Borgund: Het verloren Vikingdorp ontdekt met 45,000 artefacten verborgen in een kelder

Viking

In 1953 zou een stuk land dicht bij de Borgund-kerk aan de westkust van Noorwegen worden geruimd, en tijdens het proces werd er veel puin ontdekt. Gelukkig waren sommige mensen in staat om het "puin" te identificeren voor wat het werkelijk was: voorwerpen uit de Noorse middeleeuwen.

De archeologische vindplaats in Borgund na de komst van Herteig, 1954
Deze foto toont de opgraving in 1954. Op de achtergrond is de Borgundfjord te zien. De site werd ook opgegraven in de jaren 1960 en 1970, evenals kleinere opgravingen meer recentelijk. In totaal zijn er 31 archeologische veldseizoenen geweest in Borgund © Image Credit: Asbjørn Herteig, 2019 Universitetsmuseet i Bergen / CC BY-SA 4.0

Een opgraving werd de volgende zomer uitgevoerd. Archeologen hebben een groot aantal artefacten opgegraven. Het merendeel van hen werd in een kelderarchief geplaatst. Daarna gebeurde er niet veel meer.

Nu, zo'n zeven decennia later, zijn experts begonnen met het uitputtende werk van het analyseren van de 45,000 objecten die bewaard zijn gebleven om inzicht te krijgen in een duizend jaar oude Noorse stad met een schokkend gebrek aan historische kennis.

Middeleeuwse Borgund wordt genoemd in enkele schriftelijke bronnen, waar het wordt aangeduid als een van de “kleine steden” (smaa kapstader) in Noorwegen.

Professor Gitte Hansen, een archeoloog van het Universiteitsmuseum van Bergen, gaf onlangs een interview aan: Science Noorwegen waarin ze besprak wat onderzoekers tot nu toe over Borgund hebben ontdekt.

De Deense archeoloog Gitte Hansen heeft beschreven dat de bouw van Borgund hoogstwaarschijnlijk ergens tijdens de Vikingtijd heeft plaatsgevonden.

“Het verhaal van Borgund begint ergens in de jaren 900 of 1000. Een paar honderd jaar snel vooruit en dit was de grootste stad langs de kust van Noorwegen tussen Trondheim en Bergen. De bedrijvigheid in Borgund was misschien het grootst in de 13e eeuw. In 1349 komt de Zwarte Dood naar Noorwegen. Dan wordt het klimaat kouder. Tegen het einde van de 14e eeuw verdween de stad Borgund langzaam uit de geschiedenis. Uiteindelijk is het helemaal verdwenen en vergeten.” – Rapporten van Science Noorwegen.

Professor Hansen doet momenteel onderzoek naar de artefacten in samenwerking met onderzoekers uit Duitsland, Finland, IJsland en de Verenigde Staten. Het project heeft eerder financiële steun gekregen van de Onderzoeksraad van Noorwegen en bijdragen van verschillende andere onderzoeksinstellingen in Noorwegen.

Onderzoekers die gespecialiseerd zijn in verschillende gebieden, zoals textiel en de oud-Noorse taal, zijn samengebracht om een ​​team te vormen. Wetenschappers kunnen kennis opdoen over de kleding die tijdens de Vikingtijd werd gedragen door textiel te analyseren dat in Borgund werd ontdekt.

De kelder van het museum heeft laden op laden met resten van textiel van misschien wel duizend jaar geleden. Ze kunnen ons meer vertellen over wat voor soort kleding de mensen in Noorwegen droegen tijdens de Vikingtijd en de Middeleeuwen.
De kelder van het museum heeft laden op laden met resten van textiel van misschien wel duizend jaar geleden. Ze kunnen ons meer vertellen over wat voor soort kleding de mensen in Noorwegen droegen tijdens de Vikingtijd en de Middeleeuwen. © Image Credit: Bård Amundsen | wetenschapnorway.no

Schoenzolen, stukken stof, slakken (het bijproduct van het smelten van ertsen en gebruikte metalen) en potscherven behoorden tot de onschatbare artefacten die werden ontdekt door het archeologieteam onder leiding van Asbjørn Herteig tijdens opgravingen van het lang verloren gewaande Vikingdorp Borgund.

Volgens professor Hansen kunnen deze artefacten veel vertellen over hoe Vikingen van dag tot dag leefden. Een aanzienlijk aantal Viking-artefacten is nog steeds goed bewaard gebleven en kan tot in detail worden onderzocht. De kelder kan maar liefst 250 losse kledingstukken en ander textiel bevatten.

"Een Borgund-kledingstuk uit de Vikingtijd kan uit maar liefst acht verschillende stoffen bestaan", Professor Hansen legde uit.

Think Science Noorwegen, in de overblijfselen van Borgund in de kelder onder het museum in Bergen, ontdekken onderzoekers nu keramiek uit bijna heel Europa. “We zien veel Engels, Duits en Frans servies”, zegt Hansen.

Mensen die in Borgund woonden, waren mogelijk in Lübeck, Parijs en Londen. Van hieruit hebben ze misschien kunst, muziek en misschien inspiratie voor kostuums teruggebracht. De stad Borgund was waarschijnlijk op zijn rijkst in de 13e eeuw.

"Potten en servies van keramiek en speksteen uit Borgund zijn zulke opwindende vondsten dat we een onderzoeker hebben die zich alleen hierin specialiseert", zegt Hansen. "We hopen iets te leren over eetgewoonten en eetetiquette hier aan de rand van Europa door te kijken hoe mensen eten en drinken maakten en serveerden."

De studie van de Borgund-artefacten heeft al resultaten opgeleverd en professor Hanse zegt: “Er zijn veel aanwijzingen dat mensen hier direct of indirect contact hebben gehad met mensen in grote delen van Europa.”

Bovendien hebben onderzoekers bewijs gevonden dat inwoners van het Vikingdorp Borgund graag vis aten. Voor de mensen van Borgund was vissen essentieel.

Het is echter nog steeds onbekend of ze vis naar de Duitse Hanze in Bergen hebben vervoerd of vis hebben uitgewisseld met andere regio's in Noorwegen en Europa.

Wetenschappers hebben gevonden “veel vistuig. Dit suggereert dat de mensen in Borgund zelf veel hebben gevist. Een rijke kabeljauwvisserij in de Borgundfjord kan heel belangrijk voor hen zijn geweest.” zegt Hansen.

Uit de ijzerwerkresten zouden we kunnen opmaken dat de vergeten stad in West-Noorwegen een sterke basis had. Misschien speelden smeden een bijzonder belangrijke rol in deze stad?

En waarom ontdekten Asbjørn Herteig en zijn medewerkers precies een aanzienlijke hoeveelheid afvalmateriaal van schoenmakers? Tot 340 schoenfragmenten kunnen informatie geven over schoenstijl en de voorkeurssoorten leer die in de Vikingtijd voor schoenen werden gebruikt.

Een deel van het archeologische personeel in Borgund, 1961 Photo
Een deel van het archeologisch personeel in Borgund © Afbeeldingsbron: 2019 Universitetsmuseet i Bergen / CC BY-SA 4.0

Onze kennis van Borgund uit de geschreven bronnen van de historici is vrij beperkt. Daarom is de rol van archeologen en andere onderzoekers in dit specifieke project cruciaal.

Er is echter één belangrijke historische bron. Het is een koninklijk besluit uit 1384 dat de boeren van Sunnmøre verplicht om hun goederen te kopen in het marktstadje Borgund (kaupstaden Borgund).

"Zo weten we dat Borgund destijds als een stad werd beschouwd", Professor Hansen zegt. "Deze order kan ook worden geïnterpreteerd als Borgund die worstelt om in de jaren na de Zwarte Dood in het midden van de 14e eeuw als handelsplaats te blijven bestaan." En toen was de stad vergeten.

Vorig artikel
Nieuw enorm Vikingschip ontdekt door radar in Øyesletta, Noorwegen - wat zit er onder de grond verborgen?

Nieuw enorm Vikingschip ontdekt door radar in Øyesletta, Noorwegen - wat zit er onder de grond verborgen?

Volgende artikel
Deze meteorieten bevatten alle bouwstenen van DNA

Deze meteorieten bevatten alle bouwstenen van DNA