Tollund Man: Archeologen hebben een 2,400 jaar oude mummie ontdekt in Denemarken

Tollund Man: Archeologen hebben een 2,400 jaar oude mummie ontdekt in Denemarken

Op 6 mei 1950 waren turfstekers Viggo en Emil Hojgaard op weg naar het moeras van Bjældskovdal, 12 kilometer ten westen van Silkeborg, Denemarken, toen ze een lichaam ontdekten dat ongeveer 10 meter onder water in de modder was ondergedompeld. De gezichtsuitdrukkingen van het lichaam waren in het begin zo levensecht dat de mannen het aanzagen voor een recent moordslachtoffer, terwijl ze eigenlijk voor een van 's werelds oudste moddermummies stonden.

Tollund Man
Tollund-man. ©️ Amanda Nokleby

Tollund Man

Archeologen noemden hem "Tollund Man" naar het dorp waar de arbeiders woonden. Het lijk was naakt en lag in foetushouding, met een muts van schapenvacht en een wollen riem onder zijn kin. Ondanks het feit dat hij geen broek had, droeg hij een riem. Op zijn kin en bovenlip werd een millimeter stoppelbaard gevonden, wat aangeeft dat hij zich de dag voor zijn dood had geschoren.

Het meest intrigerende element te midden van zoveel informatie was de strop gemaakt van gevlochten dierenhuid die stevig om de nek van Tollund Man was gebonden, wat aangeeft dat hij was opgehangen. Ondanks de wreedheid van zijn dood, behield hij een kalme houding, zijn ogen een beetje gesloten en zijn lippen samengeknepen, alsof hij een geheim gebed opzegde.

Tollund man
Tollund Man werd ontdekt in een moeras in de buurt van Bjældskovdal, ongeveer 10 kilometer ten westen van Silkeborg, in Denemarken. ©️ Het Silkeborg Museum herbergt de overblijfselen van Tollund Man.

Het was tijdens de IJzertijd, rond 3900 voor Christus, toen de landbouw al in Europa was gevestigd door migrerende boeren, dat menselijke lichamen werden begraven in de veenmoerassen die het grootste deel van de noordelijke helft van het continent bedekten, waar de zones natter waren.

Omdat crematie in die tijd een typische methode was om doden te verwijderen, hebben archeologen vastgesteld dat het begraven van lichamen in het moeras om een ​​specifieke reden moet hebben plaatsgevonden, zoals in rituele gevallen. De meeste lichamen die in Denemarken werden ontdekt, vertoonden bijvoorbeeld tekenen die wezen op een culturele geschiedenis van het doden en begraven van deze individuen in de modder.

Deze pre-Romeinse volkeren, die in hiërarchische samenlevingen leefden, fokten dieren in gevangenschap en visten zelfs in de moerassen, die zij beschouwden als een soort van "bovennatuurlijke poort" tussen deze wereld en de volgende. Als gevolg daarvan brachten ze vaak offers aan hen, zoals bronzen of gouden halskettingen, armbanden en ringen die bedoeld waren voor godinnen en goden van vruchtbaarheid en rijkdom.

Zo kwamen onderzoekers tot de conclusie dat de lichamen die in de aarde waren begraven mensenoffers aan de goden waren - met andere woorden, ze waren gedood. De slachtoffers die in de Deense moerassen werden ontdekt, waren altijd tussen de 16 en 20 jaar oud en waren gestoken, geslagen, opgehangen, gemarteld, gewurgd en zelfs onthoofd.

Het natuurlijke ongeluk van bewaring

Moeraslichamen
Een illustratie van een lichaam begraven in het moeras ©️ History Collection

De lichamen waren steevast naakt, met een kledingstuk of een ornament - zoals bij Tollund Man het geval was, aldus archeoloog PV. Globaal Ze werden meestal in de modder vastgemaakt met stenen of een soort van gaas, wat duidt op een oprecht verlangen om ze daar te houden zonder uitzicht op opkomst, alsof er een bezorgdheid was dat ze zouden kunnen terugkeren.

Chemische analyses van twee Deense "moddermummies" onthulden dat ze grote afstanden hadden afgelegd voordat ze stierven, wat aangeeft dat ze niet uit die regio kwamen. “Je offert iets belangrijks en waardevols op. Misschien waren degenen die daar reisden van enorme waarde' Karin Margarita Frei, een wetenschapper in het Nationaal Museum van Denemarken, zei.

De lichamen, die al meer dan 2,400 jaar onder het gras liggen, verbazen iedereen vanwege hun uitstekende staat van bewaring, compleet met haar, nagels en zelfs herkenbare gezichtsuitdrukkingen. Dit alles wordt toegeschreven aan een volkomen normaal proces, maar het wordt ook wel a "biologisch ongeval".

Wanneer turf afsterft en wordt vervangen door nieuwe turf, rot het oude materiaal en vormt humuszuur, ook wel moeraszuur genoemd, met pH-waarden vergelijkbaar met azijn, wat resulteert in hetzelfde fruitconserverende effect. Veengebieden hebben niet alleen een zeer zure omgeving, maar ook een lage zuurstofconcentratie, waardoor het bacteriële metabolisme dat de afbraak van organisch materiaal bevordert, wordt voorkomen.

De lichamen werden gedurende de winter of het vroege voorjaar door mensen geplaatst, wanneer de watertemperatuur de -4°C overschrijdt, waardoor de moeraszuren de weefsels konden verzadigen en het rottingsproces konden dwarsbomen. Terwijl de lagen veenmos afsterven, waarbij polysachariden vrijkomen, werd het lijk door dit mos omhuld in een omhulsel dat de circulatie van water, ontbinding of enige oxygenatie verhinderde.

Aan de ene kant speelt dit "natuurlijke ongeluk" een volledige rol bij het behoud van de huid, maar aan de andere kant worden botten aangetast en vernietigen de zuren in moerassig water het menselijk DNA, waardoor genetische studies onhaalbaar worden. In 1950, toen Tollund Man werd geröntgend, ontdekten ze dat zijn hersenen erg... goed bewaard gebleven, maar de structuren waren totaal beschadigd.

Grauballe Man
Grauballe Man. ©️ Nematode.uln.edu

Desondanks leverden de zachte weefsels van de mummies voldoende gegevens om zelfs te bepalen wat hun laatste maaltijd was. Grauballe Man, at bijvoorbeeld een pap gemaakt van 60 verschillende soorten planten, die genoeg roggesporen bevatte om hem te vergiftigen. De oude Croghan, gevonden in Ierland, at veel vlees, graan en zuivel voordat hij de modder in werd gesleurd.

Toen ze nog leefden, waren de meeste moerasmummies ondervoed, maar sommige vertoonden kenmerken die erop wezen dat ze een hoge sociale status hadden. Aan de andere kant was het moeilijk om iemand te vinden die geen misvorming had. Miranda Aldhouse-Green, een archeoloog, is van mening dat deze unieke kenmerken ertoe hebben geleid dat ze onder het veen zijn beland sinds ze werden geacht "visueel speciaal."

Moddermummies zijn door de jaren heen blijven verschijnen, maar hun aantal is net zo onbekend als de omstandigheden waaronder ze overgingen van levende wezens naar lijken in een moeras. Bovendien worden ze tijdens het opgravingsproces geschaad, omdat niemand weet waar ze zullen worden begraven, hun lichamen krimpen en worden belast met duizenden jaren informatie.

Totaal (total)
67
Aandelen

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Vorig artikel
Xibala

Xibalba: De mysterieuze Maya-onderwereld waar de zielen van de doden reisden

Volgende artikel
Verboden archeologie: de mysterieuze Egyptische tablet die lijkt op een bedieningspaneel van een vliegtuig

Verboden archeologie: de mysterieuze Egyptische tablet die lijkt op een bedieningspaneel van een vliegtuig