Welk mysterie schuilt er achter de aap van Loys?

Het vreemde wezen leek op een mensachtige, had geen staart zoals een aap, had 32 tanden en was tussen de 1.60 en 1.65 meter groot.
Welk mysterie schuilt er achter de aap van Loys? 1

De aap van loys, of Ameranthropoides loysi (onofficieel), was een vreemd wezen dat leek op een aap die in 1917 werd doodgeschoten door de Zwitserse geoloog François de Loys op de grens tussen Venezuela en Colombia. Het wezen leek op een mensachtige, had geen staart zoals een aap, had 32 tanden en was tussen de 1.60 en 1.65 meter lang.

De zeldzame versie van de complete fotografie van de Loys' aap - "Ameranthropoides loysi", uit 1929
De zeldzame versie van de complete fotografie van de Loys' aap – “Ameranthropoides loysi”, uit 1929 © Wikimedia Commons

François de Loys leidde een olie-exploratie-expeditie in de buurt van de rivieren Tarra en Maracaibo toen twee wezens hun groep naderden. François de Loys vuurde op de wezens in een poging zichzelf te verdedigen. Het mannetje vluchtte de jungle in en het vrouwtje werd gedood door een auto. Het wezen werd gefotografeerd en de Loys bewaarde de beelden.

Toen François de Loys terugkeerde naar Zwitserland, vertelde hij niemand over het schepsel. In 1929 ontdekte de antropoloog George Montadon de foto terwijl hij op zoek was naar informatie in Loys' aantekeningen over inheemse stammen in Zuid-Amerika en hij overtuigde Loys om deze in een Engelse krant te publiceren.

Verschillende artikelen over het mysterieuze wezen werden later gepubliceerd in Frankrijk en George Montadon stelde zijn wetenschappelijke naam voor aan de Franse Academie van Wetenschappen.

Een speculatieve interpretatie van de gebeurtenis, de andere primaat op de achterkant afgebeeld met een gereedschap (kunst door Kosemen)
Een speculatieve interpretatie van de gebeurtenis, de andere primaat afgebeeld op de achterkant met een gereedschap in de hand © Fandom

Montandons wetenschappelijke beschrijving van de soort als Ameranthropoides loysi – de Amerikaanse mensachtige aap van de Loys – stuitte echter op harde kritiek. Volgens de Britse natuuronderzoeker Sir Arthur Keith beeldde de foto alleen een soort slingeraap af, Ateles belzebuth, afkomstig uit de onderzochte regio, met zijn staart opzettelijk afgesneden of verborgen op de foto.

Spinapen komen veel voor in Zuid-Amerika en staan ​​bijna 110 cm hoog als ze rechtop staan. De Loys, aan de andere kant, had zijn aap gemeten op 3.5 cm (157 voet) - aanzienlijk groter dan alle bekende soorten.

Montandon was geboeid door de aap. Hij stelde de naam Ameranthropoides loysi voor in drie afzonderlijke artikelen voor wetenschappelijke tijdschriften. Wetenschappers waren echter sceptisch.

Historici Pierre Centlivres en Isabelle Girod publiceerden in 1998 een artikel waarin ze beweerden dat het hele verhaal van de vreemde ontmoeting bedrog was van de antropoloog Montandon vanwege zijn racistische kijk op de menselijke evolutie.

Francois de Loys (1892-1935) waarschijnlijk vóór de expeditie van Venezuela 1917
Francois de Loys (1892-1935) waarschijnlijk vóór de Venezolaanse expeditie 1917 © Wikimedia Commons

Wie was deze De Loys-man, en welk bewijs had hij dat de aap niet zomaar een slingeraap was? Weet hij zeker dat de foto in Zuid-Amerika is genomen?

Dat is een van de mysteries. Afgezien van de vraag wat voor soort primaat de Loys' aap is, als het een aap is, is het dan een Zuid-Amerikaanse aap? Er zijn geen inheemse apen in Amerika, alleen apen. Afrika is de thuisbasis van chimpansees, gorilla's en bonobo's, terwijl Azië de thuisbasis is van orang-oetans, gibbons en siamangs. Als De Loys een voorheen onbekende aap in Zuid-Amerika zou ontdekken, zou dit ons begrip van de evolutie van apen fundamenteel veranderen.

Vorig artikel
The White City: een mysterieuze verloren "City of the Monkey God" ontdekt in Honduras 2

The White City: Een mysterieuze verloren "City of the Monkey God" ontdekt in Honduras

Volgende artikel
De oorsprong van oude Arische mummies en de mysterieuze piramides van China 3

De oorsprong van oude Arische mummies en de mysterieuze piramides van China