Espada Votiva Chinesa encontrada na Geórgia sugere viagem de chineses pré-colombianos à América do Norte

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Um colecionador de superfície casual descobriu uma espada votiva chinesa parcialmente exposta atrás de raízes em uma margem erodida de um pequeno riacho na Geórgia em julho de 2014. A relíquia de 30 centímetros é provavelmente um achado único na América do Norte e contribui para o lista crescente de artefatos chineses aparentemente fora de lugar indicando trânsito chinês para a América do Norte durante o período pré-colombiano.

A magnífica espada foi identificada como sendo feita de Lizardita e possui traços de superfície que indicam que é bastante antiga. Espera-se que testes futuros estabeleçam o tipo de pedra e identifiquem a fonte, já que existem depósitos de lizardita nos hemisférios oriental e ocidental.

As respostas para as perguntas de quando, quem e como ainda são desconhecidas. Um esforço para empregar protocolos de teste de termoluminescência para identificar quando o solo no local de extração foi exposto pela última vez à luz solar foi prejudicado, pois foi descoberto que o solo havia sido perturbado.

Ainda há uma pequena parte de uma substância encalhada desconhecida agarrada à lâmina que pode ser aceitável para datação por radiocarbono, bem como seções selecionadas de acréscimos de superfície que podem fornecer informações úteis.

simbologia chinesa

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Esquerda: Close do dragão Direita: Close de Taotie nesta área geral. © Crédito da imagem: Fundação de Pesquisa dos Povos Indígenas.

Os vários símbolos e a forma da espada, ambos encontrados em artefatos de jade das dinastias Xia (2070-1600 aC), Shang (1600-1046 aC) e Zhou, são menos ambíguos (1046-256 aC). A Dinastia Shang é representada pelo motivo do dragão que abrange uma seção do topo da lâmina, assim como a coroa emplumada.

A hedionda máscara facial Taotie no guarda e punho da espada ocorre inicialmente durante a civilização Liangzhu (3400-2250 aC), embora seja mais tipicamente descoberta durante os períodos Shang e Zhou. (Conversa pessoal com Siu-Leung Lee, Ph.D., e trabalho a ser publicado em breve.)

A existência de diagnósticos do período Shang, bem como a semelhança do Taotie com imagens do olmeca mesoamericano, dão indicações de quando a espada foi fabricada e um intervalo de tempo aproximado para quando ela pode ter chegado à Geórgia.

Chinês – Conexão olmeca?

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Reverso da espada votiva. © Crédito da imagem: Fundação de Pesquisa dos Povos Indígenas.

Por quase um século, os estudiosos debateram as semelhanças entre a mitologia e a iconografia chinesa e olmeca. Talvez não seja por acaso que a civilização olmeca se inicia por volta de 1500 aC, no início da dinastia Shang, e que começa a primeira história registrada da China.

Ele marcou o início da Idade do Bronze, que resultou em belas obras de arte de bronze, carruagens de bronze e armamento. Nesse período, surgiram os primeiros caracteres chineses, grandes sistemas de irrigação e outros projetos de obras públicas, que indicam uma sociedade sofisticada e evoluída.

Foi também um momento na cultura chinesa em que o jade era mais precioso que o ouro, e a aristocracia olmeca, que possuía minas de jade no que hoje são Honduras e Guatemala, sentiu o mesmo.

É possível que os olmecas, durante seu período formativo médio (900-300 aC), tenham vencido os problemas de moldar e perfurar o Jade (uma pedra tão dura que não pode ser manuseada com ferramentas de aço) em pequenas peças decorativas e votivas com materiais abrasivos .

Os paralelos entre a arte chinesa e a olmeca são impressionantes, e uma excelente comparação pode ser encontrada em Art and Ritual in Early Chinese and Mesoamerican Cultures, Santiago Gonzalez Villajos, 2009.

A introdução potencial de concepções chinesas de governo e estratificação, bem como sua religião e símbolos, impactou os olmecas e as tribos mesoamericanas que se sucederam. Era uma cena que seria replicada no século XVI, quando frades espanhóis desembarcaram com a cruz cristã.

Como a espada chegou à Geórgia? Algumas possibilidades:

Esses novos traços culturais olmecas começaram a se espalhar pela região a partir de 900 aC. Há evidências substanciais de que serviram de base para outros grupos culturais contemporâneos e futuros, como os maias.

As crenças essenciais dos olmecas perduraram ao longo da época conquistadora do século XVI, no entanto, adaptadas por diferentes culturas para satisfazer as necessidades locais e com modificações ao longo do tempo. Surpreendentemente, alguns desses antigos princípios, como o cultivo do milho, estão sendo praticados hoje por certas comunidades indígenas mesoamericanas.

Acredita-se que essa disseminação tenha ocorrido como resultado das redes olmecas de comércio terrestre e marítimo costeiro, fornecendo produtos comerciais básicos e exóticos.

Um aspecto fascinante desse fenômeno cultural, e por que ele é destacado, é que ele começa aproximadamente em 900 aC, quando os olmecas começaram a fabricar artefatos cerimoniais de jade, como afirmado anteriormente.

A dispersão de selos de impressão planos e cilíndricos, tecnologia que ocorre pela primeira vez no registro de artefatos da Mesoamérica com os olmecas, é uma ilustração do alcance geográfico dessa difusão cultural. A impressão de selos surgiu pela primeira vez na China durante a Dinastia Shang.

Tradições olmecas se espalham para o norte

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Selo de Impressão da Cultura Adena. © Crédito de imagem: Sociedade Histórica de Ohio

Em 800 aC, as focas estavam em uso no norte da América do Sul, cerca de 1700 milhas ao sul do coração olmeca e uma distância equivalente ao norte da Cultura Adena (800 aC-1 dC) no alto vale do rio Ohio na América do Norte. Não só a tecnologia de impressão chegou a Ohio, mas também a arte olmeca.

Este autor descobriu contrapartes estilísticas da peça vertical central distinta representando a Árvore do Mundo na região do Lago Chalco, ao sul da moderna Cidade do México e em Veracruz, na costa do Golfo, em um esforço de estudo não publicado na tabuleta de Adena na foto abaixo.

A presença de focas no início da transformação da civilização Adena, construtora de montículos, juntamente com outras evidências numerosas demais para serem descritas neste pequeno ensaio, sugere que um influente grupo mesoamericano chegou à região e alterou o destino cultural da população local.

Voltando à Geórgia. Em 1685, Charles de Rochefort em suas crônicas sobre os Apalachites que ocuparam as terras do sudeste da América no século XVII, escreve: “Os apalaches contam que haviam propagado certas colônias por um longo caminho até o México: E eles encontram até hoje uma grande estrada por terra, pela qual afirmam que suas forças marcharam para essas partes... Quando chegaram, os habitantes de o país lhes deu o nome de Tlatuici, que significa montanhistas ou montanheses”.

“Esse povo [Apalachites] tem comunicação com o Mar do Grande Golfo do México ou Nova Espanha, por meio de um rio, diz Rochefort”, ...os espanhóis chamaram este rio de Riu del Spirito Santo” [O rio Mississipi].

Embora as descobertas de Rochefort sejam posteriores ao Período da Conquista, elas enfatizam um aspecto geográfico que às vezes é desconsiderado ou subestimado na história norte-americana.

As muitas civilizações que ocuparam o que hoje é a Geórgia e outros estados que fazem fronteira com o Golfo do México, bem como as ilhas do Caribe, México e América do Sul, faziam parte de uma zona circun-caribenha onde todos conheciam seus vizinhos.

Como resultado, é razoável concluir que é por isso que quadras de bola e bolas de borracha podem ser encontradas tanto na Mesoamérica continental quanto nas ilhas do Caribe.

Além disso, os olmecas e maias possuíam uma frota de enormes canoas oceânicas que cruzavam as hidrovias costeiras da região do Golfo, bem como a estrutura logística para atender às necessidades básicas dos grandes centros metropolitanos com densidade populacional comparável às grandes cidades atuais.

Por exemplo, o sal, essencial para a existência nos trópicos, era transportado em dezenas de milhares de toneladas por mês de instalações de produção de sal em Yucatán para portos fluviais conhecidos, desde a costa hondurenha de Moskito até Tampico, no México.

Além de ser uma experiência molhada e perigosa em ondas pesadas na costa de Moskito sem coletes salva-vidas, posso confirmar por repetidas viagens que o design do tronco funciona muito bem.

Com exceção dos motores de popa Yamaha, essas embarcações, que não sofreram alterações em fabricação ou design desde os maias, continuam a entregar toneladas de barris empilhados de 50 galões de combustível, comida e pessoas no interior hondurenho.

A magnífica civilização Taino, que migrou da Venezuela aproximadamente 400 aC, e os Caribes eram igualmente proficientes em navegar pelos mares do Golfo do México nas Grandes Antilhas.

Cristóvão Colombo registra várias entradas em seu diário de enormes barcos Taino cheios de mercadorias e passageiros, variando de comprimento de 40 a 79 pés. Mais importante, suas entradas de log mostram que os Taino estavam cientes dos Calusa na Flórida e dos maias no Yucatán.

Tudo isso sugere que as culturas da região circun-caribenha, mesmo em tempos mais antigos, estavam ligadas por vias marítimas e terrestres, o que fornece uma provável explicação de como a espada e dois pingentes de estilo olmeca chegaram à Geórgia.

Então, os chineses estavam na Geórgia?

O próprio item é parte da solução. Você deve se perguntar por que alguém carregaria uma espada votiva, que é definida como um objeto “expressar um voto religioso, desejo ou desejo: oferecido ou realizado como expressão de agradecimento ou devoção a Deus”, se não fossem chineses.

Em segundo lugar, a espada não é o único artefato chinês de identificação descoberto lá. Dr. Lee, um especialista chinês, disse que mais duas relíquias chinesas antigas foram descobertas recentemente a duas horas de carro do local da espada. Ele planeja incluir esses itens em uma publicação futura. Também houve uma quantidade surpreendente de artefatos chineses adicionais, caligrafia de arte rupestre e símbolos descobertos no sul da América.

Infelizmente, nunca parece haver fatos suficientes para chegar a uma conclusão definitiva e indiscutível com a qual todos possam concordar quando se trata de questões históricas e arqueológicas. Então, neste momento, a questão “os chineses estavam na Geórgia?” só pode ser respondido sim quando houver provas suficientes para exceder o "Limiar de Credibilidade" de um indivíduo.

Um pensamento final

Aproximadamente 90 anos antes de Colombo navegar pela primeira vez nos mares do Caribe, os chineses Ming enviaram flotilhas lideradas pelo almirante Zheng He em várias expedições às regiões ao redor do Oceano Índico para obter mercadorias e minerais exóticos.

A primeira expedição do Almirante consistia em aproximadamente 185 navios:

62 ou 63 baoshan ou "navios de tesouro" foram construídos para a primeira expedição, 440'-538' de comprimento por 210' de largura, quatro decks, nove mastros, deslocando cerca de 20-30,000 toneladas, aproximadamente 1/3 a 1/2 do deslocamento de um grande porta-aviões atual.

Machuan ou “navios a cavalo”, 340′ de comprimento por 138′ de largura, 8 mastros, transportando cavalos, madeira para reparos e bens de tributo.

Liangchuan ou “navios de grãos”. 257′ de comprimento por 115′ de largura, 7 mastros, transportando grãos para tripulação e soldados.

Zuochuan ou “navios de tropas, 220′ de comprimento por 84′ de largura, seis mastros.

Navios de guerra Zhanchuan, 165′ de comprimento, 5 mastros.

27-28,000 marinheiros, soldados, tradutores e tripulantes estimados.

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