De mysterieuze verdwijning van Paula Jean Welden spookt nog steeds door de stad Bennington

Paula Jean Welden was een Amerikaanse studente die in december 1946 verdween tijdens een wandeling op de Long Trail-wandelroute van Vermont. Haar mysterieuze verdwijning leidde tot de oprichting van de Vermont State Police. Paula Welden is sindsdien echter nooit meer gevonden en de zaak heeft slechts een paar bizarre theorieën achtergelaten.
De onverklaarbare verdwijning van Paula Jean Welden © Image Credit: HIO
De onverklaarbare verdwijning van Paula Jean Welden © Image Credit: HIO

Bennington, een klein stadje in Vermont, is echt een vreemde plek voor een reeks onverklaarbare verdwijningen. Maar wie heeft er niet gehoord van het beruchte verleden van de stad? Tussen 1945 en 1950 zijn vijf mensen uit het gebied verdwenen. Onder de slachtoffers was een achtjarige jongen, evenals een jager van 74 jaar.

Bennington Railroad Station in 1907. © Image Credit: History InsideOut
Bennington Railroad Station in 1907. © Image Credit: History InsideOut

Een specifiek geval, misschien wel de meest bekende van de verdwijningen, was de werkelijke reden voor de oprichting van de Vermont State Police in 1947. Paula Jean Welden - een gewone studente die op 1 december 1946 in het niets verdween, achter het mysterie dat de gemeenschap in shock zou achterlaten en de rustige stad voor altijd zou achtervolgen.

De onverklaarbare verdwijning van Paula Jean Welden

Paula Jean Welden
Paula Jean Welden: Ze werd geboren op 19 oktober 1928 als kind van de bekende ingenieur, architect en ontwerper William Walden. © Afbeelding tegoed: Wikimedia Commons (Z&W Bewerkt door MRU)

De 18-jarige Paula Jean Welden was een tweedejaarsstudent aan het Bennington College in de dagen van haar verdwijning. Ze was multi-getalenteerd en was geïnteresseerd in dingen variërend van wandelen tot gitaar spelen. Op 1 december 1946 vertelde ze haar kamergenote, Elizabeth Parker, dat ze een lange wandeling ging maken. Iedereen dacht dat het Paula's manier was om zichzelf te verjongen omdat ze een depressieve episode doormaakte die haar vrienden opmerkten. Ze wisten niet dat het de laatste keer zou zijn dat ze Paula terug op de campus zouden zien. Paula keerde nooit terug.

De zoektocht begint

De zorgen begonnen te groeien toen Paula de daaropvolgende maandag niet terugkwam voor haar lessen. Paula's familie werd op de hoogte gebracht en een zoektocht begon. Het eerste gebied dat ze controleerden, was de Everett-grot, omdat het een plek was geweest waarvan Paula zei dat ze er naartoe wilde wandelen. Maar toen een klein team onder leiding van een gids de Grot bereikte, was Paula nergens te bekennen. Er was zelfs geen enkel bewijs dat Paula ooit op dat spoor was geweest.

Daarna werd een groot deel van de zoektocht geconcentreerd op Vermont's Long Trail - een pad van 270 mijl dat loopt van de zuidelijke grens van de staat tot de Canadese grens - waar getuigen beweerden haar in het rood te hebben gezien. Naar verluidt besloot Paula om na 4 uur aan de wandeling te beginnen. Tegen die tijd begon het echter donker te worden en werd het weer slechter. Het was een recept voor een ramp.

Het echte "Roodkapje"

Paula Welden wordt de echte Roodkapje genoemd vanwege de manier waarop ze gekleed was voordat ze vertrok voor de wandeling. Ze droeg een rode parka met bont, een spijkerbroek en sneakers. Het had weinig zin voor iemand om zich zo luchtig te kleden als hij in de winter ging wandelen als er sneeuw op komst was.

De mysterieuze verdwijning van Paula Jean Welden spookt nog steeds door de stad Bennington 1
© Image Credit: DreamsTime.com (Redactionele/commerciële gebruiksfoto, ID:116060227)

Velen speculeerden dat Paula de weersverandering onderschatte, aangezien het slechts 10 graden Celsius was toen ze vertrok. Kort daarna werd het weer echter bar, tot min 12 graden Celsius. Het extreme weer was het eerste dat zou kunnen hebben bijgedragen aan haar verdwijning, maar zoals we zullen zien, is het zeker niet de enige theorie die naar voren is gebracht.

Een aantal vreemde leads

Het spoor leverde echter geen aanwijzingen op en al snel begon wat de Bennington Banner 'verleidelijke en onbetwistbaar vreemde aanwijzingen' noemt, werkelijkheid te worden. Deze omvatten beweringen van een serveerster uit Massachusetts dat ze een opgewonden jonge vrouw had bediend die aan Paula's beschrijving voldeed.

Toen Paula deze aanwijzing vernam, verdween Paula's vader voor de volgende 36 uur, vermoedelijk op zoek naar de leiding, maar het was niettemin een vreemde zet die ertoe leidde dat hij een hoofdverdachte werd in de verdwijning van Paula. Al snel kwamen er verhalen naar boven dat Paula's gezinsleven lang niet zo idyllisch was als haar ouders de politie hadden verteld.

Blijkbaar was Paula de week ervoor niet thuisgekomen voor Thanksgiving en was ze misschien radeloos over een meningsverschil met haar vader. Van zijn kant poneerde Paula's vader een theorie dat Paula radeloos was over een jongen die ze leuk vond en dat de jongen misschien een verdachte in de zaak had moeten zijn.

De verdwijning van Paula Welden werd stilaan koud

In het volgende decennium schepte een lokale man uit Bennington twee keer op tegen vrienden dat hij wist waar Paula's lichaam was begraven. Hij kon de politie echter niet naar een lichaam leiden. Uiteindelijk, zonder sterk bewijs van een misdaad, geen lichaam en geen forensische aanwijzingen, werd de zaak van Paula Jean Welden met de tijd kouder en werden de theorieën vreemder, inclusief die in verband met het paranormale en bovennatuurlijke.

De New England-auteur en occult onderzoeker Joseph Citro kwam met de "Bennington Triangle" -theorie - berucht vergelijkbaar met de Bermudadriehoek - die verklaarde dat de verdwijning verband hield met een speciale "energie" die bezoekers uit de ruimte aantrekt, die Paula zouden hebben meegenomen terug naar hun wereld. Afgezien hiervan zijn er veel andere vreemde theorieën zoals 'time warp', 'bestaan ​​van het parallelle universum', enz. die het idee van de Bennington-driehoek ondersteunen. Tientallen jaren zijn er in dit gebied op onverklaarbare wijze tientallen mensen vermist geraakt. Geen van hen is ooit teruggekeerd!


Na het leren over het vreemde geval van Paula Welden, leer hier meer over 16 engste onopgeloste verdwijningen: ze zijn gewoon verdwenen! Lees daarna over deze 12 mysterieuze plekken op aarde waar mensen spoorloos verdwijnen.

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *

Vorig artikel
Kelly Cook de back-up babysitter

Wie heeft Kelly Cook vermoord, de back-up babysitter?

Volgende artikel
Derinkuyu

Derinkuyu: een 3,000 jaar oude mysterieuze ondergrondse stad