Vacina japonesa contra o envelhecimento vai prolongar a vida!

A vacina pode ser usada no tratamento de enrijecimento arterial, diabetes e outras doenças relacionadas ao envelhecimento.
A vacina pode ser usada no tratamento de enrijecimento arterial, diabetes e outras doenças relacionadas ao envelhecimento. © Crédito de imagem: Banco Asiático de Desenvolvimento / Flickr (CC BY-NC 2.0)

Em dezembro de 2021, uma equipe de pesquisa do Japão anunciou que desenvolveu uma vacina para eliminar as chamadas células zumbis. Diz-se que essas células se acumulam com a idade e causam danos às células localizadas nas proximidades, levando a doenças relacionadas à idade, como enrijecimento arterial.

Universidade Juntendo
Universidade Juntendo, Bunkyo, Tóquio. © Crédito de imagem: Kakidai (CC BY-SA 4.0)

O estudo demonstrou que as células zumbis, também conhecidas como células senescentes na área médica, e a rigidez arterial foram reduzidas em porções de camundongos que receberam a vacinação.

Depois de estudar o processo de envelhecimento e as células do envelhecimento por mais de 20 anos, os pesquisadores descobriram que essas células ativam a aterosclerose ou outras doenças associadas à idade, como diabetes. Segundo os pesquisadores, se pudermos remover as células envelhecidas do corpo, podemos melhorar toda a situação com aterosclerose, diabetes e assim por diante.

Os resultados do trabalho de pesquisa realizado pelo grupo foram apresentados em um artigo que foi incluído na edição online da revista Nature Aging.

As células senescentes são aquelas células que pararam de se dividir, mas não morreram completamente. Ao liberar substâncias químicas que promovem a inflamação, elas danificam as células saudáveis ​​que estão próximas.

“Esse é o nosso principal resultado. Encontramos um marcador especial que indica células envelhecidas. E nossa vacina funciona de tal forma que detecta esses marcadores e remove as células envelhecidas do nosso corpo”. explicou Tohru Minamino, professor da Universidade Juntendo e um dos principais pesquisadores.

O grupo descobriu uma proteína que está presente em células senescentes tanto em humanos quanto em camundongos e, em seguida, desenvolveu uma vacina peptídica baseada em um aminoácido que é um componente da proteína.

A vacina pode ser usada no tratamento de enrijecimento arterial, diabetes e outras doenças relacionadas ao envelhecimento.
A vacina pode ser usada no tratamento de enrijecimento arterial, diabetes e outras doenças relacionadas ao envelhecimento. © Crédito de imagem: Banco Asiático de Desenvolvimento / Flickr (CC BY-NC 2.0)

A vacina desencadeia a produção de anticorpos dentro do corpo, que se ligam às células senescentes e causam a remoção dessas células pelos glóbulos brancos que se apegam aos anticorpos.

Devido ao fato de humanos e roedores serem suscetíveis às mesmas doenças, a pesquisa foi inicialmente conduzida em uma variedade de linhagens de camundongos. A vida útil média de um rato é de aproximadamente 2.5 anos. Mas com a vacina, eles viveram mais. Agora, o objetivo final de seu estudo são os seres humanos. Eles querem aplicar essa tecnologia aos pacientes.

“Pessoas e ratos são suscetíveis às mesmas doenças. Mas, em geral, mesmo assim, a pesquisa deve ocorrer gradualmente: primeiro em camundongos, depois em macacos e depois em humanos. Não há necessidade de pressa aqui. Mas definitivamente vamos chegar às pessoas.” – Minamino assegurou.

Além disso, ele mencionou que agora existe apenas um marcador conhecido de células senescentes, mas que deveria haver mais deles. De acordo com o professor, o cenário ideal é que cada paciente tenha seu próprio marcador único que pode ser usado para diagnosticar sua doença específica.

Tohru Minamino, Presidente do Departamento de Biologia e Medicina Cardiovascular da Escola de Pós-Graduação em Medicina da Universidade Juntendo.
Tohru Minamino, Presidente do Departamento de Biologia e Medicina Cardiovascular da Escola de Pós-Graduação em Medicina da Universidade Juntendo. © Universidade Juntendo

Portanto, será viável selecionar a vacina apropriada para cada caso individual. Ele enfatizou que esta foi a inovação pioneira que o progresso trouxe, o que lhe dá confiança para olhar para o futuro.

“Acredito que estamos muito perto de lançar uma vacina para humanos. Precisamos identificar mais alguns marcadores para células envelhecidas e podemos facilmente criar uma vacina. Já existem pelo menos várias formas de combater o câncer usando anticorpos… acho que estamos muito próximos”, disse. – disse o cientista.

Ele também compartilhou seu otimismo de que isso se tornaria uma realidade nos próximos cinco anos. Então, vamos esperar e ver o que acontece a seguir. Se isso realmente se tornar verdade, muitas pessoas doentes no mundo se beneficiariam disso. No entanto, pode haver algumas desvantagens dessa terapia também que a sociedade humana nunca deve esquecer.

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