De Egyptische mythe van intelligente reuzenslangen gedood door een vliegende Death Star

De grootte van het raadselachtige reptiel was verbazingwekkend, de overlevende zeeman vertelt over zijn tegenslagen.
De Egyptische mythe van intelligente reuzenslangen gedood door een vliegende Death Star
De Egyptische mythe van intelligente reuzenslangen gedood door een vliegende Death Star. © Shutterstock

In het begin was alles een enkele zee. Maar toen keerde de god Ra de mensheid de rug toe en verborg zich in de diepten van de wateren. Als reactie kwam Apep (de oude Egyptische naam voor de monsterlijke slang), van onderaf omhoog en richtte grote schade aan bij de mens. Toen Ra's dochter Isis dit zag, veranderde ze in een slang en verleidde Apep. Toen ze eenmaal gekoppeld waren, wurgde ze hem met haar kronkels om te voorkomen dat hij weer zou ontsnappen. Veel zoals Star Wars, maar zonder lasers of lichtzwaarden. Zo is er nog een fascinerende legende ontstaan ​​uit het oude Egypte.

De Egyptische mythe van intelligente reuzenslangen gedood door een vliegende Death Star
© Shutterstock

Een verkorte versie van deze oude Egyptische legende gaat als volgt: “De wijze dienaar vertelt zijn meester hoe hij de schipbreuk overleefde en aan land kwam op een mysterieus eiland waar hij een grote pratende slang ontmoette die zichzelf de heer van Punt noemde. Alle goede dingen waren op het eiland, en de zeeman en de slang praten totdat een schip wordt begroet en hij kan terugkeren naar Egypte.

Tale of The Ship-Wrecked Sailor is een tekst uit het Middenrijk van Egypte (2040-1782 vGT).
The Tale of The Ship-Wrecked Sailor is een tekst uit het Middenrijk van Egypte (2040-1782 vGT). © Image Credit: Freesurf69 | Gelicentieerd van Dreamstime (Redactioneel/Commercieel Gebruik Stock Photo) ID: 7351093

Een aantal fragmenten van de mythe leiden tot enkele interessante reflecties. De grootte van het raadselachtige reptiel is het eerste dat opvalt als verbazingwekkend. De overlevende zeeman vertelt zijn tegenslagen op deze manier:

“De bomen kraakten, de grond trilde. Toen ik mijn gezicht opendeed, zag ik dat de slang naar me toe kwam. De lengte is dertig el. Zijn baard is meer dan twee el lang. Zijn schubben zijn van goud, zijn wenkbrauwen zijn van lapis lazuli, zijn lichaam is naar boven gebogen.”

Lord of Punt als een gigantische pratende slang.
Lord of Punt als een gigantische pratende slang. © Image Credit: Tristram Ellis

De slang van deze mythe is behoorlijk fascinerend. Tekenen wijzen erop dat hij een baard en wenkbrauwen heeft die dik genoeg zijn om op de legendarische gouden Chinese draken uit de Chinese mythologie te lijken. In Egypte werd echter af en toe een baardje afgebeeld op heilige slangen. Oude Egyptische en Oost-Aziatische tradities over enorme reptielen lijken uit dezelfde bron te zijn afgeleid.

De Chinese draak, ook wel long genoemd, is een legendarisch wezen in de Chinese mythologie.
De Chinese draak, ook wel long genoemd, is een legendarisch wezen in de Chinese mythologie. © Shutterstock

Het tweede ongewone dat je opvalt, is dat er in de legende wordt verwezen naar een bepaalde ster die verantwoordelijk was voor de dood van de hele slangenfamilie. Dit is wat de laatste slang tegen de man zei:

'Nu je dit ongeluk hebt overleefd, wil ik je vertellen over een rampspoed die mij is overkomen. Ik heb ooit met mijn gezin op dit eiland gewoond – 75 slangen in totaal, zonder een weesmeisje te tellen dat bij toeval bij mij werd gebracht en dat mij na aan het hart lag. Op een nacht kwam er een ster uit de hemel neerstorten en ze gingen allemaal in vlammen op. Het gebeurde toen ik er niet was – ik was er niet bij. Alleen ik werd gespaard, en zie, hier ben ik, volkomen alleen.”

Wat voor soort ster was het die vijfenzeventig enorme wezens in één keer verbrandde? — laten we de grootte van de slang niet vergeten. Wat een accurate en effectieve treffer en wat een krachtige slagfactor!

Oude Egyptische kunst met afbeelding van Apep
Oude Egyptische kunst met aap in het graf van farao Seti I van de negentiende dynastie, grafkamer J, Vallei der Koningen, Egypte © Image Credit: Carole Raddato | Wikimedia Commons (CC BY-SA 2.0)

Laten we ons een andere mythe uit het oude Egypte herinneren, waarin wordt gezegd dat Sekhmet, het vreselijke oog van de godheid Ra, het hoofd heeft afgehakt van een gigantische slang of slang Apep (ook bekend als Apophis). Apep werd gezien als de grootste vijand van Ra, en kreeg daarom de titel Vijand van Ra, en ook "de heer van de chaos".

In dit specifieke geval - het verhaal van Serpent Island - lijkt deze vernietiging van slangen door een ster op een echte hemelse straf, in de letterlijke zin van het woord!

Laten we even een stap terug doen van de mythe en ons concentreren op de details. De laatst overgebleven zeeman beschrijft golven van acht el, en hij schat de lengte van de slang op dertig el. Dit zijn belangrijke vergelijkende metingen die kunnen worden gebruikt om de schaal te schatten:

"En nu wordt de wind sterker en zijn de golven acht el hoog. En toen viel de mast in de golf, en het schip ging verloren, en niemand overleefde behalve ik.”

Met andere woorden, op basis van het verhaal kan er geen twijfel bestaan ​​over de grootte; de golven zijn groot en de slangen zijn minstens drie keer groter dan de golven. En met een snelle slag van een bepaalde "ster," dit alles enorm "slangenkuil” van de vijfenzeventig reuzenslangen wordt uitgeroeid. Het is duidelijk dat de explosie een aanzienlijke hoeveelheid kracht had.

Wat trof de intelligente slangen? Op de een of andere manier is het moeilijk om een "gek" asteroïde die willekeurig inslaat.

Het lijdt geen twijfel dat oude bronnen die over de geschiedenis van volkeren vertellen, vaak fictieve verhalen in hun folklore opnemen. Wij geloven dat dit verhaal parallel loopt met de oude mythologie van volkeren die ver van Egypte woonden, waar goden of helden vochten met reptielen of draken in oude verhalen. Waarom waren dergelijke mythen populair onder oude culturen?

Vorig artikel
Heeft de Britse ontdekkingsreiziger Alfred Isaac Middleton een mysterieuze verloren stad ontdekt? 1

Heeft de Britse ontdekkingsreiziger Alfred Isaac Middleton een mysterieuze verloren stad ontdekt?

Volgende artikel
Takht-e Rostam

Stoepa van Takht-e Rostam: Kosmische trappen naar de hemel?