O que eles faziam com as pessoas em coma nos tempos antigos?

Antes do conhecimento médico moderno do coma, o que os povos antigos faziam com uma pessoa em coma? Eles os enterraram vivos ou algo parecido?

Nas extensões primitivas dos tempos antigos, os mundos enigmáticos da medicina e da cura eram muitas vezes entrelaçados com o místico e o espiritual. Desvendar esta tapeçaria intrigante nos leva a uma viagem de volta aos dias em que o termo 'coma' era um mistério, e o campo da medicina ainda estava em sua infância. Mas o que eles fizeram com aqueles perdidos nos reinos nebulosos da inconsciência, aqueles que ficaram em coma, durante essas épocas antigas?

O que eles faziam com as pessoas em coma nos tempos antigos? 1
Embora o coma seja um estado no qual a função do cérebro é prejudicada, a causa exata do coma não é bem compreendida. Mesmo estando inconscientes, as pessoas em coma mantêm a capacidade de estar conscientes e conscientes de seu ambiente. Isso explica por que uma pessoa em coma pode responder adequadamente às perguntas de familiares e amigos. Crédito da imagem: Wikimedia Commons

Esta questão instigante nos convida a entrar nos fascinantes paradoxos das antigas práticas médicas, onde os remédios variavam do natural ao sobrenatural, e a linha entre a vida e a morte era muitas vezes tênue. Assim, enquanto atravessamos as areias do tempo, podemos lançar luz sobre as maneiras cativantes e muitas vezes surpreendentes como nossos ancestrais lidavam com pacientes em coma.

A origem da palavra “coma”

As pessoas nos tempos antigos sabiam muito bem o que é um coma. Na verdade, a palavra grega κῶμα (kôma), que significa “um sono profundo e inquebrável” é usado nos escritos do Corpus Hipocrático (Epidemica), uma coleção de vários escritos médicos gregos antigos, o mais antigo dos quais data de cerca do século V aC; e mais tarde foi usado por Galeno no século II dC. Posteriormente, foi pouco utilizado na literatura conhecida até meados do século XVII.

O termo é encontrado novamente no influente De anima brutorum (1621) de Thomas Willis (1675-1672), onde letargia (sono patológico), 'coma' (sono pesado), carus (privação dos sentidos) e apoplexia (em que o carus poderia virar e que ele localizou na substância branca) são mencionados. O termo carus também é derivado do grego, onde pode ser encontrado nas raízes de várias palavras que significam soporífero ou sonolento. Ainda pode ser encontrado na raiz do termo 'carótida'. Thomas Sydenham (1624-1689) mencionou o termo 'coma' em vários casos de febre (Sydenham, 1685).

Na antiguidade, que métodos eram usados ​​para lidar com pessoas em estado de coma? Eles foram enterrados vivos ou havia uma alternativa?

As pessoas nos tempos antigos, então, sabiam perfeitamente bem que as pessoas em coma não estavam mortas e não as enterravam vivas.

O problema é que a maioria das pessoas nos tempos antigos que entravam em coma provavelmente não sobreviviam nessa condição por muito tempo, já que a maioria das pessoas que entram em coma perde o reflexo de deglutição, ou seja, mesmo que tivessem pessoas cuidando delas, alimentando-os e dando-lhes água para beber, eles provavelmente não teriam a capacidade de engolir.

A desidratação leva cerca de três a sete dias para matar alguém, ou seja, se uma pessoa entrasse em coma, não conseguisse engolir e não acordasse em no máximo sete dias, morreria de desidratação. Pessoas em coma hoje normalmente só podem sobreviver devido à nutrição ingerida através tubos de alimentação e IV.

Hoje, as principais causas de morte em pessoas em coma são coisas como pneumonia por aspiração.

O que é pneumonia por aspiração?

A pneumonia por aspiração ocorre quando alimentos ou líquidos (saliva ou muco) são inalados para as vias aéreas ou pulmões, em vez de serem engolidos.

Seu esôfago e sua traqueia se ramificam do fundo de sua garganta, mas seu esôfago está fechado por padrão e sua via aérea/traqueia está bem aberta, já que obviamente você precisa respirar. A deglutição é uma série bastante complexa de eventos projetados para levar as coisas para o esôfago e descer para o estômago, e não para os pulmões.

O que eles faziam com as pessoas em coma nos tempos antigos? 2
O anel muscular que separa a garganta da entrada para o tubo alimentar é geralmente fechado para evitar: 1) a entrada de ar no estômago e, 2) alimentos e materiais líquidos ingeridos anteriormente voltem para a garganta (refluxo ou regurgitação). Este esfíncter abre ou relaxa brevemente durante a deglutição e no início do estágio esofágico para permitir que alimentos e líquidos entrem no tubo alimentar. Uma vez que os alimentos ou líquidos entram no esôfago, ou tubo alimentar, uma contração do músculo ajuda a mover o alimento de cima para baixo do tubo (21-27 cm de comprimento) e para o estômago. Crédito da imagem: Adobestock

Uma pessoa normal e saudável engole sua saliva uma ou duas vezes por minuto, constantemente. Como as pessoas em coma não engolem, sua saliva se acumula e pinga na traqueia e nos pulmões, causando pneumonia.

A saliva de pessoas que não comem/bebem regularmente (por exemplo, pessoas em coma) tem ainda mais probabilidade de causar pneumonia. Como não há comida ou bebida para estimular as glândulas salivares, o revestimento da boca e da garganta fica seco e pegajoso e abriga mais bactérias nocivas, que então chegam aos pulmões através da saliva, conforme descrito acima.

Para agravar esse problema, muitas vezes é muito difícil limpar a boca de alguém em coma porque eles não podem cooperar para abrir a boca.

Em que situação um tubo de alimentação e um IV seriam impossíveis?

Hipotermia or hipovolemia ambos podem causar a constrição das veias periféricas. Isso torna as veias realmente difíceis de ver ou palpar.

Diferentes traumas podem impossibilitar a inserção de um tubo ou cânula. Se a cânula IV não puder ser colocada, na medicina moderna é possível usar infusões intraósseas. Embora isso seja bastante raro.

Infecções, inchaço, cirurgia ou problemas de pele no local da punção também são contra-indicações. A sonda nasogástrica tem menos contra-indicações. Uma das contraindicações mais comuns para a sonda nasogástrica é um cólon bloqueado ou uma perfuração do esôfago ou cólon.

A música foi usada para curar pacientes em coma na Índia antiga, de acordo com um novo estudo

Musicoterapia foi usada para tratar pacientes em coma por Sushruta (século V aC) e Charaka (século I dC), de acordo com talvez a primeira evidência desenterrada de antigos textos indianos por pesquisadores da Universidade de Hyderabad.

O que eles faziam com as pessoas em coma nos tempos antigos? 3
Uma recriação de Sushruta, famoso cirurgião hindu, e seus seguidores tratando um paciente. Sushruta é o autor listado do Sushruta Samhita (Compêndio de Sushruta), um tratado considerado um dos mais importantes tratados antigos sobreviventes sobre medicina e é considerado um texto fundamental do Ayurveda. Crédito da imagem: Biswarup Ganguly / Galeria do Patrimônio Científico e Tecnológico da Índia – Sala de Exploração Científica

O estudo mostrou como Sushruta (pai da cirurgia na Índia) prescrevia musicoterapia para tirar os pacientes do coma, enquanto Charaka (principal colaborador do Ayurveda) usava música em pacientes que haviam saído do coma para clarear a mente.

A música também foi usada na Índia antiga para tratar doenças como infertilidade e tuberculose.

O estudo foi publicado na segunda edição do 57º volume do Indian Journal of History of Science (IJHS), uma publicação científica da Springer, Holanda.

Os pesquisadores citaram exemplos de três compêndios mais importantes do Ayurveda, onde os vaidyas (médicos antigos) sugeriram a música como um agente terapêutico alternativo. Segundo eles, os antigos vaidyas o recomendavam em agravamento pitta, sala de parto, virilidade, tuberculose, alcoolismo, purgação terapêutica e emese e coma.

No caso do tratamento do coma, houve uma grande diferença entre os sistemas de tratamento Charaka e Sushruta, disseram os pesquisadores. Eles também disseram que a menção de Charaka a músicos como funcionários de um hospital foi revolucionária naqueles tempos antigos.

“Charaka prescreveu música para um paciente que voltou à consciência para proteger a mente confusa. No entanto, Sushruta especificou música para quebrar o coma.”

Considerações finais

O cérebro humano tem sido uma fonte de fascínio para civilizações antigas por milhares de anos. De Hipócrates na Grécia antiga aos egípcios, as pessoas têm tentado entender os mistérios da mente. Em busca da cura, as sociedades antigas fizeram muitas coisas para pacientes em coma, incluindo algumas das práticas mais bizarras e incomuns. Desde o uso de ervas, musicoterapia e remédios naturais até medidas mais drásticas como fazendo furos no crânio. E ainda, nesta era moderna, estamos tentando trazer seu tratamento completamente ao nosso alcance.