Wat gebeurde er met Michael Rockefeller nadat zijn boot kapseisde in de buurt van Papoea-Nieuw-Guinea?

Michael Rockefeller werd in 1961 vermist in Papoea-Nieuw-Guinea. Hij zou zijn verdronken nadat hij vanaf een gekapseisde boot naar de kust probeerde te zwemmen. Maar er zijn enkele interessante wendingen in dit geval.
Michael Rockefeller

De Nederlandse koloniale autoriteiten in wat nu Indonesië is, hadden de toegang tot het afgelegen gebied beperkt vanwege het potentieel als locatie voor het verbouwen van marktgewassen. Het isolement bracht Nederlandse functionarissen ertoe om het "no go" -gebied te verklaren en het gebied was vrijwel gesloten voor buitenstaanders.

Asmat aan de Lorentz-rivier, gefotografeerd tijdens de derde expeditie naar Zuid-Nieuw-Guinea in 1912-13.
Asmat aan de Lorentz-rivier, gefotografeerd tijdens de derde expeditie naar Zuid-Nieuw-Guinea in 1912-13. © Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

Dit isolement maakte het ook de perfecte plek voor een jonge, avontuurlijke Amerikaan om spoorloos te verdwijnen. En dat is precies wat er gebeurde toen de zoon van Nelson Rockefeller verdween tijdens een expeditie door de regio.

De vreemde verdwijning van Michael Rockefeller

Michael C. Rockefeller (1934-1961) zijn camera afstellend in Nieuw-Guinea, Papoea-mannen op de achtergrond.
Michael C. Rockefeller (1934-1961) zijn camera afstellend in Nieuw-Guinea, Papoea-mannen op de achtergrond. Hij verdween tijdens het zwemmen © Everett Collection Historical / Alamy

Michael Clark Rockefeller was de derde zoon en vijfde kind van de Amerikaanse vice-president Nelson Rockefeller. Hij was ook de achterkleinzoon van John Davison Rockefeller Sr., een van de medeoprichters van Standard Oil. Michael, afgestudeerd aan Harvard, was op reis naar Papoea, Nieuw-Guinea in Indonesië. Hij ging daarheen om wat primitieve kunst te verzamelen en foto's te maken van de mensen van de Asmat-stam.

Op 17 november 1961 waren Rockefeller en René Wassing (een Nederlandse antropoloog) ongeveer vijf mijl van de kust toen hun boot kapseisde. Volgens sommige rapporten verdronk Rockefeller nadat hij vanaf zijn gekapseisde boot naar de kust probeerde te zwemmen. Terwijl anderen uitleggen dat hij er op de een of andere manier in slaagde om naar de kust te zwemmen, maar dat was zijn laatste waarneming. Zelfs na een zoektocht van twee weken waarbij helikopters, schepen, vliegtuigen en duizenden mensen betrokken waren, kon Rockefeller niet worden gevonden. Het was de grootste jacht ooit in de Stille Zuidzee.

Nelson Rockefeller vader van Michael Rockefeller
Nelson Rockefeller, gouverneur van New York, houdt een persconferentie in Merauke over de verdwijning van zijn zoon Michael Rockefeller © Image Credit: Gouvernements Voorlichtingsdienst Nederlands Nieuw-Guinea | Wikimedia Commons (CC BY 4.0)

Sinds de 23-jarige Michael Rockefeller in de verste uithoeken van de planeet verdween, deden geruchten de ronde over zijn lot. Het gaf aanleiding tot veel samenzweringstheorieën, waaronder die waarin hij zogenaamd werd vermoord en opgegeten door kannibalen die wraak wilden nemen op blanke mannen voor een Nederlandse aanval op hun dorp. Michael Rockefeller werd drie jaar na zijn verdwijning, in 1964, wettelijk dood verklaard. Maar hier stopt het verhaal niet.

De mysterieuze man in de beelden

Bijna 8 jaar later werd een beeldmateriaal gevonden, waarop onder de massale gelederen van donkerhuidige koppensnellers die de bocht van een rivier in Nieuw-Guinea omsingelden, een naakte en bebaarde blanke man te zien was. Zijn gezicht is gedeeltelijk bedekt met oorlogsverf terwijl hij woedend peddelt.

Michael Rockefeller
De indrukwekkende scène werd gefilmd in 1969 dicht bij de plek waar acht jaar eerder een telg van de Rockefeller-dynastie - de rijkste en machtigste familie in de geschiedenis van de VS - vermist was geraakt, wat leidde tot de grootste jacht ooit in de Stille Zuidzee. © Afbeeldingsbron: YouTube

Het verschijnen van een wit gezicht tussen een menigte Papoea-kannibalen zou in de beste tijden verbazingwekkend zijn. Maar in de omstandigheden waarin deze beelden zijn opgenomen, is het potentieel zeer intrigerend en toch verbijsterend.

Verleidelijk genoeg suggereren de vreemd opgegraven filmbeelden van de mysterieuze witte kanovaarder een verbazingwekkende mogelijkheid. In plaats van te worden gedood en opgegeten, verwierp de aan Harvard opgeleide Amerikaan zijn beschaafde verleden en sloot hij zich aan bij een stam kannibalen? Sceptici zeggen dat als de kannibaalstam hem had gevonden, ze hem zouden hebben opgegeten.

Laatste woorden

Het mysterie van de verdwijning van Rockefeller intrigeert mensen al tientallen jaren en er is nog steeds geen definitief antwoord. De theorie dat hij lid werd van een kannibaalstam biedt echter een interessante lens om zijn verhaal te bekijken. Wat er ook met Michael Rockefeller is gebeurd, zijn verdwijning blijft een van de meest fascinerende mysteries van onze tijd. Wat denk je dat er met Michael Rockefeller is gebeurd?

Vorig artikel
Reïncarnatie: het vreemde geval van James Arthur Flowerdew 1

Reïncarnatie: het vreemde geval van James Arthur Flowerdew

Volgende artikel
Megalieten van Ishi-no-Hoden

Oude mechanismen: bouwden reuzen deze Japanse megaliet met een gewicht van honderden tonnen?