Gigantes de Conneaut: extenso cemitério de raça gigante descoberto no início de 1800

Entre esses ossos descobertos de um extenso cemitério antigo, estavam alguns pertencentes a homens de estrutura gigantesca.
Gigantes de Conneaut: extenso cemitério de raça gigante descoberto no início de 1800 1

Em 1798, os primeiros colonos americanos permanentes do leste chegaram à Reserva Ocidental de Ohio. Eles começaram a limpar as florestas ao longo da margem sul do Lago Erie. E no processo, eles encontraram inúmeras estruturas antigas de terra e quase em todos os lugares as pontas de lanças finamente feitas e outros artefatos de uma sociedade nativa há muito esquecida e outrora populosa - um povo obviamente muito diferente dos índios Massasauga que então viviam naquele país.

A construção de montículos era uma característica central da arquitetura pública de muitas culturas nativas americanas e mesoamericanas, do Chile ao Minnesota. Milhares de montículos na América foram destruídos como resultado da agricultura, caça ao pote, arco amador e profissional
A construção de montículos era uma característica central da arquitetura pública de muitas culturas nativas americanas e mesoamericanas, do Chile ao Minnesota. Milhares de montículos na América foram destruídos como resultado da agricultura, caça ao pote, arco amador e profissional © Fonte da imagem: Domínio Público

Uma geração antes dos primeiros exploradores imigrantes do oeste da Pensilvânia e do sul de Ohio terem feito descobertas semelhantes: as extensas obras de terraplanagem de Circleville e Marietta, Ohio, já eram bem divulgadas quando o colono Aaron Wright e seus companheiros começaram a demarcar suas novas casas ao longo Conneaut Creek, no que mais tarde se tornaria o condado de Ashtabula, Ohio.

As estranhas descobertas de Aaron Wright em 1800

Talvez fosse porque ele era um jovem solteiro com muita energia, ou talvez fosse porque sua escolha para uma herdade incluía uma grande “construtor de montes” cemitério. Quaisquer que tenham sido as razões, Aaron Wright entrou para os livros de história como o descobridor do “Gigantes de Conneaut”, os antigos habitantes incomumente de ossos grandes do condado de Ashtabula, Ohio.

Em um relato de 1844, Harvey Nettleton relatou que este “antigos cemitérios de cerca de quatro acres” estava situado no que logo se tornou a vila de New Salem (mais tarde renomeada Conneaut), “se estendendo para o norte da margem do riacho até a Main Street, em uma praça oblonga.”

Harvey Nettleton observou em seu relato:

“As sepulturas antigas distinguiam-se por ligeiras depressões na superfície da terra dispostas em filas direitas, com os espaços intermédios, ou vielas, cobrindo toda a área. Estima-se que contenha de dois a três mil túmulos.

Essas depressões, em um exame minucioso feito pela Esq. Aaron Wright, já em 1800, continha invariavelmente ossos humanos, enegrecidos pelo tempo, que ao serem expostos ao ar logo se desintegravam em pó.

O cemitério pré-histórico nas terras de Aaron Wright era bastante notável, apenas em seu tamanho e na configuração das sepulturas; mas foi o que havia naquelas sepulturas e nos túmulos adjacentes que capturou a atenção de Nettleton.

Os montes que estavam situados na parte oriental do que é hoje a aldeia de Conneaut e o extenso cemitério perto da Igreja Presbiteriana parecem não ter relação com os cemitérios dos índios. Referem-se, sem dúvida, a um período mais remoto e são relíquias de uma raça extinta, da qual os índios não tinham conhecimento.

Esses montes eram de tamanho comparativamente pequeno e do mesmo caráter geral daqueles que estão amplamente espalhados pelo país. O mais notável a respeito deles é que, entre a quantidade de ossos humanos que contêm, encontram-se espécimes pertencentes a homens de grande estatura, e que devem ter sido quase aliados de uma raça de gigantes.

Desses montes foram retirados crânios, cujas cavidades tinham capacidade suficiente para admitir a cabeça de um homem comum, e maxilares que podiam ser colocados sobre o rosto com igual facilidade.

Os ossos dos braços e dos membros inferiores eram da mesma proporção, exibindo a prova ocular da degeneração da raça humana desde o período em que esses homens ocuparam o solo que agora habitamos.”

O que Nehemiah King descobriu em 1829

O relato de Nettleton circulou amplamente quando foi resumido nas Coleções Históricas de Ohio, de Henry Howe, 1847. Howe escreve sobre Thomas Montgomery e Aaron Wright chegando a Ohio na primavera de 1798 e sobre a subsequente descoberta do “extenso cemitério” e de “os ossos humanos encontrados nos montes” nas proximidades.

Howe repete o relato de que entre esses ossos descobertos, “algumas pertenciam a homens de estrutura gigantesca”. Ele também conta como, em 1829, uma árvore foi cortada ao lado da antiga “Fort Hill em Conneaut” e que o proprietário da terra local, "O HON. Nehemiah King, com uma lupa, contou 350 anéis anuais” além de algumas marcas de corte perto do centro da árvore.

Howe conclui: “Deduzindo 350 de 1829 deixa 1479, que deve ter sido o ano em que esses cortes foram feitos. Isso foi treze anos antes da descoberta da América por Colombo. Talvez tenha sido feito pela raça dos montículos, com machado de cobre, pois aquele povo tinha a arte de endurecer aquele metal para cortar como aço.”

 

Um esboço de 1847 de Fort Hill por Chas. Whittlesey, agrimensor
Um esboço de 1847 de Fort Hill por Chas. Whittlesey, agrimensor © Fonte da imagem: Domínio Público

No mesmo ano em que a história de Ohio de Henry Howe apareceu, outro livro interessante foi publicado pela Smithsonian Institution, intitulado. Monumentos antigos do Vale do Mississippi. Nesse relatório seminal de EG Squier e EH Davis aparece a primeira descrição publicada conhecida de “Colina do Forte”, aquele estranho marco pré-colombiano situado na propriedade do vizinho de Aaron Wright, Nehemiah King.

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