Antigo lagarto marinho de tamanho humano reescreve a história dos primeiros répteis marinhos blindados

A espécie recém-descoberta, Prosaurosphargis yingzishanensis, crescia até cerca de 5 metro de comprimento e era coberta por escamas ósseas chamadas osteodermos.

Um extinto réptil marinho de 250 milhões de anos, coberto por uma armadura óssea e nadando nas águas rasas do que hoje é o sul da China, poderia reescrever a árvore genealógica dos répteis marinhos blindados e sugerir por que eles surgiram pela primeira vez, mostra um novo estudo. .

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A interpretação de um artista sobre o que as espécies recém-descobertas, Prosaurosphargis yingzishanensis, pode ter parecido. Wolniewicz et al. e-Vida / Uso Justo

A espécie recém-descoberta, chamada Prosaurosphargis yingzishanensis, foi identificado a partir de um esqueleto parcial descoberto pela primeira vez em 2019 na pedreira de Yingzishan, na província chinesa de Hubei.

P. yingzishanensis pertence à família Saurosfargidae, um grupo de répteis marinhos blindados com costelas dorsais alargadas que os faziam parecer muito mais atarracados do que outros répteis marinhos. (Sauorsfargidae é uma combinação das palavras gregas para lagarto, “sauros”, e tartaruga de couro, “sphargis”).

P. yingzishanensis provavelmente cresceu até cerca de 5 metros de comprimento e estava coberto de osteodermos – escamas e placas ósseas encontradas em muitos répteis vivos, dinossauros blindados e algumas caudas de rato. Provavelmente era “um dos maiores répteis marinhos” que vivia no seu ecossistema na altura, de acordo com o principal autor do estudo, Andrzej Wolniewicz, paleobiólogo da Universidade de Tecnologia de Hefei, na China, e da Academia Polaca de Ciências.

Até agora, o mais antigo saurosfárgidas datam de cerca de 245 milhões de anos atrás, durante o período Triássico Médio. Os cientistas não sabem se P. yingzishanensis foi um ancestral direto destes posteriores saurosfárgidas ou uma linhagem separada, disse Wolniewicz. Mas o plano corporal geral das espécies recentemente descritas sugere fortemente que todo o grupo pode ter sido anteriormente classificado incorretamente, acrescentou.

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Alguns dos ossos do esqueleto parcial de P. yingzishanensis. Wolniewicz et al. e-Vida / Uso Justo

saurosfargídeos há muito tempo é considerada uma família irmã da sauropterígios, um grupo mais diversificado de répteis marinhos extintos, incluindo criaturas semelhantes a tartarugas blindadas, chamadas placodontes, e predadores de pescoço longo, como os plesiossauros.

No entanto, os pesquisadores notaram um grande número de semelhanças entre P. yingzishanensis e alguns dos semelhantes ao plesiossauro sauropterígios, o que sugere que os dois grupos podem estar mais intimamente relacionados do que se pensava anteriormente, disse Wolniewicz. Como resultado, os autores do estudo propuseram que o saurosfárgidas deve ser reclassificado como um subgrupo de sauropterígios.

Os pesquisadores também acreditam que os sauropterígios e outros grupos de répteis marinhos, como os ictiossauromorfos, que incluem os ictiossauros e os talatossauros, podem estar mais intimamente relacionados ao clado Archelosauria – um grupo que inclui tartarugas e arcossauros vivos e extintos, que incluem crocodilianos e pássaros –. do que se pensava anteriormente.

A grande variedade de armaduras corporais em todos estes grupos, excluindo as aves, também sugere que o seu revestimento ósseo era fundamental para viver em habitats de águas rasas, disse Wolniewicz. Além de fornecer proteção contra predadores, este revestimento pesado pode ter permitido que os répteis marinhos superassem problemas de flutuabilidade, pesando-os e forrageando no fundo do mar, onde seria encontrada a maioria das presas, acrescentou.

Os pesquisadores esperam que a região onde o P. yingzishanensis O fóssil foi descoberto revelará espécies mais antigas que poderiam preencher a lacuna entre os antigos grupos de répteis e preencher outras peças que faltam em sua história evolutiva.


O estudo foi originalmente publicado na revista Biologia evolutiva em agosto 8, 2023.