De mysterieuze 'Black Irish' mensen: wie waren ze?

Je hebt waarschijnlijk wel eens gehoord van de term 'Black Irish', maar wie waren deze mensen? Waar woonden ze en waar kwamen ze vandaan?
De mysterieuze 'Black Irish' mensen: wie waren ze? 1
© Image Credit: NewScientist

De term "Black Irish" verwijst naar mensen van Ierse afkomst met donkere gelaatstrekken, zwart haar, een donkere huid en donkere ogen. Verrassend genoeg wordt de term in Ierland zelden gebruikt, maar hij is al eeuwenlang doorgegeven onder Ierse emigranten en hun nakomelingen.

De mysterieuze 'Black Irish' mensen: wie waren ze? 2
© Afbeelding tegoed: iStock

Door de geschiedenis heen is Ierland onderworpen aan talloze invasies uit verschillende landen. Rond 500 voor Christus arriveerden de Kelten op het eiland. Vikingen arriveerden voor het eerst in Ierland in 795 na Christus en stichtten het Noorse koninkrijk Dublin in 839 na Christus.

Toen de Noormannen in 1171 arriveerden, kwam er een einde aan het koninkrijk Dublin. Toen de Noormannen tegenover deze Hiberno-Noorse koninkrijken in Ierland stonden, evolueerde de samenleving geleidelijk naar wat nu bekend staat als Normandisch Ierland.

De Vikingen zouden vrijwel zeker veel langer in Ierland zijn gebleven als de beroemde Ierse held Brian Boru er niet was geweest, die het waagde de Vikingen te verjagen, ook wel bekend als donkere indringers of zwarte buitenlanders. Buitenlander wordt gespeld als 'gal' en zwart (of donker) wordt gespeld als 'dubh'.

Veel van de families van de indringers namen Gaelic namen aan die deze twee beschrijvende woorden bevatten. De naam "Doyle" is afgeleid van het Ierse woord "O'Dubhghaill", wat "donkere buitenlander" betekent, wat hun voorouders onthult als een binnenvallende kracht met duistere bedoelingen.

Leden van het Spaanse leger vergingen in 1588 voor de kust van Ierland. Als ze op het eiland waren gebleven en een gezin hadden gesticht, waren hun genen misschien van generatie op generatie doorgegeven.

De meeste historici geloven echter dat de meerderheid van deze Spaanse soldaten werd gevangengenomen en geëxecuteerd door de Britse autoriteiten, dus het is onwaarschijnlijk dat degenen die het hebben overleefd de genenpool van het land hebben beïnvloed.

Honderdduizenden Ierse boeren emigreerden naar Amerika tijdens de Grote Hongersnood van 1845-1849. Omdat ze ontsnapten aan dit nieuwe type zwarte dood, kregen ze het label 'zwart'. Na de hongersnood vluchtten veel Ieren naar Amerika, Canada, Australië en andere landen.

Tijdens de jaren 1800 was de relatie tussen Ierland en Groot-Brittannië gespannen, wat leidde tot wantrouwen. De Britse regering bood onvoldoende hulp bij het oplossen van de problemen. De Britten hebben de term 'zwart' misschien denigrerend gebruikt.

Het is moeilijk te zeggen wanneer de term 'Black Irish' voor het eerst verscheen, maar het lijkt erop dat verschillende historische gebeurtenissen in Ierland hebben bijgedragen aan de opkomst van de term. Zoals we hebben gezien, zijn er talloze theorieën over hoe de term is ontstaan.

Het is onwaarschijnlijk dat de "Zwarte Ieren" afstammen van een kleine buitenlandse groep die met de Ieren is geïntegreerd en het heeft overleefd. Het lijkt erop dat "Black Irish" een beschrijvende term is in plaats van een erfelijke eigenschap die in de loop van de tijd op verschillende categorieën Ierse mensen is toegepast.

Cheddar Man

In 2018 onthulden genetici van University College London en het Natural History Museum dat 'Cheddar Man' - een mesolithisch skelet gevonden in een grot in Somerset in 1903 - een "donkere tot zwarte huid", blauwe ogen en krullend haar had.

De mysterieuze 'Black Irish' mensen: wie waren ze? 3
Het gezicht van Cheddar Man. © Afbeelding tegoed: EPA

Cheddar Man - die eerder werd afgebeeld met bruine ogen en een lichte huid - was een van de eerste permanente kolonisten die van het VK hun thuis maakten, en is verwant aan ongeveer 10 procent van de moderne bevolking daar.

Dan Bradley, hoogleraar populatiegenetica aan het Trinity College Dublin, heeft in een gezamenlijk project met het National Museum of Ireland, Trinity gegevens verzameld van twee Ierse individuen die meer dan 6,000 jaar geleden leefden - en hadden ontdekt dat ze vergelijkbare eigenschappen bezaten als Cheddar Man.

"De vroegste Ieren zouden hetzelfde zijn geweest als Cheddar Man en zouden een donkerdere huid hebben gehad dan we nu hebben," zei prof. Bradley.

"We denken dat [de oude Ierse bevolking] vergelijkbaar zou zijn. De huidige, zeer lichte huid die we nu in Ierland hebben, bevindt zich op het eindpunt van duizenden jaren overleven in een klimaat met heel weinig zon. Het is een aanpassing aan de behoefte om vitamine D in de huid te synthetiseren. Het heeft duizenden jaren geduurd voordat het werd zoals het nu is.” Prof Dan Bradley

Latere studies hebben ook geconcludeerd dat het prehistorische Ierse volk, jager-verzamelaars van 10,000 jaar geleden, een donkere huidskleur had en blauwe ogen had. Dus, zou het mogelijk zijn dat de term "Black Irish" eigenlijk 10,000 jaar geleden is ontstaan?

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Vorig artikel
Verbeeldt de Ta Prohm-tempel een 'binnenlandse' dinosaurus? 4

Verbeeldt de Ta Prohm-tempel een 'binnenlandse' dinosaurus?

Volgende artikel
Onsterfelijkheid: wetenschappers hebben de leeftijd van muizen verlaagd, is omgekeerde veroudering bij de mens nu mogelijk? 5

Onsterfelijkheid: wetenschappers hebben de leeftijd van muizen verlaagd, is omgekeerde veroudering bij de mens nu mogelijk?