Conneaut Giants: uitgebreide begraafplaats van reuzenras ontdekt in het begin van de 1800e eeuw

Onder deze beenderen, ontdekt op een uitgestrekte oude begraafplaats, bevonden zich enkele die toebehoorden aan mannen met een gigantische structuur.
Conneaut Giants: uitgebreide begraafplaats van een gigantisch ras ontdekt in het begin van de 1800e eeuw

In 1798 arriveerden de eerste permanente Amerikaanse kolonisten uit het oosten in het westelijke reservaat van Ohio. Ze begonnen de bossen langs de zuidelijke oever van Lake Erie te kappen. En tijdens het proces vonden ze talloze oude aarden bouwwerken en bijna overal de fijn gemaakte speerpunten en andere artefacten van een lang vergeten en eens bevolkte inheemse samenleving - een volk dat duidelijk heel anders was dan de Massasauga-indianen die toen in dat land woonden.

Het bouwen van heuvels was een centraal kenmerk van de openbare architectuur van veel Indiaanse en Meso-Amerikaanse culturen van Chili tot Minnesota. Duizenden heuvels in Amerika zijn vernietigd als gevolg van landbouw, pottenjacht, amateur- en professionele boog
Het bouwen van heuvels was een centraal kenmerk van de openbare architectuur van veel Indiaanse en Meso-Amerikaanse culturen van Chili tot Minnesota. Duizenden heuvels in Amerika zijn vernietigd als gevolg van landbouw, pottenjacht, amateur- en professionele boog © Afbeeldingsbron: Public Domain

Een generatie voordat de eerste immigrantenonderzoekers van West-Pennsylvania en Zuid-Ohio soortgelijke ontdekkingen hadden gedaan: de uitgebreide grondwerken van Circleville en Marietta, Ohio, waren al goed bekend gemaakt tegen de tijd dat kolonist Aaron Wright en zijn metgezellen hun nieuwe huizen begonnen uit te zetten langs Conneaut Creek, in wat later Ashtabula County, Ohio zou worden.

De vreemde ontdekkingen van Aaron Wright in 1800

Misschien was het omdat hij een alleenstaande jongeman was met veel energie, of misschien was het omdat zijn keuze voor een woning een grote "heuvelbouwer" begraafplaats. Wat de redenen ook mogen zijn geweest, Aaron Wright is de geschiedenisboeken ingegaan als de ontdekker van de... "Conneaut Giants", de ongewoon grote oude inwoners van Ashtabula County, Ohio.

In een account uit 1844 meldde Harvey Nettleton dat dit: “oude begraafplaats van ongeveer vier hectare” was gelegen in wat al snel het dorp New Salem werd (later omgedoopt tot Conneaut), "die zich noordwaarts uitstrekt van de oever van de kreek tot Main Street, op een langwerpig plein."

Harvey Nettleton merkte in zijn verslag op:

“De oude graven werden gekenmerkt door kleine holtes in het aardoppervlak die in rechte rijen waren geplaatst, met de tussenliggende ruimtes of steegjes die het hele gebied besloegen. Het bevat naar schatting twee- tot drieduizend graven.

Deze depressies, op een grondig onderzoek uitgevoerd door Esq. Al in 1800 werd ontdekt dat Aaron Wright onveranderlijk menselijke botten bevatte, die in de loop van de tijd zwart werden en bij blootstelling aan de lucht al snel tot stof verbrokkelden.

De prehistorische begraafplaats op het land van Aaron Wright was opmerkelijk genoeg, alleen al door zijn grootte en de configuratie van de graven; maar het was wat zich in die graven en in de aangrenzende grafheuvels bevond dat Nettletons aandacht trok.

De terpen die zich bevonden in het oostelijk deel van wat nu het dorp Conneaut is en de uitgestrekte begraafplaats bij de Presbyteriaanse kerk lijken geen verband te hebben gehad met de begraafplaatsen van de Indianen. Ze verwijzen ongetwijfeld naar een meer afgelegen periode en zijn de overblijfselen van een uitgestorven ras, waarvan de Indianen geen kennis hadden.

Deze terpen waren van betrekkelijk kleine omvang en van hetzelfde algemene karakter als de terpen die wijd verspreid over het land liggen. Het meest opmerkelijke aan hen is dat onder de hoeveelheid menselijke botten die ze bevatten, exemplaren zijn gevonden die toebehoren aan mannen van grote gestalte, en die bijna gelieerd moeten zijn aan een ras van reuzen.

Uit deze heuvels werden schedels genomen, waarvan de holtes voldoende capaciteit hadden om het hoofd van een gewone man door te laten, en kaakbeenderen die met evenveel gemak over het gezicht konden worden aangebracht.

De beenderen van de armen en de onderste ledematen waren van dezelfde proporties en vertoonden een oculair bewijs van de degeneratie van het menselijk ras sinds de periode waarin deze mannen de grond bezetten die we nu bewonen.”

Wat Nehemia King vond in 1829

Nettletons verslag werd wijd verspreid toen het werd samengevat in Henry Howe's Historical Collections of Ohio, 1847. Howe schrijft over Thomas Montgomery en Aaron Wright die in het voorjaar van 1798 naar Ohio kwamen, en over de daaropvolgende ontdekking van de “uitgestrekte begraafplaats” en "de menselijke botten gevonden in de terpen" in de buurt.

Howe herhaalt het bericht dat tussen deze onbedekte botten, "Sommigen behoorden tot mannen met een gigantische structuur." Hij vertelt ook hoe in 1829 een boom werd gekapt naast de oude “Fort heuvel in Conneaut” en dat de plaatselijke landeigenaar, “De eer. Nehemia King telde met vergrootglas 350 jaarringen” voorbij enkele snijtekens in de buurt van het midden van de boom.

Howe concludeert: “Als we 350 aftrekken van 1829, bladeren 1479, dat moet het jaar zijn geweest waarin deze bezuinigingen werden doorgevoerd. Dit was dertien jaar voor de ontdekking van Amerika door Columbus. Het is misschien gedaan door de wedloop van de heuvels, met een bijl van koper, omdat de mensen de kunst hadden om dat metaal te harden zodat het als staal kon snijden.”

 

Een 1847 schets van Fort Hill door Chas. Whittlesey, landmeter
Een 1847 schets van Fort Hill door Chas. Whittlesey, landmeter © Afbeeldingsbron: Public Domain

In hetzelfde jaar dat Henry Howe's geschiedenis van Ohio verscheen, werd een ander interessant boek gepubliceerd door het Smithsonian Institution, getiteld. Oude monumenten van de Mississippi-vallei. Op dat baanbrekende rapport van EG Squier en EH Davis verschijnt de eerste bekende gepubliceerde beschrijving van: "Fort-heuvel", dat vreemde precolumbiaanse monument op het terrein van de buurman van Aaron Wright, Nehemia King.

Vorig artikel
Takht-e Rostam

Stoepa van Takht-e Rostam: Kosmische trappen naar de hemel?

Volgende artikel
Jeruzalem V

Experts staan ​​versteld van deze mysterieuze oude "V"-markeringen die in Jeruzalem zijn gevonden