Lost by Deception Island: O estranho caso de Edward Allen Oxford

Edward Allen Oxford foi abandonado por dois anos durante o final da Primeira Guerra Mundial no que ele alegou ter sido abandonado por não mais de seis semanas em uma ilha tropical habitável na costa da Antártida. As autoridades o chamaram de 'louco'.
Cratera vulcânica de Telefon Bay montanhas de neve negra, Ilha Deception, Antártica. © Shutterstock
Cratera vulcânica de Telefon Bay montanhas de neve negra, Ilha Deception, Antártica. © Shutterstock

Em 1916, um submarino alemão afundou um navio da marinha mercante que voava com as cores dos Aliados na costa da Antártida, em algum lugar entre a Ilha Elefante e a Ilha Deception, no arquipélago de Shetland do Sul.

U-boat alemão afunda navio aliado, de Willy Stöwer, 1916 © Biblioteca do Congresso
U-boat alemão afunda navio aliado, por Willy Stöwer, 1916 © Biblioteca do Congresso

Acreditava-se que todas as almas a bordo do navio haviam sido perdidas, juntamente com sua carga de alimentos e suprimentos médicos com destino à frente ocidental. Isto é, até que um único sobrevivente foi recuperado cerca de dois anos depois, em 1918, em uma ilha de maré sem nome, ao largo da costa noroeste da Península Antártica.

Cratera vulcânica de Telefon Bay montanhas de neve negra, Ilha Deception, Antártica. © Shutterstock
Montanhas de neve negra da cratera vulcânica de Telefon Bay, Ilha Deception, Antártica. © Shutterstock

O sobrevivente se identificou como Edward Allen Oxford, um cidadão imperial britânico. Apesar de dois anos terem se passado, ele alegou ter ficado isolado por não mais de seis semanas em uma ilha maior próxima, que ele insistiu que era quente e tropical, com abundante vegetação e vida selvagem.

Como a ilha em que ele foi descoberto era uma ilha de maré, não se entendia como ele havia sobrevivido por tanto tempo. Independentemente disso, como não se sabia que tal ilha existia tão ao sul, havia uma discrepância significativa de tempo entre sua contabilidade e a realidade.

P. Mikhailov, Primeira Expedição Antártica Russa, 1820. © Wikimedia Commons
P. Mikhailov, Primeira Expedição Antártica Russa, 1820. © Wikimedia Commons

Portanto, Oxford foi decretado 'louco' pelas autoridades imperiais - o que foi uma consequência óbvia das circunstâncias - e foi enviado para uma instalação de convalescença na Nova Escócia para se recuperar.

Naquela instalação, ele conheceu e se apaixonou por Mildred Constance Landsmire, a chamada “pássaro azul” ou Irmã de Enfermagem do Corpo Médico do Exército Canadense. Ele foi libertado após 18 meses, e os dois se casaram e se mudaram para o oeste para morar perto de um primo de Oxford que administrava uma pequena fazenda de gado leiteiro na província de Quebec; onde Oxford ajudava seu primo nas tarefas agrícolas.

Oxford mais tarde começou a trabalhar como silvicultor, pois não tinha talento para agricultura e agricultura. Essa vida de trabalho o levou a ficar longe de sua amada Mildred por semanas e às vezes meses de cada vez, um estilo de vida que ele conhecia bem como marinha mercante.

Durante este período, ele escreveu muitas cartas para sua esposa, nas quais ele professava sua devoção eterna a ela, e nas quais ele registrava extensivamente suas memórias de ter sido abandonado em sua suposta ilha tropical na costa da Antártida.

Apesar das negações oficiais de qualquer anomalia geográfica na região, Oxford manteve sua história por toda a sua vida, e acredita-se que tenha escrito cerca de duzentas cartas para sua esposa descrevendo vários aspectos da fabulosa terra que ele supostamente descobriu lá.

Muitas das cartas encontradas recentemente em sua casa em Quebec descreviam sua vida nos campos de madeira da região, juntamente com suas vívidas lembranças de ter sido abandonado em uma suposta ilha tropical na costa da Antártida durante a Grande Guerra em detalhes.

Eventualmente, os registros imperiais oficiais com mais de cem anos confirmaram que Edward Allen Oxford era um fuzileiro naval mercante, que seu navio havia sido torpedeado e que ele foi de fato recuperado cerca de dois anos depois, sem qualquer explicação racional de como ele conseguiu sobreviver. por tanto tempo em um ambiente tão hostil.

Hoje a história de Oxford foi esquecida, e o que o mundo inteiro priorizou sobre sua história é que as autoridades o chamaram de “louco”. Mas ninguém poderia oferecer qualquer explicação sobre como ele sobreviveu em temperaturas supostamente abaixo de zero sem comida por tanto tempo.


Para saber mais sobre o estranho caso de Edward Allen Oxford, leia este interessante artigo sobre Livros perdidos/mídia

Este artigo foi republicado em breve de Quarian Folkways Institute/Medium

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