Que mistério está por trás do macaco dos Loys?

A estranha criatura parecia um hominídeo, não tinha cauda como a de um macaco, tinha 32 dentes e tinha entre 1.60 e 1.65 metros de altura.
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O macaco loys, ou Ameranthropoides loysi (não oficial), era uma criatura estranha semelhante a um macaco morto a tiros pelo geólogo suíço François de Loys em 1917 na fronteira entre a Venezuela e a Colômbia. A criatura se assemelhava a um hominídeo, não tinha cauda como a de um macaco, tinha 32 dentes e media entre 1.60 e 1.65 metros de altura.

A rara versão da fotografia completa do macaco de Loys – “Ameranthropoides loysi”, de 1929
A versão rara da fotografia completa do macaco de Loys – “Ameranthropoides loysi”, de 1929 © Wikimedia Commons

François de Loys liderava uma expedição de exploração de petróleo perto dos rios Tarra e Maracaibo quando duas criaturas se aproximaram de seu grupo. François de Loys disparou contra as criaturas na tentativa de se defender. O macho fugiu para a selva e a fêmea foi morta por um carro. A criatura foi fotografada e de Loys salvou as imagens.

Quando François de Loys voltou para a Suíça, ele não contou a ninguém sobre a criatura. No entanto, em 1929, o antropólogo George Montadon descobriu a foto enquanto procurava informações nas anotações de Loys sobre tribos indígenas na América do Sul e convenceu Loys a publicá-la em um jornal inglês.

Vários artigos sobre a misteriosa criatura foram publicados posteriormente na França, e George Montadon propôs seu nome científico à Academia Francesa de Ciências.

Uma Interpretação Especulativa do Evento, o outro primata retratado na parte de trás segurando uma ferramenta (arte de Kosemen)
Uma interpretação especulativa do evento, o outro primata retratado na parte de trás segurando uma ferramenta © Fandom

No entanto, a descrição científica de Montandon da espécie como Ameranthropoides loysi - macaco americano semelhante a um humano de Loys - foi recebida com duras críticas. Segundo o naturalista britânico Sir Arthur Keith, a fotografia mostrava apenas uma espécie de macaco-aranha, Ateles belzebuth, nativo da região explorada, com a cauda intencionalmente cortada ou escondida na fotografia.

Macacos-aranha são comuns na América do Sul, com quase 110 cm de altura quando em pé. De Loys, por outro lado, mediu seu macaco em 3.5 cm (157 pés) – significativamente maior do que todas as espécies conhecidas.

Montandon ficou encantado com o macaco. Ele propôs o nome Ameranthropoides loysi em três artigos separados para revistas científicas. No entanto, os cientistas estavam céticos.

Os historiadores Pierre Centlivres e Isabelle Girod publicaram um artigo em 1998 alegando que toda a história do estranho encontro era uma farsa perpetrada pelo antropólogo Montandon devido à sua visão racista da evolução humana.

François de Loys (1892-1935) provavelmente antes da expedição à Venezuela 1917
François de Loys (1892-1935) provavelmente antes da expedição à Venezuela 1917 © Wikimedia Commons

Quem era esse tal de Loys, e que prova ele tinha de que o macaco não era apenas um macaco-aranha? Ele tinha certeza de que a fotografia foi tirada na América do Sul?

Esse é um dos mistérios. Além da questão de que tipo de macaco primata de Loys é, se é um macaco, é um macaco sul-americano? Não há macacos nativos nas Américas, apenas macacos. A África é o lar de chimpanzés, gorilas e bonobos, enquanto a Ásia é o lar de orangotangos, gibões e siamangs. Se de Loys descobrisse um macaco anteriormente desconhecido na América do Sul, isso alteraria fundamentalmente nossa compreensão da evolução dos macacos.

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