Este 'menor dinossauro' preso em âmbar tem 99 milhões de anos, parece que morreu ontem!

Oculudentavis khaungraae
Oculudentavis khaungraae

O crânio de um pássaro em âmbar extraordinariamente bem preservado de 99 milhões de anos atrás, encontrado na Birmânia, é o menor dinossauro conhecido até hoje.

Âmbar birmanês com crânio de Oculudentavis quase perfeitamente preservado por dentro.
Âmbar birmanês com Oculudentavis crânio quase perfeitamente preservado por dentro. © Lida Xing

O espécime, denominado “Oculudentavis khaungraae“, Ficou preso em um pedaço de âmbar datado de meados da era Mesozóica. Isso significa entre 251 milhões de anos atrás e 65 milhões de anos atrás. Lida Xing, da Universidade de Geociências da China, examinou pela primeira vez este pedaço de âmbar no início de 2020.

O crânio deste dinossauro tinha apenas sete milímetros de comprimento

Este é um tamanho semelhante ao zunzuncito, que é a menor espécie de beija-flor. Portanto, seria o menor dinossauro conhecido, de acordo com o jornal Natureza.

“Como todos os animais presos no âmbar, está muito bem preservado. Temos a impressão de que morreu ontem, com todos os seus tecidos moles preservados nesta janelinha dos tempos antigos ”. comentou o principal autor do estudo, Jingmai O'Connor. Ela faz parte do Instituto de Paleontologia e Paleontropologia de Vertebrados de Pequim.

Esta é uma ilustração do menor dinossauro. Imagem: Han Zhixin / Universidade de Geociências da China
Esta é uma ilustração do menor dinossauro. © Imagem: Han Zhixin / Universidade de Geociências da China

O crânio de perfil é dominado por uma grande órbita ocular, sugerindo que havia um olho olhando de lado, semelhante ao do lagarto. Com a ajuda de um scanner, os pesquisadores revelaram uma mandíbula com cem dentes pontiagudos dentro do bico.

Era um pequeno predador

“Não se assemelha a nenhuma espécie viva hoje, então devemos ser criativos para entender o que significa sua morfologia. No entanto, seu crânio afilado, vários dentes e olhos grandes sugerem que, apesar de seu tamanho, era provavelmente um predador que se alimentava de insetos ”. de acordo com o paleontólogo.

Uma imagem de uma tomografia computadorizada do menor crânio de dinossauro. Foto: Li Gang / Universidade de Geociências da China
Uma imagem de uma tomografia computadorizada do menor crânio de dinossauro. © Foto: Li Gang / Universidade de Geociências da China

Os vertebrados coexistiram com dinossauros de pescoço comprido e grandes répteis voadores como os pterossauros, em um período de fauna abundante.

Fazia parte de uma microfauna que apenas o âmbar poderia preservar. Sem esta resina fóssil, “Não saberíamos nada sobre esses minúsculos organismos, muito mais difíceis de encontrar do que os grandes”, disse este cientista.

Quando pensamos em dinossauros, imaginamos esqueletos imensos, mas atualmente a paleontologia está se transformando completamente graças à descoberta de fósseis assim preservados. Deve haver fragmentos de DNA preservados dentro, a partir dos quais podemos adquirir o conhecimento inestimável de como o mundo pré-histórico uma vez evoluiu.

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