Phineas Gage - o homem que viveu depois que seu cérebro foi empalado com uma barra de ferro!

Phineas Gage - o homem que viveu depois que seu cérebro foi empalado com uma barra de ferro! 1

Você já ouviu falar de Phineas Gage? Caso fascinante, há quase 200 anos, esse homem sofreu um acidente de trabalho que mudou o curso da neurociência.

Gage e seu "companheiro constante" ‍ — ‌sua ferro de calcar com inscrições‍ — ‌algum tempo depois de 1849,
Gage e seu “companheiro constante”‍—‌seu ferro de socar com inscrições‍—‌algo depois de 1849. © Wikimedia Commons

Phineas Gage viveu depois que um acidente estranho deixou seu cérebro terrivelmente ferido. Nunca antes na história alguém havia sobrevivido a um ferimento tão letal, deixando-o com poucos problemas de saúde duradouros, mas com uma personalidade totalmente diferente. Este homem, que foi empalado por uma barra de ferro, não apenas viveu um acidente horrível, mas passou a ter uma vida ativa, onde andava, falava e até trabalhava sem problemas - e, no entanto, estava profundamente mudado.

A horrível história de Phineas Gage

No início e meados de 1800, o trabalho na ferrovia era um dos trabalhos mais perigosos que uma pessoa poderia ter. A revolução industrial estava em pleno andamento, o que significava que novas máquinas, destinadas a acelerar a construção e operação de ferrovias, estavam sendo implementadas e atualizadas regularmente. Infelizmente, muitas dessas novas invenções e técnicas podem ser perigosas e havia poucos ou nenhum protocolo de segurança. Durante este período, milhares de ferroviários morreram todos os anos e dezenas de milhares ficaram feridos no trabalho. Era aqui, porém, que Phineas Gage ganhava a vida. Ele era um capataz de ferrovia em 1848 e era muito respeitado em sua posição. Ele trabalhava regularmente com explosivos para máquinas ferroviárias e detonações, e era considerado pelos empregadores como um bom homem de negócios, inteligente e trabalhador. Tudo isso não impediu que as coisas dessem terrivelmente errado em setembro.
No início e meados de 1800, o trabalho na ferrovia era um dos trabalhos mais perigosos que uma pessoa poderia ter. A revolução industrial estava em pleno andamento, o que significava que novas máquinas, destinadas a acelerar a construção e operação de ferrovias, estavam sendo implementadas e atualizadas regularmente. Infelizmente, muitas dessas novas invenções e técnicas podem ser perigosas e havia poucos ou nenhum protocolo de segurança. Durante este período, milhares de ferroviários morreram todos os anos e dezenas de milhares ficaram feridos no trabalho. Era aqui, porém, que Phineas Gage ganhava a vida. Ele era um capataz de ferrovia em 1848 e era muito respeitado em sua posição. Ele trabalhava regularmente com explosivos para máquinas ferroviárias e detonações, e era considerado pelos empregadores como um bom empresário, inteligente e trabalhador. Tudo isso não impediu que as coisas dessem terrivelmente errado em setembro. © Biblioteca Nacional da Irlanda / Flickr

Phineas Gage era um americano comum de 25 anos, até que, em setembro de 1848, uma explosão acidental durante a construção de uma ferrovia colocou uma barra de ferro de um metro em seu crânio de uma forma bizarra. Mas ele não morreu!

O que exatamente aconteceu naquele dia fatídico?

O trabalho estava indo bem naquela tarde, e todas as máquinas e explosivos estavam funcionando de acordo com o planejado. Phineas e seus homens estavam armando uma explosão, que envolveu fazer um buraco fundo em um afloramento de rocha, adicionar poder de detonação e um estopim e, em seguida, usar um ferro de calcar (que parece um dardo de metal gigante) para enfiá-lo profundamente na rocha.

Como às vezes acontece, Gage se distraiu e baixou a guarda ao fazer essa tarefa de rotina. Ele se colocou ao lado do buraco de explosão, bem em frente ao ferro de calcar, que ainda não estava embalado com argila para evitar a ignição. Ele estava olhando por cima do ombro para falar com alguns homens, e tinha acabado de abrir a boca para dizer algo, quando o ferro fez uma faísca contra a rocha. Esta faísca acendeu a pólvora e houve uma explosão massiva. Gage estava apenas sendo descuidado no lugar errado na hora errada.

Vale a pena dizer que o ferro de calcar era parecido com um dardo, porque era assim que se comportava. A força da explosão atrás da estaca o arremessou para fora com uma força incrível, e ele foi direto para Gage. A ponta de 13 libras entrou no lado esquerdo de seu rosto, direto pelo lado de sua bochecha e boca aberta (porque ele estava prestes a falar) e subiu em sua cabeça. Atravessou o osso, o cérebro e depois saiu pelo outro lado. Mas não parou por aí. Todos os três pés e sete polegadas da vara passaram por sua cabeça, depois saíram do outro lado e pousaram a cerca de 80 metros de distância, sujos de sangue e cérebro. Gage imediatamente desabou no chão, convulsionando.
Vale a pena dizer que o ferro de calcar era parecido com um dardo, porque era assim que se comportava. A força da explosão atrás da estaca o arrancou com uma força incrível, e ele se dirigiu direto para Gage. A ponta de 13 libras entrou no lado esquerdo de seu rosto, direto pelo lado de sua bochecha e boca aberta (porque ele estava prestes a falar) e subiu em sua cabeça. Atravessou o osso, o cérebro e depois saiu pelo outro lado. Mas não parou por aí. Todos os três pés e sete polegadas da vara passaram por sua cabeça, depois saíram do outro lado e pousaram a cerca de 80 metros de distância, sujos de sangue e miolos. Gage imediatamente desabou no chão, convulsionando.

Uma recuperação crítica: o fungo começou a brotar dentro de sua cabeça

Phineas passou por momentos difíceis durante a recuperação após a cirurgia e quase morreu de um abscesso (infecção na ferida, que segundo os registros chegou a 250ml de pus, líquido resultante do metabolismo de bactérias, fragmentos celulares e sangue). Depois de quase três meses sob cuidados médicos, Phineas voltou para a casa de seus pais e começou a retornar às suas tarefas diárias, agüentando meio dia de trabalho.

Imagem de reprodução do acidente e foto do crânio: Inicialmente, não houve muitos efeitos colaterais notáveis ​​do acidente, mas uma coisa que se desenvolveu durante seus 12 dias de declínio foi um problema com metade de seu rosto. Atrás do olho esquerdo, por onde o pico havia passado, uma infecção começou a crescer. O olho começou a inchar e pedaços de cérebro infectado e pus escorreram da órbita. Phineas deixou de conseguir ver naquele olho e ele desenvolveu ptose, ou pálpebra caída. Essa ptose não desapareceria pelo resto de sua vida. As cicatrizes da lesão inicial também permaneceram. Na verdade, muitos músculos do lado esquerdo do rosto nunca se recuperaram totalmente, deixando-o com poucos movimentos desse lado.
Imagem de reprodução do acidente e foto do crânio: Inicialmente, não houve muitos efeitos colaterais notáveis ​​do acidente, mas uma coisa que se desenvolveu durante seus 12 dias de declínio foi um problema com metade de seu rosto. Atrás do olho esquerdo, por onde o pico havia passado, uma infecção começou a crescer. O olho começou a inchar e pedaços de cérebro infectado e pus escorreram da órbita. Phineas deixou de conseguir ver naquele olho e ele desenvolveu ptose, ou pálpebra caída. Essa ptose não desapareceria pelo resto de sua vida. As cicatrizes da lesão inicial também permaneceram. Na verdade, muitos músculos do lado esquerdo do rosto nunca se recuperaram totalmente, deixando-o com poucos movimentos desse lado.

O comportamento de Gage mudou profundamente

No entanto, a mãe de Gage logo percebeu que parte de sua memória parecia estar prejudicada, embora, de acordo com os relatórios do médico, a memória de Gage, a capacidade de aprendizagem e a força motora permanecessem inalteradas. Com o passar do tempo, o comportamento de Gage não era mais o mesmo de antes do acidente. Gage parecia ter perdido parte de seu tato social e se tornado agressivo, explosivo e até profano. O antes doce menino tornou-se imprudente e rude e abandonou seus planos para o futuro, por não ter formado uma família.

Gage se tornou uma exposição de museu viva

Desfigurado, mas ainda bonito ". [T] Observe a ptose do olho esquerdo e a cicatriz na testa.
Desfigurado, mas ainda bonito. Observe a ptose do olho esquerdo e a cicatriz na testa.
Phineas não conseguiu o emprego de volta, e por anos ele se tornou uma espécie de museu ambulante, afinal como um homem tem o cérebro empalado com uma barra e se atreve a sobreviver? Nenhum dano adicional? Foi um caso tão notório que por dois anos a comunidade médica se recusou a acreditar! Como o caso se desenrolava no interior, o médico que acompanhava Phineas, John Harlow, teve que atestar a autenticidade perante os advogados. John e Phineas também viajaram para Boston a caminho da faculdade de medicina para discutir o caso.

Apesar de não ter família, Phineas era um homem independente e ativo, tendo ido trabalhar como cocheiro no Chile. Relatos indicam que foi por meio do trabalho que suas habilidades sociais voltaram e ele foi cada vez mais reabilitado para a convivência.

O tempo de vida de Phineas Gage foi encurtado

Infelizmente para Phineas Gage, sua vida ainda foi encurtada, mesmo depois de sobreviver a um acidente tão horrível. Em 1860, Phineas começou a ter ataques epilépticos que dificultaram o seu trabalho. Ele voltou para a casa da mãe e do cunhado em San Francisco para descansar e se reabilitar, mas em maio teve uma convulsão súbita e severa.

Chamaram um médico, sangraram e o descansaram, mas as convulsões continuaram acontecendo. Finalmente, durante um particularmente ruim ataque epiléptico em 21 de maio de 1860, Phineas Gage morreu. Ele tinha apenas 36 anos. Gage foi então enterrado no cemitério de Lone Mountain em São Francisco por sua família. Mas a história não parou por aí ..

O velho médico de Gage teve seu crânio desenterrado!

O Dr. Harlow não via ou ouvia falar de Phineas Gage há anos e praticamente já havia perdido as esperanças de encontrar seu famoso ex-paciente. No entanto, quando leu o obituário de Gage em 1860, ele reacendeu seu interesse pelo caso e ele entrou em contato com a família. Mas não foi por condolências ou pesares; era porque ele queria desenterrar o crânio de Gage.

O cunhado de Gage (um oficial da cidade de São Francisco) e sua família entregaram pessoalmente o crânio e o ferro de Gage para Harlow.
O cunhado de Gage (um oficial da cidade de São Francisco) e sua família entregaram pessoalmente o crânio e o ferro de Gage para Harlow. © Curiosm

Surpreendentemente, a mãe de Gage consentiu, visto que o homem salvou a vida de seu filho, e a cabeça de Gage foi exumada em 1967. Harlow pegou o crânio, bem como a barra de ferro que se tornara o suporte constante de Gage, e a estudou por um tempo. Assim que ficou satisfeito e registrou documentos e estudos sobre o incidente, ele deu a caveira e o espigão para a Universidade de Harvard Museu Anatômico Warren, onde permanecem em exibição até hoje.

O caso Phineas Gage transmitiu ideias inestimáveis ​​à ciência médica

O caso de Phineas Gage forneceu material para dois fortes capítulos de pesquisa e debate no século seguinte: a personalidade como um produto do cérebro com relações e funções mente-cérebro localizadas em áreas específicas do cérebro. Afinal, se um acidente é capaz de mudar a forma como uma pessoa age na vida cotidiana, danificando o cérebro, a personalidade fica armazenada na cabeça.

Alguns afirmam que o caso de Gage serviu como um avanço para o desenvolvimento da psicocirurgia e até da lobotomia, porém sem evidências concretas. Foram os relatos de caso de Phineas Gage que chamaram a atenção dos cientistas para o lobo frontal como região associada a traços de personalidade, além da possibilidade de sobrevivência após uma lesão tão repentina que, segundo o médico, “derramou o cérebro” quando ele tossiu.

O caso de Phineas Gage ganha atenção principalmente com o fim da frenologia, uma pseudociência que buscava investigar a forma física do crânio e do cérebro e, a partir desses dados, atribuir o quão inteligente ou capaz uma pessoa poderia ser.

A frenologia foi amplamente usada para apoiar o racismo e as ideologias da supremacia branca, mas com evidências crescentes de que não era nada mais do que pseudociência - isto é, com análises subsequentes dos relatórios médicos de Phineas Gage sobre o acidente e a sobrevivência, o "localista da Era" da neurociência.

Antes do caso de Phineas Gage, Herbert Spencer já havia proposto que cada região do cérebro poderia ter uma função designada e disse que “a localização da função é a lei de toda organização”. No entanto, devido às evidências limitadas e relatos concretos sobre Phineas, os contra os localistas também aproveitaram o caso para promover que “Phineas teria destruído os centros de fala sem nunca ter tido problemas de linguagem ou fala”.

Estudos atuais sobre o caso Phineas Gage

Atualmente, o acidente de Phineas é simulado em computadores por pelo menos dois grupos de pesquisa. Em 2004, a reconstrução apontou que o dano teria ocorrido em ambos os “lados” do cérebro, mas em uma versão 3D mais recente apenas o lado esquerdo foi afetado.

A análise mais recente, em 2012, estimou que ele perdeu cerca de 15% de sua massa cerebral, com a barra de ferro tirando parte do córtex e parte dos núcleos internos do cérebro. Isso justifica as mudanças no comportamento e a perda de memória, afinal, regiões como o córtex pré-frontal, que é uma parte importante da tomada de decisão e do planejamento, foram prejudicadas.

Imagens da reconstrução mais recente do caso Phineas Gage (2012). © Van Horn JD
Imagens da reconstrução mais recente do caso Phineas Gage (2012). © Van Horn JD

E o estudo do cérebro? Hoje sabemos que, assim como uma andorinha não faz verão, apenas uma região não desempenha toda uma função sozinha. O cérebro está todo conectado por um motivo: integração.

Cada região terá aquela atividade na qual é insubstituível, mas receberá informações de outras partes do cérebro e também participará de outros processos e funções. Um exemplo são os núcleos da base - uma região localizada na base do cérebro composta por 4 grupos de neurônios, ou células nervosas, que são essenciais para a locomoção, mas também para o processamento do prazer.

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