mephisto, известный как Дьявольский червь. (микроскопическое изображение, увеличенное в 200 раз) © профессор Джон Брахт, Американский университет

На глубине полутора километров, где только считалось возможным выживание одноклеточных организмов, появились сложные существа, которых они справедливо назвали «Дьявольский червь» (ученые окрестили это «Halicephalobus Mephisto», в честь Мефистофеля, подземного демона из средневековой немецкой легенды Фауст). Ученые были ошеломлены. Эта крошечная нематода длиной полмиллиметра выдерживала температуры выше 40ºC, почти полное отсутствие кислорода и большое количество метана. В самом деле, он живет в аду и, похоже, ему все равно.

Это было десять лет назад. Теперь исследователи Американского университета секвенировали геном этого уникального червя. Результаты, опубликованные в журнале «Nature Communications», дали подсказки о том, как ваше тело адаптируется к этим смертоносным условиям окружающей среды. Кроме того, по мнению авторов, эти знания могут помочь людям адаптироваться к более теплому климату в будущем.

Глава новой нематоды Halicephalobus mephisto. ИЗОБРАЖЕНИЕ ПРЕДОСТАВЛЕНО ГАЭТАН БОРГОНИ, УНИВЕРСИТЕТ GHENT
Голова нематоды Halicephalobus mephisto. © Гаэтан Боргони, Университет Гента

Дьявольский червь - самое глубокое из когда-либо обнаруженных животных и первое подземное животное, геном которого был секвенирован. Этот «Штрих-код» показали, как животное кодирует необычно большое количество белков теплового шока, известных как Hsp70, что примечательно, потому что многие виды нематод, чьи геномы секвенированы, не обнаруживают такого большого количества. Hsp70 - хорошо изученный ген, который существует во всех формах жизни и восстанавливает здоровье клеток из-за теплового повреждения.

Копии гена

Многие из генов Hsp70 в геноме дьявольского червя были копиями самих себя. В геноме также есть дополнительные копии генов AIG1, известных генов выживания клеток растений и животных. Потребуются дополнительные исследования, но Джон Брахт, доцент биологии Американского университета, возглавлявший проект секвенирования генома, считает, что наличие копий гена означает эволюционную адаптацию червя.

«Дьявольский червь не может убежать; это под землей " Брахт объясняет это в пресс-релизе. «У него нет выбора, кроме как адаптироваться или умереть. Мы предполагаем, что когда животное не может избежать сильной жары, оно начинает создавать дополнительные копии этих двух генов, чтобы выжить ».

Сканируя другие геномы, Брахт идентифицировал другие случаи, в которых те же два семейства генов, Hsp70 и AIG1, расширяются. Животные, которые он идентифицировал, - это двустворчатые моллюски, группа моллюсков, в которую входят моллюски, устрицы и мидии. Они приспособлены к теплу, как дьявольский червь. Это говорит о том, что паттерн, выявленный у южноафриканского существа, может распространяться и на другие организмы, которые не могут избежать тепла окружающей среды.

Внеземная связь

Почти десять лет назад дьявольский червь был неизвестен. Сейчас это предмет изучения в научных лабораториях, в том числе в лаборатории Брахта. Когда Брахт привел его в колледж, он вспоминает, как рассказывал своим студентам, что пришельцы приземлились. Метафора не является преувеличением. НАСА поддерживает исследования червей, чтобы научить ученых поискам жизни за пределами Земли.

«Часть этой работы включает поиск« биосигнатур »: стабильных химических следов, оставленных живыми существами. Мы фокусируемся на повсеместной биосигнатуре органической жизни, геномной ДНК, полученной от животного, которое когда-то адаптировалось к среде, считающейся непригодной для сложной жизни: глубоко под землей », - говорит Брахт. «Эта работа может побудить нас расширить поиск внеземной жизни на глубокие подземные области« необитаемых »экзопланет», добавляет он.

Всего
13
Акции

Оставьте комментарий

Ваш электронный адрес не будет опубликован.

Предыдущая статья
Древние вавилонские таблички

Вавилон знал секреты солнечной системы за 1,500 лет до Европы

Следующая статья
Книга двух путей

Надпись, найденная на древнем египетском гробу, детализирует `` самую старую карту подземного мира ''