Lost by Deception Island: Het vreemde geval van Edward Allen Oxford

Edward Allen Oxford was aan het einde van de Eerste Wereldoorlog twee jaar gestrand op wat volgens hem niet meer dan zes weken was gestrand op een bewoonbaar tropisch eiland voor de kust van Antarctica. Ambtenaren noemden hem 'krankzinnig'.
Zwarte sneeuwbergen Telefon Bay vulkanische krater, Deception Island, Antarctica. © Shutterstock
Zwarte sneeuwbergen Telefon Bay vulkanische krater, Deception Island, Antarctica. © Shutterstock

In 1916 zonk een Duitse U-boot een koopvaardijschip in geallieerde kleuren voor de kust van Antarctica, ergens tussen Elephant Island en Deception Island in de South Shetland-archipel.

Duitse U-boot brengt geallieerd schip tot zinken, door Willy Stöwer, 1916 © Library of Congress
Duitse U-boot brengt geallieerd schip tot zinken, door Willy Stöwer, 1916 © Library of Congress

Men geloofde dat alle zielen aan boord van het schip verloren waren gegaan, samen met de lading voedsel en medische benodigdheden op weg naar het westfront. Dat wil zeggen, totdat een eenzame overlevende ongeveer twee jaar later, in 1918, werd teruggevonden op een niet nader genoemd getijdeneiland vlak voor de noordwestkust van het Antarctisch Schiereiland.

Zwarte sneeuwbergen Telefon Bay vulkanische krater, Deception Island, Antarctica. © Shutterstock
Zwarte sneeuwbergen van de vulkanische krater van Telefon Bay, Deception Island, Antarctica. © Shutterstock

De overlevende identificeerde zichzelf als Edward Allen Oxford, een Britse keizerlijke burger. Ondanks dat er twee jaar waren verstreken, beweerde hij dat hij niet meer dan zes weken op een nabijgelegen groter eiland was gestrand, dat volgens hem warm en tropisch was, met een overvloed aan vegetatie en dieren in het wild.

Aangezien het eiland waarop hij werd ontdekt een getijdeneiland was, werd niet begrepen hoe hij zo lang had overleefd. Hoe dan ook, het was niet bekend dat zo'n eiland zo ver naar het zuiden bestond, en er was een aanzienlijk tijdsverschil tussen zijn boekhouding en de realiteit.

P. Mikhailov, Eerste Russische Antarctische expeditie, 1820. © Wikimedia Commons
P. Mikhailov, Eerste Russische expeditie naar Antarctica, 1820. © Wikimedia Commons

Daarom werd Oxford door de keizerlijke autoriteiten tot 'gek' verklaard - wat een duidelijk gevolg was van de omstandigheden - en werd het naar een herstelcentrum in Nova Scotia gestuurd om te herstellen.

In die faciliteit ontmoette hij en werd verliefd op een Mildred Constance Landsmire, een zogenaamde "bluebird" of Nursing Sister bij het Canadian Army Medical Corps. Hij werd na 18 maanden vrijgelaten, en de twee trouwden en verhuisden naar het westen om in de buurt van een neef van Oxford te gaan wonen, die een kleine melkveehouderij runde in de provincie Quebec; waar Oxford zijn neef hielp met klusjes op de boerderij.

Oxford nam later een baan als boswachter aan, omdat hij geen talent had voor landbouw en landbouw. Dit werkleven zorgde ervoor dat hij weken en soms maanden niet bij zijn geliefde Mildred was, een levensstijl waarmee hij als koopvaardijschip goed bekend was.

Tijdens deze periode schreef hij veel brieven aan zijn vrouw, waarin hij zijn onsterfelijke toewijding aan haar beleed, en waarin hij uitgebreid zijn herinneringen vastlegde aan zijn gestrand op zijn veronderstelde tropische eiland voor de kust van Antarctica.

Ondanks officiële ontkenningen van een dergelijke geografische anomalie in de regio, bleef Oxford zijn hele leven bij zijn verhaal, en er wordt aangenomen dat hij zo'n tweehonderd brieven aan zijn vrouw heeft geschreven waarin verschillende aspecten worden beschreven van het fantastische land dat hij daar zogenaamd zou hebben ontdekt.

Veel van de onlangs in hun huis in Quebec gevonden brieven beschreef zijn leven in de houtkampen van de regio, samen met zijn levendige herinneringen aan gestrand op een zogenaamd tropisch eiland voor de kust van Antarctica tijdens de Grote Oorlog in detail.

Uiteindelijk bevestigden de officiële keizerlijke archieven van meer dan honderd jaar oud dat Edward Allen Oxford een koopvaardij was, dat zijn schip was getorpedeerd en dat hij inderdaad zo'n twee jaar later werd teruggevonden zonder enige rationele verklaring voor hoe hij had kunnen overleven zo lang in zo'n barre omgeving.

Tegenwoordig is het verhaal van Oxford vergeten, en wat de hele wereld prioriteit gaf aan zijn verhaal, is dat ambtenaren hem "krankzinnig" noemden. Maar niemand kon een verklaring geven voor hoe hij zo lang in zogenaamd vrieskou zonder voedsel had overleefd.


Om meer te weten te komen over de vreemde zaak van Edward Allen Oxford, lees dit interessante artikel op: Verloren boeken/medium

Dit artikel is in het kort heruitgegeven van Quatrian Folkways Institute/Medium

Vorig artikel
gigantisch rotsmonument' onder de Stonehenge Galilea-zee

Het gigantische rotsmonument verborgen onder het Meer van Galilea zou wel eens 12,000 jaar oud kunnen zijn!

Volgende artikel
Meer dan een dozijn mysterieuze prehistorische tunnels ontdekt in Cornwall, Engeland

Meer dan een dozijn mysterieuze prehistorische tunnels ontdekt in Cornwall, Engeland