De geheimen van de oude "Solar Boat" opgegraven in de Khufu-piramide

Meer dan 1,200 stukken werden opnieuw in elkaar gezet door het Egyptische ministerie van Oudheden om het schip te herstellen.
De geheimen van de oude "Solar Boat" opgegraven in de Khufu-piramide 1

In de schaduw van de Grote Piramide van Gizeh stond een andere piramide, die veel kleiner was dan zijn buurman en al lang verloren is gegaan in de geschiedenis. Deze vergeten piramide werd teruggevonden, verborgen onder eeuwenlang zand en puin. Verborgen diep onder de grond, in een kamer die ooit deel uitmaakte van de piramide, ontdekten archeologen een oud schip dat bijna volledig uit cederhout was gemaakt. Cultureel en historisch belangrijk, experts noemen het de "Solar Boat" omdat ze geloven dat het zou zijn gebruikt als een schip voor de laatste reis van de farao naar het hiernamaals.

Eerste zonneschip van Khufu (gedateerd: ca. 2,566 v.Chr.), Ontdekkingsplaats: ten zuiden van de piramide van Khufu, Gizeh; in 1954 door Kamal el-Mallakh.
Het gereconstrueerde "zonneschip" van Khufu © Wikimedia Commons

Verschillende grote schepen of boten werden op veel plaatsen begraven in de buurt van oude Egyptische piramides of tempels. De geschiedenis en functie van de schepen zijn niet precies bekend. Ze kunnen van het type zijn dat bekend staat als een "Solar Barge", een ritueel vaartuig om de herrezen koning met de zonnegod Ra door de hemel te vervoeren. Sommige schepen hebben echter sporen van gebruik in het water, en het is mogelijk dat deze schepen funeraire schepen waren. Er zijn echter zoveel fascinerende theorieën achter deze oude schepen.

Zonneboot van Kheops. Situatie bij ontdekking.
Khufu First Solar schip (gedateerd: ca. 2,566 v.Chr.) Toen het werd ontdekt. Ontdekkingsplaats: ten zuiden van de Khufu-piramide, Gizeh; in 1954 door Kamal el-Mallakh. © Wikimedia Commons

Het Khufu-schip is een intact schip op ware grootte uit het oude Egypte dat rond 2500 voor Christus werd verzegeld in een put in het piramidecomplex van Gizeh aan de voet van de Grote Piramide van Gizeh. Het schip wordt nu bewaard in het museum.

Haj Ahmed Youssef, een restaurateur van het Egyptische ministerie van Oudheden, hield toezicht op het moeizame proces van het opnieuw in elkaar zetten van meer dan 1,200 stukken, die modellen bestudeerde die in oude graven waren gevonden en moderne scheepswerven langs de Nijl bezocht. Meer dan tien jaar later, na zijn ontdekking in 1954, werd het ingenieus ontworpen schip, met een lengte van 143 voet en een breedte van 19.6 voet (44.6 m, 6 m), volledig gerestaureerd zonder een enkele spijker te gebruiken. © Harvard-universiteit
Haj Ahmed Youssef, een restaurateur van het Egyptische ministerie van Oudheden, hield toezicht op het moeizame proces van het opnieuw in elkaar zetten van meer dan 1,200 stukken, die modellen bestudeerde die in oude graven waren gevonden en moderne scheepswerven langs de Nijl bezocht. Meer dan tien jaar later, na zijn ontdekking in 1954, werd het ingenieus ontworpen schip, met een lengte van 143 voet en een breedte van 19.6 voet (44.6 m, 6 m), volledig gerestaureerd zonder een enkele spijker te gebruiken. © Harvard University

Het is een van de best bewaarde schepen uit de oudheid. Het schip was te zien in het Gizeh Solar-bootmuseum, langs de monumentale Piramide van Gizeh, totdat het in augustus 2021 werd verplaatst naar het Grand Egyptian Museum. Het schip van Khufu diende zo'n vier millennia geleden als een koninklijk schip en werd begraven in een put naast de Grote Piramide van Gizeh.

Het spectaculaire schip, gemaakt van Libanoncederhout, werd gebouwd voor Khufu, de tweede farao van de vierde dynastie. In de Griekse wereld bekend als Cheops, is er weinig bekend over deze farao, behalve dat hij opdracht gaf tot de bouw van de Grote Piramide van Gizeh, een van 's werelds zeven oude wonderen. Hij regeerde meer dan 4,500 jaar geleden over het oude koninkrijk van Egypte.

Origineel touw ontdekt met het Khufu-schip
Origineel touw ontdekt met het Khufu-schip. © Wikimedia Commons

Het schip was een van de twee die werden ontdekt tijdens een archeologische expeditie uit 1954 onder leiding van de Egyptische archeoloog Kamal el-Mallakh. De schepen werden ergens rond 2,500 voor Christus afgezet in een put aan de voet van de Grote Piramide van Gizeh.

De meeste experts geloven dat het schip is gebouwd voor farao Khufu. Sommigen zeggen dat het schip werd gebruikt om het lichaam van de farao naar zijn laatste rustplaats te brengen. Anderen denken dat het op de locatie is geplaatst om zijn ziel naar de hemel te vervoeren, vergelijkbaar met 'Atet', de schuit die Ra, de Egyptische god van de zon, door de lucht vervoerde.

Terwijl anderen speculeren dat het schip het geheim van de constructie van de piramides bevat. In navolging van dit argument werd het asymmetrische schip ontworpen om te worden gebruikt als een drijvende kraan die grote stenen blokken kon hijsen. Slijtage aan het hout geeft aan dat de boot meer dan een symbolisch doel had; en het mysterie staat nog steeds ter discussie.

Vorig artikel
De Jade Discs - oude artefacten van mysterieuze oorsprong

De Jade Discs - oude artefacten van mysterieuze oorsprong

Volgende artikel
Eerste bewijs van Bijbelse toren van Babel ontdekt 2

Eerste bewijs van Bijbelse toren van Babel ontdekt