De Viking-lenzen: maakten de Vikingen een telescoop?

De Vikingen stonden bekend om hun liefde voor exploratie en ontdekking. Hun reizen naar nieuwe landen en ontdekkingen van nieuwe culturen zijn goed gedocumenteerd. Maar maakten ze ook een telescoop voor dit specifieke doel? Het is misschien niet verwonderlijk dat het antwoord niet duidelijk is.
vikings visby lens telescoop

De Vikingtijd was in veel opzichten een periode van snelle ontwikkeling. De riviersystemen en kustlijnen werden verkend, handel en markten werden gevestigd, steden werden gevormd en het feodale systeem werd opgericht.

vikingen schepen
© Shutterstock

De meeste mensen zijn echter verrast om te ontdekken dat Vikingen ook meesters waren die veel dingen hebben uitgevonden die we tegenwoordig gebruiken. Hebben ze ook telescopen gemaakt? Waarschijnlijk niet, maar ze zouden hun eigen versie van de telescoop kunnen maken in de vorm van: “Viking lenzen” waarover momenteel wordt gedebatteerd over de vraag of ze in aanmerking komen als een hoofdcomponent van de telescoop of niet. Dus wat zijn Viking-lenzen precies?

De Vikingen hadden een telescoop honderden jaren kunnen gebruiken voordat Nederlandse brillenmakers het apparaat zogenaamd aan het eind van de 16e eeuw uitvonden.

Deze opmerkelijke mogelijkheid kwam voor het eerst naar voren uit een studie van geavanceerde lenzen die in 2000 werden herkend op een Viking-locatie op het eiland Gotland in de Oostzee.

De Visby-lenzen leveren het bewijs dat meer dan 1,000 jaar geleden geavanceerde technieken voor het maken van lenzen door ambachtslieden werden gebruikt, in een tijd dat onderzoekers nog maar net begonnen waren met het onderzoeken van de wetten van breking. De lenzen moeten door veel vallen en opstaan ​​gemaakt zijn.
De Visby-lenzen leveren het bewijs dat meer dan 1,000 jaar geleden geavanceerde technieken voor het maken van lenzen door ambachtslieden werden gebruikt, in een tijd dat onderzoekers nog maar net begonnen waren met het onderzoeken van de wetten van breking. De lenzen moeten door veel vallen en opstaan ​​gemaakt zijn. © Publiek domein

"Het lijkt erop dat het ontwerp van de elliptische lens veel eerder is uitgevonden dan we dachten en toen was de kennis verloren", Volgens de hoofdonderzoeker, dr. Olaf Schmidt, van de universiteit van Aalen in Duitsland.

Deze lens was een bijna perfecte ellipsoïde. Driedimensionale weergave van één oppervlak bestaande uit alle secties.
Deze lens was een bijna perfecte ellipsoïde. Driedimensionale weergave van één oppervlak bestaande uit alle secties. © Foto: Olaf Schmidt

"Het oppervlak van sommige lenzen heeft een bijna perfecte elliptische vorm", zei dokter Schmidt. "Ze zijn duidelijk gemaakt op een draaibank."

Wijlen Dr. Karl-Heinz Wilms hoorde voor het eerst van de zogenaamde "Visby"-lens in 1990 toen hij op zoek was naar exposities voor een museum in München. Het is vernoemd naar de grote stad op Gotland. Dr. Wilms vond een foto van de lens in een boek en was van plan het origineel te onderzoeken.

De lenzen onderzocht in Visby. Bovenste rij: niet-gemonteerde lenzen. Onderste rij: gemonteerde lenzen, behalve de "bol". Aanvankelijk werd gedacht dat deze lenzen ornamenten waren.
De lenzen onderzocht in Visby, Gotland. Bovenste rij: niet-gemonteerde lenzen. Onderste rij: gemonteerde lenzen, behalve de “bol”. Aanvankelijk werd gedacht dat deze lenzen ornamenten waren. © Foto: Olaf Schmidt

Maar het duurde tot 1997 voordat een team van drie wetenschappers naar Gotland ging om de tien lenzen die in de opslagruimte van een plaatselijk museum waren opgeborgen, van dichtbij te bekijken.

Het lijkt echter duidelijk dat de Vikingen de lenzen niet zelf hebben gemaakt. "Er zijn aanwijzingen dat de lenzen mogelijk zijn vervaardigd in (het oude rijk van) Byzantium of in de regio van Oost-Europa," zei dokter Schmidt.

Sommige lenzen zijn te zien in Gotland's Fornsal, het historische museum in Visby. Sommige bevinden zich in het Zweeds Nationaal Museum in Stockholm. Anderen zijn verloren gegaan.

De Vikingen waren geweldige zeilers en zeevaarders, maar waarom een ​​lens gebruiken? Van de Vikingen is bekend dat ze een grote interesse hebben getoond in de sterren en de sterrenbeelden. De Vikingen gingen zelfs zo ver dat ze hun eigen sterrenbeelden maakten.

Sommige theriomorfe diervormen werden gevonden op artefacten uit het Vikingtijdperk, die sterrenbeelden kunnen vertegenwoordigen. De Vikingen hadden een heel goede reden om bizarre vormen op deze artefacten te tekenen: was het om te communiceren met buitenaardse wezens?

Tijdens het Vikingtijdperk waren er twee soorten telescopen in gebruik: de sextant (een apparaat om de breedtegraad te berekenen) en de armillairbol (een hemelglobe). Dit laatste is meer dan waarschijnlijk wat de aandacht van de Vikingen trok.

De armillairbol was een apparaat dat in de armen werd gehouden, zodat een persoon het kon gebruiken om de sterren te bekijken. Dit apparaat bleef in gebruik tot de vroege Renaissance en werd gebruikt door vele oude culturen, waaronder de Vikingen.

Er is gesuggereerd dat de Vikingen in de 9e of 10e eeuw een rudimentaire telescoop ontwikkelden, rond dezelfde tijd dat hun interesse in de sterren voor het eerst werd vastgelegd. Het oudste bewijs dat de Vikingen astronomie voor navigatie gebruikten, komt echter uit 889, toen in Scandinavië een kaart werd getekend die was gebaseerd op de wetenschappelijke kennis van die tijd.

De Vikingen hadden een enorme kennis van de oceaan en het zeeleven, dus het is mogelijk dat ze op het idee kwamen om een ​​aangepaste sextant te gebruiken om te zien of ze al dan niet dicht bij de kustlijn van een mysterieuze landmassa waren gekomen. De Vikingen hoefden niet eens te wachten.

Uiteindelijk blijft de vraag of de Vikingen al dan niet een geavanceerde telescoop hebben gemaakt een van de meest besproken historische raadsels onder historici en liefhebbers. Hoewel er geen duidelijk bewijs is dat de Vikingen zo'n apparaat hadden, zijn er veel theorieën en bewijsstukken die suggereren dat ze mogelijk toegang hebben gehad tot deze technologie.

De eerste theorie komt voort uit het feit dat de Vikingen uitstekende zeilers en ontdekkingsreizigers waren. Ze waren in staat om oceanen over te steken en door ruw water te navigeren. Dit suggereert dat ze een geavanceerd technologieniveau hadden waarmee ze stevige schepen en navigatieapparatuur konden bouwen.

Een ander bewijs is het bestaan ​​van de IJslandse sagen. Deze verhalen vertellen over Vikingreizen en -avonturen, en sommige vermelden het gebruik van telescopen. Als we deze sagen moeten geloven, dan is het mogelijk dat de Vikingen toegang hadden tot deze technologie.

Het meest overtuigende bewijs is echter het feit dat de Vikingen in Noord-Amerika aan land konden komen. Dit was een prestatie die alleen mogelijk was met behulp van een telescoop. Om zo'n lange reis te maken, hadden de Vikingen het land van ver moeten kunnen zien.

Hoewel er geen duidelijk bewijs is dat de Vikingen een telescoop hadden, suggereert het beschikbare bewijs dat dit een mogelijkheid is. De Vikingen waren een verfijnd volk dat toegang had tot geavanceerde technologie. Als ze een telescoop hadden, zou het een waardevol hulpmiddel zijn geweest dat hen zou hebben geholpen bij hun verkenning van de wereld.

Vorig artikel
Beroemde Egyptische piramides van Gizeh. Landschap in Egypte. Piramide in woestijn. Afrika. Wonder van de wereld

Archeoloog beweert een vergeten oude piramide te ontdekken onder het zand van de Sahara

Volgende artikel
Homunculi alchemie

Homunculi: Bestonden de 'kleine mannen' van de oude alchemie?