Algol: os antigos egípcios encontraram algo estranho no céu noturno que os cientistas descobriram apenas em 1669

Algol de papiro de astronomia egípcia

Coloquialmente conhecida como a Estrela Demoníaca, a estrela Algol foi ligada ao olho piscando da Medusa pelos primeiros astrônomos. Algol é na verdade um sistema estelar múltiplo 3 em 1. Um sistema estelar ou sistema estelar é um pequeno número de estrelas que orbitam umas às outras, ligadas pela atração gravitacional.

Estrela Algol
Algol é na verdade três estrelas em uma – Beta Persei Aa1, Aa2 e Ab – e à medida que essas estrelas passam na frente e atrás umas das outras, seu brilho parece flutuar em relação à Terra. As três estrelas do sistema estelar não são visíveis separadamente a olho nu. © Fonte da imagem: Wikisky.org, Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

Descobertos oficialmente em 1669, os três sóis de Algol se movem em torno um do outro, fazendo com que o "Estrela" para escurecer e iluminar. Um documento de papiro de 3,200 anos estudado em 2015 sugeriu que os antigos egípcios o descobriram primeiro.

Chamado de Calendário do Cairo, o documento orientava cada dia do ano, dando datas auspiciosas para cerimônias, previsões, avisos e até as atividades dos deuses. Anteriormente, os pesquisadores achavam que o calendário antigo tinha uma ligação com os céus, mas nunca tiveram nenhuma prova.

Algol: os antigos egípcios encontraram algo estranho no céu noturno que os cientistas descobriram apenas em 1669 1
O calendário escrito em papiro cobre todos os dias do ano e marca festas religiosas, histórias mitológicas, dias favoráveis ​​ou desfavoráveis, previsões e avisos para o povo do Egito. As fases mais brilhantes de Algol e da Lua combinam com dias positivos no calendário para os antigos egípcios. © Fonte da imagem: Domínio Público

O estudo descobriu que os dias positivos do calendário correspondiam aos dias mais brilhantes de Algol, bem como aos da Lua. Parece que não só os egípcios podiam ver a estrela sem o auxílio de um telescópio, como seu ciclo influenciou profundamente seus calendários religiosos.

Ao aplicar uma análise estatística aos Calendários de Dias de Sorte e Azar registrados no papiro, pesquisadores da Universidade de Helsinque, na Finlândia, conseguiram comparar as atividades da antiga divindade egípcia Hórus ao ciclo de 2.867 dias de Algol. Essa descoberta sugere fortemente que os egípcios estavam bem cientes de Algol e adaptaram seus calendários para corresponder à estrela variável há cerca de 3,200 anos.

Set (Seth) e Hórus adorando Ramsés. O estudo atual mostra que a lua pode ter sido representada por Seth e a estrela variável Algol por Hórus no Calendário do Cairo.
Os deuses Seth (esquerda) e Hórus (direita) adorando Ramsés no pequeno templo em Abu Simbel. O estudo atual mostra que a lua pode ter sido representada por Seth e a estrela variável Algol por Hórus no Calendário do Cairo. © Fonte da imagem: Wikimedia Commons (Domínio público)

Portanto, as perguntas que ainda permanecem sem resposta são: Como os antigos egípcios adquiriram um conhecimento tão profundo sobre o sistema estelar Algol? Por que eles relacionaram esse sistema estelar a uma de suas divindades mais importantes, Hórus? Mais notavelmente, como eles observaram o sistema estelar sem um telescópio, mesmo estando a quase 92.25 anos-luz de distância da Terra?

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