O assassinato não resolvido do quarto trancado de Joe Elwell, 1920

Em 11 de junho de 1920, Joseph Bowne Elwell foi morto em uma sala trancada por dentro. Então, como sua morte aconteceu?
assassinato de Joe Elwell

Em 11 de junho de 1920, logo após o nascer do sol, Elwell foi baleado na cabeça por uma pistola automática .45 em sua casa trancada em Nova York. Naquela manhã, a governanta Marie Larsen chegou como sempre fazia no elegante apartamento de Elwell. No entanto, desta vez ela foi confrontada por uma visão horrível que a chocou momentaneamente.

 

joe elwell
Um Joseph B. Elwell despreocupado deitado nas areias da Flórida pouco antes de seu assassinato em 1920. © Library Of Congress

Ela exclamou apressadamente que havia um estranho no apartamento do Sr. Elwell, e que ele estava morto. Após uma inspeção mais aprofundada, descobriu-se que o estranho era Joe Elwell, apenas sem suas perucas de grife e dentaduras reluzentes, que ele usava para melhorar sua aparência em público.

Acredita-se que Elwell tenha sido baleado na cabeça, mas o suicídio não é uma explicação provável. Não havia sinal da arma na sala, mas a arma do crime parece ter sido disparada a uma distância de 1 a 2 metros (3 a 5 pés) de distância.

Cena do crime

A notícia da misteriosa morte de Elwell
A notícia da misteriosa morte de Elwell © Library of Congress

A polícia ficou perplexa com a cena do crime. Não foi encontrada nenhuma arma na cena do crime, mas a bala que o matou foi encontrada ordenadamente colocada sobre uma mesa. É possível que a bala tenha ricocheteado na parede e na mesa, mas a colocação parecia encenada. O cartucho da bala estava no chão.

O assassino estava agachado na frente de Elwell quando ele puxou o gatilho, para que pudesse ver o ângulo do ferimento. Nada foi roubado e nenhuma impressão digital estrangeira foi encontrada no local. Não havia sinal de luta ou entrada forçada na casa. Tudo estava trancado, incluindo o quarto e a casa.

Elwell deve ter conhecido seu assassino e permitido livremente que ele ou ela entrasse na casa. Ele se sentou e ignorou um visitante enquanto abria sua correspondência. Ele conversou amigavelmente com seu convidado enquanto fazia essa tarefa mundana? Não havia indicação do crime nas cartas ou no terreno.

Pistas?

Elwell jantou com Viola Kraus, uma mulher recentemente divorciada, no Ritz-Carlton Hotel na noite anterior. Elwell estava romanticamente envolvido com muitas mulheres, incluindo Kraus. Helen Derby, que se casou com Elwell em 1904, apresentou-o a seus amigos e conhecidos bem relacionados.

Helen Derby Ewell, esposa de Joseph Elwell
Helen Derby Ewell, esposa de Joseph Elwell © Front Page Detectives

Embora Elwell tenha se tornado um milionário nos jogos de bridge, sua esposa o ajudou a fazer conexões com seus amigos e conhecidos bem relacionados. Eles se divorciaram em 1920. Embora Derby fosse o principal suspeito no início, seu álibi era incontestável e ela não estava implicada na morte de seu ex-marido.

De acordo com o promotor público Edward Swann, Elwell estava conversando em seu apartamento pouco antes de ser baleado e, portanto, ele provavelmente conhecia seu assassino. O único propósito do assassino era matá-lo. Nenhum valor foi roubado. Na verdade, objetos de valor estavam espalhados ao redor do cadáver de Elwell.

O prédio de apartamentos de Elwell
Prédio de apartamentos de Elwell © Biblioteca do Congresso

Apesar de todas as evidências terem sido coletadas pelos investigadores, eles nunca foram capazes de determinar quem atirou em Joe Elwell, e o caso permanece um mistério sem solução.

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