O Incidente Vela: Foi realmente uma explosão nuclear ou algo mais misterioso?

Em 22 de setembro de 1979, um duplo flash de luz não identificado foi detectado por um satélite Vela dos Estados Unidos.
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Correção pós-lançamento do Vela 5A e 5B: Fotografias dos satélites e instrumentos Vela-5A e B, cortesia do Laboratório Nacional de Los Alamos.

Estranhos e misteriosos fenômenos de luz no céu foram registrados desde os tempos antigos. Muitos deles foram interpretados como presságios, sinais dos deuses ou até entidades sobrenaturais como anjos. Mas há alguns fenômenos estranhos que não podem ser explicados. Um exemplo é o Incidente Vela.

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Pós-lançamento de Vela 5A e 5B: Vela era o nome de um grupo de satélites desenvolvidos como o elemento Vela Hotel do Projeto Vela pelos Estados Unidos para detectar detonações nucleares para monitorar o cumprimento do Tratado de Proibição Parcial de Testes de 1963 pela União Soviética . © Cortesia do Laboratório Nacional Los Alamos.

O Incidente Vela (às vezes chamado de Flash do Atlântico Sul) foi um flash duplo de luz ainda não identificado detectado por um satélite Vela dos Estados Unidos em 22 de setembro de 1979. Especulou-se que o flash duplo era característico de uma explosão nuclear ; no entanto, informações recentemente desclassificadas sobre o evento dizem que “provavelmente não foi de uma explosão nuclear, embora não se possa descartar que esse sinal tenha sido de origem nuclear”.

O flash foi detectado em 22 de setembro de 1979, às 00:53 GMT. O satélite relatou o característico flash duplo (um flash muito rápido e muito brilhante, depois um mais longo e menos brilhante) de uma explosão nuclear atmosférica de dois a três quilotons, no Oceano Índico entre Ilha Bouvet (dependência da Noruega) e as Ilhas do Príncipe Eduardo (dependências da África do Sul). Aviões da Força Aérea dos EUA voaram para a área logo após os flashes serem detectados, mas não encontraram sinais de detonação ou radiação.

Em 1999, um whitepaper do Senado dos EUA declarou: “Permanece a incerteza sobre se o flash do Atlântico Sul em setembro de 1979 registrado por sensores ópticos no satélite Vela dos EUA foi uma detonação nuclear e, em caso afirmativo, a quem pertencia.” Curiosamente, os 41 flashes duplos anteriores detectados pelos satélites Vela foram causados ​​por testes de armas nucleares.

Há alguma especulação de que o teste pode ter sido uma iniciativa conjunta israelense ou sul-africana que foi confirmada (embora não comprovada) pelo comodoro Dieter Gerhardt, um espião soviético condenado e comandante da base naval de Simon's Town na África do Sul na época.

Algumas outras explicações incluem um meteoroide atingindo o satélite; refração atmosférica; resposta da câmera à luz natural; e condições de iluminação incomuns causadas por umidade ou aerossóis na atmosfera. No entanto, os cientistas ainda não sabem exatamente como e por que o Incidente Vela ocorreu.

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