110 miljoen jaar oude dinosaurus, zeer goed bewaard gebleven, per ongeluk ontdekt door mijnwerkers in Canada

De overblijfselen lijken slechts een paar weken oud te zijn, ondanks het feit dat de dinosaurus meer dan 110 miljoen jaar geleden stierf.
110 miljoen jaar oude dinosaurus zeer goed bewaard gebleven per ongeluk ontdekt door mijnwerkers in Canada

Enkele jaren geleden, in West-Canada, leidde een mijnbouwwerk tot een van 's werelds belangrijkste ontdekkingen in de recente geschiedenis. Een groep mijnwerkers stuitte per ongeluk op wat mogelijk het meest intacte dinosauruskarkas is dat de wetenschap ooit heeft gezien.

Borealopelta (betekent "noordelijk schild") is een geslacht van nodosaurid ankylosaur uit het vroege Krijt van Alberta, Canada. Het bevat een enkele soort, B. markmitchelli, in 2017 genoemd door Caleb Brown en collega's van een goed bewaard gebleven exemplaar dat bekend staat als de Suncor nodosaur.
Borealopelta (wat "noordelijk schild" betekent) is een geslacht van nodosaurid ankylosauriërs uit het vroege Krijt van Alberta, Canada. Het bevat een enkele soort, B. markmitchelli, in 2017 genoemd door Caleb Brown en collega's van een goed bewaard gebleven exemplaar dat bekend staat als de Suncor nodosaur. © Wikimedia Commons

De nodosaurus, een herbivoor die 18 voet lang en ongeveer 3,000 pond was, werd in 2011 gevonden door het team dat 17 mijl ten noorden van Alberta, Canada werkte aan een mijnbouwproject. Dit is een fascinerende vondst omdat de dinosaurusfossielen zo goed bewaard zijn gebleven; van hen kunnen we veel leren over het leven en de dood van de dinosaurus.

Wetenschappers beweren dat de overblijfselen lijken alsof ze slechts een paar weken oud waren, ondanks het feit dat de dinosaurus meer dan 110 miljoen jaar geleden stierf. Dit komt door de optimale omstandigheden waaronder ze bewaard zijn gebleven.

Restauratie van Borealopelta markmitchelli.
3D-restauratie van Borealopelta markmitchelli. © Wikimedia Commons

De dinosaurus - Borealopelta (wat 'noordelijk schild' betekent) is een geslacht van nodosaurus dat leefde tijdens het Krijt - was een van de vele die aan zijn einde kwam als gevolg van weggevaagd te worden door overstromingen van een rivier toen het zijn weg vond naar de oceaan.

Het dikke pantser dat het skelet omringt, is verantwoordelijk voor zijn perfecte staat. Het is van top tot teen bedekt met tegelachtige platen en natuurlijk een grijze patina van versteende huiden.

Borealopelta dorsaal aanzicht nodosaur
Dorsaal aanzicht van nodosaur genaamd Borealopelta

Shawn Funk, die zware machines bedient in de Millennium Mine, deed de verrassende ontdekking toen zijn graafmachine iets stevigs raakte. Wat leek op walnootbruine rotsen, waren eigenlijk de gefossiliseerde overblijfselen van een 110 miljoen jaar oude nodosaurus. De imposante herbivoor was intact genoeg om de voorste helft - van de snuit tot de heupen - te herstellen.

"De versteende overblijfselen van de dinosaurus zijn een wonder om te zien", zegt Michael Greshko van National Geographic.

“Versteende huidresten bedekken nog steeds de hobbelige pantserplaten die op de schedel van het dier zitten. Zijn rechtervoorvoet ligt naast hem, zijn vijf cijfers naar boven gespreid. Ik kan de weegschaal op de zool tellen”, schrijft Greshko.

Door zijn snelle onderzeese begraving lijkt de dinosaurus erg veel op miljoenen jaren geleden. Volgens paleontologen is het feit dat het weefsel niet uiteenviel maar in plaats daarvan gefossiliseerd, uiterst zeldzaam.

Borealopelta holotype (origineel), Te zien in het Royal Tyrrell Museum, Alberta, Canada.
Borealopelta holotype (origineel), Te zien in het Royal Tyrrell Museum, Alberta, Canada. © Wikimedia Commons

In tegenstelling tot zijn naaste verwant, de Ankylosauridae, hadden nodosauriërs geen scheenbeenkloven tot knuppels. In plaats daarvan droeg het stekelige pantser om roofdieren op afstand te houden. De 18 meter lange dinosaurus, die leefde tijdens het Krijt, had kunnen worden beschouwd als de neushoorn van zijn tijd.

Vorig artikel
Mokele-Mbembe – het mysterieuze monster in het stroomgebied van de Congostroom 2

Mokele-Mbembe – het mysterieuze monster in het stroomgebied van de Congostroom

Volgende artikel
12,000 jaar geleden werd China bewoond door mysterieuze eikoppige mensen! 3

12,000 jaar geleden werd China bewoond door mysterieuze eikoppige mensen!