Dinossauro de 110 milhões de anos muito bem preservado descoberto acidentalmente por mineiros no Canadá

Os restos parecem ter apenas algumas semanas de idade, apesar do fato de o dinossauro ter morrido há mais de 110 milhões de anos.
Dinossauro de 110 milhões de anos muito bem preservado descoberto acidentalmente por mineiros no Canadá 1

Alguns anos atrás, no oeste do Canadá, um trabalho de mineração levou a uma das descobertas mais significativas do mundo na memória recente. Um grupo de mineiros acidentalmente tropeçou no que é possivelmente a carcaça de dinossauro mais intacta que a ciência já viu.

Borealopelta (que significa "escudo do norte") é um gênero de anquilossauro nodosaurid do Cretáceo Inferior de Alberta, Canadá. Ele contém uma única espécie, B. markmitchelli, nomeada em 2017 por Caleb Brown e colegas de um espécime bem preservado conhecido como nodossauro Suncor.
Borealopelta (que significa “escudo do norte”) é um gênero de anquilossauro nodosaurídeo do Cretáceo Inferior de Alberta, Canadá. Ele contém uma única espécie, B. markmitchelli, nomeada em 2017 por Caleb Brown e colegas de um espécime bem preservado conhecido como nodossauro Suncor. © Wikimedia Commons

O nodossauro, um herbívoro de 18 pés de comprimento e aproximadamente 3,000 libras, foi encontrado em 2011 pela equipe que trabalhava 17 milhas ao norte de Alberta, Canadá, em um projeto de mineração. Este é um achado fascinante, já que os fósseis de dinossauros estão tão bem preservados; com eles, podemos aprender muito sobre a vida e a morte do dinossauro.

Os cientistas afirmam que os restos parecem ter apenas algumas semanas de idade, apesar do fato de o dinossauro ter morrido há mais de 110 milhões de anos. Isso se deve às condições ideais sob as quais eles foram preservados.

Restauração de Borealopelta markmitchelli.
3d Restauração de Borealopelta markmitchelli. © Wikimedia Commons

O dinossauro - Borealopelta (que significa "escudo do norte") é um gênero de nodossauro que viveu durante o período Cretáceo - foi um dos muitos que encontraram seu fim como resultado de serem varridos pelas águas de um rio quando ele adentrava o oceano.

A grossa armadura que envolve o esqueleto é responsável pelo seu perfeito estado. Está coberto da cabeça aos pés com placas semelhantes a azulejos e, claro, uma pátina cinzenta de peles fossilizadas.

Borealopelta vista dorsal nodossauro
Vista dorsal do nodosaur chamado Borealopelta

Shawn Funk, que estava operando máquinas pesadas na Millennium Mine, fez a descoberta surpreendente quando sua escavadeira atingiu algo sólido. O que pareciam ser rochas marrons eram na verdade os restos fossilizados de um nodossauro de 110 milhões de anos. O imponente herbívoro estava intacto o suficiente para que a metade frontal – do focinho aos quadris – fosse recuperada.

“Os restos petrificados do dinossauro são uma maravilha de se ver”, diz Michael Greshko da National Geographic.

“Restos fossilizados de pele ainda cobrem as placas de armadura irregulares que pontilham o crânio do animal. Seu antepé direito está ao seu lado, seus cinco dedos abertos para cima. Posso contar as escamas na sola”, escreve Greshko.

Por causa de seu rápido enterro submarino, o dinossauro se parece muito com milhões de anos atrás. Segundo os paleontólogos, o fato de seu tecido não se decompor, mas sim fossilizar é extremamente raro.

Holótipo Borealopelta (original), Em exibição no Royal Tyrrell Museum, Alberta, Canadá.
Holótipo Borealopelta (original), Em exibição no Royal Tyrrell Museum, Alberta, Canadá. © Wikimedia Commons

Ao contrário de seu parente próximo, o Ankylosauridae, os nodossauros não possuíam clavas shin-splitting. Em vez disso, usava uma armadura espinhosa para manter os predadores afastados. O dinossauro de 18 pés de comprimento, que viveu durante o período Cretáceo, poderia ter sido considerado o rinoceronte de seu tempo.

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