O mistério por trás do 'Olho do Saara' - a Estrutura Richat

Olho do Saara, a Estrutura Richat

Entre a lista dos lugares mais quentes da Terra, o deserto do Saara, na Mauritânia, na África, definitivamente figura na programação, onde as temperaturas podem chegar a 57.7 graus Celsius. Ventos fortes e quentes devastam a extensa área ao longo do ano, mas também há um lugar misterioso no deserto; e em todo o mundo, é conhecido como o 'Olho do Saara'.

O 'Olho do Saara' - a Estrutura Richat

o olho do Saara
O Olho do Saara - uma estrutura impressionante de rocha nua que surge de um mar de areia no deserto do Saara.

A Estrutura de Richat, ou mais comumente conhecida como 'Olho do Saara', é uma cúpula geológica - embora ainda controversa - contendo rochas que antecedem o aparecimento da vida na Terra. O olho se assemelha a um azul bullseye e está localizado no Saara Ocidental. A maioria dos geólogos acredita que a formação do Olho começou quando o supercontinente Pangea começou a se separar.

Descoberta do 'Olho do Saara'

Durante séculos, apenas algumas tribos nômades locais sabiam dessa incrível formação. Foi fotografado pela primeira vez na década de 1960 pelo Projeto Gêmeos astronautas, que o usaram como um ponto de referência para rastrear o progresso de suas sequências de pouso. Posteriormente, o satélite Landsat obteve imagens adicionais e forneceu informações sobre o tamanho, a altura e a extensão da formação.

Os geólogos originalmente acreditavam que o 'Olho do Saara' era uma cratera de impacto criada quando um objeto do espaço colidiu com a superfície da Terra. No entanto, longos estudos das rochas dentro da estrutura mostram que suas origens são inteiramente baseadas na Terra.

Detalhes estruturais do 'Olho do Saara'

O mistério por trás do 'Olho do Saara' – a Estrutura Richat 1
O Olho Azul do Saara parece surpreendente, uma vez que é a principal característica perceptível no gigantesco deserto circundante.

O 'Olho do Saara', ou formalmente conhecido como Estrutura Richat, é uma cúpula altamente simétrica, ligeiramente elíptica e profundamente erodida com um diâmetro de 25 milhas. A rocha sedimentar exposta nesta cúpula varia em idade de Proterozóico Tardio dentro do centro da cúpula para arenito Ordoviciano em torno de suas bordas. A erosão diferencial de camadas resistentes de quartzito criou cuestas circulares de alto relevo. Seu centro consiste em uma brecha siliciosa cobrindo uma área de pelo menos 19 milhas de diâmetro.

Expostas no interior da estrutura de Richat estão uma variedade de rochas ígneas intrusivas e extrusivas. Eles incluem rochas vulcânicas riolíticas, gabros, carbonatitos e quimberlitos. As rochas riolíticas consistem em fluxos de lava e rochas tufáceas alteradas hidrotermicamente que fazem parte de dois centros eruptivos distintos, que são interpretados como os restos erodidos de dois Maars.

De acordo com o mapeamento de campo e dados aeromagnéticos, as rochas gabroicas formam dois diques de anéis concêntricos. O dique do anel interno tem cerca de 20 metros de largura e fica a cerca de 3 quilômetros do centro da Estrutura de Richat. O dique do anel externo tem cerca de 50 metros de largura e fica a cerca de 7 a 8 quilômetros do centro desta estrutura.

Trinta e dois diques e peitoris de carbonatito foram mapeados na Estrutura de Richat. Os diques têm geralmente cerca de 300 metros de comprimento e, normalmente, 1 a 4 metros de largura. Eles consistem em carbonatitos massivos que são, em sua maioria, desprovidos de vesículas. As rochas carbonatitas foram datadas como tendo resfriado entre 94 e 104 milhões de anos atrás.

Mistério por trás da origem do 'Olho do Saara'

A Estrutura de Richat foi descrita pela primeira vez entre as décadas de 1930 e 1940, como Richât Crater ou Richât buttonhole. Em 1948, Richard-Molard considerou que era o resultado de uma impulso lacolítico. Mais tarde a sua origem foi brevemente considerada como uma estrutura de impacto. Mas um estudo mais aprofundado entre as décadas de 1950 e 1960 sugeriu que ela foi formada por processos terrestres.

No entanto, após extensos estudos de campo e de laboratório no final da década de 1960, nenhuma evidência confiável foi encontrada para metamorfismo de choque ou qualquer tipo de deformação indicativa de uma hipervelocidade extraterrestre impacto.

Embora a coesita, uma forma de dióxido de silício considerada um indicador de metamorfismo de choque, tenha sido inicialmente relatada como estando presente em amostras de rocha coletadas da Estrutura de Richat, análises posteriores de amostras de rocha concluíram que a barita foi identificada erroneamente como coesita.

O trabalho de datação da estrutura foi feito na década de 1990. Estudo renovado da formação da Estrutura de Richat por Matton et Al de 2005 a 2008 confirmou a conclusão de que de fato não é uma estrutura de impacto.

Um estudo multi-analítico de 2011 sobre as megabreccias de Richat concluiu que os carbonatos dentro das megabrecias ricas em sílica foram criados por águas hidrotermais de baixa temperatura e que a estrutura requer proteção especial e investigação adicional de sua origem.

Uma teoria convincente da origem do 'Olho do Saara'

Os cientistas ainda têm dúvidas sobre o Olho do Saara, mas dois geólogos canadenses têm uma teoria funcional sobre suas origens.

Eles acham que a formação do Olho começou há mais de 100 milhões de anos, quando o supercontinente Pangéia foi dilacerado por placas tectônicas e o que hoje são a África e a América do Sul foram sendo separados uma da outra.

A rocha derretida subiu em direção à superfície, mas não chegou até o fim, criando uma cúpula de camadas de rocha, como uma espinha muito grande. Isso também criou linhas de falha circulando e cruzando o Olho. A rocha derretida também dissolveu calcário perto do centro do olho, que entrou em colapso para formar um tipo especial de rocha chamado breccia.

Pouco depois de 100 milhões de anos atrás, o Olho explodiu violentamente. Isso fez com que a bolha desabasse parcialmente, e a erosão fez o resto do trabalho para criar o Olho do Saara que conhecemos hoje. Os anéis são feitos de diferentes tipos de rocha que sofrem erosão em velocidades diferentes. O círculo mais claro próximo ao centro do olho é uma rocha vulcânica criada durante a explosão.

O 'Olho do Saara' – um marco do espaço

o olho do Saara
O Olho do Saara, mais formalmente conhecido como estrutura de Richat, é uma característica circular proeminente no deserto do Saara Ocidental da Mauritânia, que atraiu a atenção desde as primeiras missões espaciais porque forma um alvo conspícuo na extensão do deserto de outra forma bastante inexpressiva. .

Os astronautas modernos gostam do Olho porque grande parte do Deserto do Saara é um mar de areia ininterrupto. O olho azul é uma das poucas quebras na monotonia que é visível do espaço, e agora se tornou um marco importante para eles.

O 'Olho do Saara' é um ótimo lugar para se visitar

O Saara Ocidental não tem mais as condições temperadas que existiam durante a formação do olho. No entanto, ainda é possível visitar o deserto seco e arenoso que o Olho do Saara chama de lar - mas não é uma viagem luxuosa. Os viajantes devem primeiro obter acesso a um visto da Mauritânia e encontrar um patrocinador local.

Uma vez admitidos, os turistas são aconselhados a fazer planos de viagem locais. Alguns empresários oferecem viagens de avião ou de balão de ar quente sobre o Olho, proporcionando aos visitantes uma visão panorâmica. O Eye está localizado perto da cidade de Ouadane, que fica a um passeio de carro da estrutura, e há até um hotel dentro do Eye.

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