Andrew Crosse e o inseto perfeito: o homem que acidentalmente criou a vida!

Andrew Crosse, um cientista amador, fez o impensável acontecer há 180 anos: ele acidentalmente criou a vida. Ele nunca afirmou explicitamente que suas pequenas criaturas foram conjuradas do éter, mas ele nunca foi capaz de discernir de onde elas se originaram se não fossem produzidas do éter.
André Crosse

Andrew Crosse, um cientista amador, fez o impensável acontecer há 180 anos: ele acidentalmente criou a vida. Ele nunca afirmou explicitamente que suas pequenas criaturas foram conjuradas do éter, mas ele nunca foi capaz de discernir de onde elas se originaram se não fossem produzidas do éter.

Pintura antiga de Andrew Crosse de autor desconhecido
Pintura antiga de Andrew Crosse de autor desconhecido © Fonte da imagem: Domínio público

Crosse herdou a enorme propriedade inglesa da família, conhecida como Fyne Court, depois que seus pais faleceram. Crosse converteu a sala de música do antigo solar em seu “Sala elétrica,” um laboratório onde conduziu vários experimentos ao longo dos anos.

Para pesquisar a eletricidade atmosférica, ele construiu um enorme aparato e foi uma das primeiras pessoas a construir grandes pilhas voltaicas de eletricidade. Mas seria uma sucessão de experimentos aparentemente insignificantes para fazer minerais artificialmente que selariam seu lugar único na história.

A esposa de Andrew Crosse, Cornelia, escreveu no livro “Memoriais, Científicos e Literários, de Andrew Crosse, o Eletricista”, publicado poucos anos após sua morte em 1857,

“No ano de 1837, o Sr. Crosse estava realizando alguns experimentos sobre eletrocristalização e, no decorrer dessas investigações, os insetos surgiram em condições geralmente fatais para a vida animal. O Sr. Crosse nunca fez mais do que declarar o fato dessas aparições, que foram totalmente inesperadas por ele, e a respeito das quais ele nunca apresentou qualquer teoria. ”

A vida do “Insetos” originalmente formado em um experimento no qual uma mistura de água, silicato de potássio e ácido clorídrico foi gotejada sobre rocha porosa do Vesúvio que foi continuamente eletrificada por dois fios presos a uma bateria voltaica. Crosse escreve, “O objetivo de introduzir este fluido a uma ação elétrica longa e contínua pela intervenção de uma pedra porosa era criar cristais de sílica, se possível, mas falhou.”

O procedimento não produziu os resultados esperados por Crosse, mas, em vez disso, obteve algo totalmente inesperado. Crosse descobriu pequenas excrescências brancas projetando-se do centro da pedra eletrificada no 14º dia de experimento.

No 18º dia, Crosse notou que os crescimentos haviam aumentado, e agora há muito “Filamentos” projetando a partir deles. Ficou evidente de imediato que esses não eram os minerais sintéticos que Crosse estava tentando criar, mas sim algo que desafiava a compreensão.

Crosse observou, “No vigésimo sexto dia, essas aparições assumiram a forma de um inseto perfeito, ereto sobre algumas cerdas que formavam sua cauda. Até esse período, eu não tinha noção de que essas aparências não passavam de uma formação mineral incipiente. No vigésimo oitavo dia, essas criaturinhas mexeram as pernas. Devo dizer agora que não fiquei nem um pouco surpreso. Depois de alguns dias, eles se separaram da pedra e se moveram com prazer. ”

Aproximadamente uma centena desses insetos estranhos se formaram na pedra durante as semanas seguintes. Quando foram estudados ao microscópio, Andrew Cross descobriu que os menores tinham seis pernas e os maiores, oito. Ele chamou a atenção dos entomologistas para as criaturas, que determinaram que eram ácaros pertencentes à espécie Ácaro. Eles são referidos como 'Acarus Electricus' nas memórias de Andrew Crosse, embora sejam mais comumente conhecidas como 'Acari Crossii.'

Acarus Electricus, Acarus Crossii, Andrew Crosse
Desenho de Pierre Turpin de Acarus Crossii feito em microscópio, © Image Source: Os anais da eletricidade, magnetismo e química, Maio de 1838, via Google Books.

Ele escreveu “Parece haver uma diferença de opinião sobre se eles são uma espécie conhecida; alguns afirmam que não. Nunca arrisquei uma opinião sobre a causa de seu nascimento, e por uma razão muito boa - não fui capaz de formar uma. ”

A solução mais simples, seu relato do incidente afirmado, “Foi que surgiram de óvulos depositados por insetos flutuando na atmosfera e eclodidos por ação elétrica. Ainda assim, não conseguia imaginar que um óvulo pudesse disparar filamentos, ou que esses filamentos pudessem se transformar em cerdas, e além disso não pude detectar, no exame mais atento, os restos de uma concha ”.

O público testemunha o nascimento de uma vida impossível através do microscópio, Andrew Crosse
O público testemunha o nascimento de uma vida impossível através do microscópio © Image Source: huiwaikeung.org

Crosse repetiu seu experimento inúmeras vezes, cada vez usando um conjunto diferente de materiais, mas obteve os mesmos resultados. Ele ficou surpreso ao ver insetos crescendo vários centímetros abaixo da superfície do fluido cáustico e eletrificado em alguns casos, mas eles eram aniquilados se jogados para trás depois de emergir dele.

Em outro caso, ele encheu o aparelho com uma atmosfera de alto cloro. Nessas condições, os insetos ainda se formaram e permaneceram intactos por mais de dois anos dentro do recipiente, mas nunca se moveram ou mostraram qualquer sinal de vitalidade.

“Sua aparência inicial é um hemisfério esbranquiçado muito pequeno criado na superfície do corpo eletrificado, às vezes na extremidade positiva, às vezes na extremidade negativa, e ocasionalmente entre os dois, ou no meio da corrente eletrificada; e às vezes sobre todos ”, explicou Crosse.

Esta mancha aumenta e alonga verticalmente ao longo de alguns dias e dispara filamentos ondulados esbranquiçados que podem ser vistos através de uma lente de baixa potência. Então, vem a manifestação da vida animal pela primeira vez. Quando uma ponta fina é usada para se aproximar desses filamentos, eles encolhem e desmoronam como zoófitos no musgo, mas se expandem novamente depois que a ponta é removida.

Depois de alguns dias, esses filamentos se desenvolvem em pernas e cerdas, e um ácaro perfeito emerge, que se desprende de seu local de nascimento e, se sob um fluido, sobe pelo fio eletrificado, escapa do recipiente e se alimenta da umidade ou na parte externa da embarcação, ou em papel, cartão ou outra substância nas proximidades.

The Electric Vampire - FH Power (britânico), Andrew Crosse
Ilustração de Philip Baynes para um conto chamado O vampiro elétrico de FH Power, inspirou os experimentos de Andrew Crosse. Publicado na edição de outubro de 1910 da The London Magazine. © Fonte da imagem: Philip Baynes

Em uma carta de 1849 ao escritor Harriett Martineau, Crosse observou como a aparência dos ácaros era semelhante aos minerais criados eletricamente. “Em muitos deles,” ele explicou, “Mais especialmente na formação de sulfato de cal, ou sulfato de estrôncio, seu início é denotado por uma mancha esbranquiçada: assim é no nascimento do ácaro. Essa partícula mineral aumenta e se alonga verticalmente: o mesmo ocorre com o ácaro. Em seguida, o mineral expele filamentos esbranquiçados: o mesmo acontece com a partícula de ácaro. Até agora é difícil detectar a diferença entre o mineral incipiente e o animal; mas à medida que esses filamentos se tornam mais definidos em cada um, no mineral eles se tornam prismas de seis lados rígidos, brilhantes e transparentes; no animal, eles são macios e com filamentos, e finalmente dotados de movimento e vida. ”

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