De verdwijning van Beaumont-kinderen: de meest beruchte vermiste zaak in de geschiedenis van Australië

Jane, Arnna en Grant Beaumont stapten op een zonnige dag in januari 1966 in een bus naar het naburige Glenelg Beach en werden nooit meer gevonden.
Beaumont kinderen

Het raadsel rond de Beaumont-kinderen is de meest beruchte en bekende cold case in de Australische criminele geschiedenis waarbij de mysterieuze verdwijning van Beaumont-kinderen, wordt in januari volgend jaar 56 jaar. Er is nog steeds geen sterke of verifieerbare informatie over wat er werkelijk met de kinderen is gebeurd.

Beaumont kinderen
Beaumont-kinderen Jane, Grant en Arnna in 1965. © MRU

Jane Natarre Beaumont, negen jaar oud, haar zeven jaar oude jongere zus Arnna Kathleen Beaumont, en hun vier jaar oude broer Grant Ellis Beaumont plotseling spoorloos verdwenen in januari 26, 1966.

De jongeren woonden in een buitenwijk van Adelaide, Zuid-Australië, met hun ouders, Jim en Nancy, en bezochten regelmatig Glenelg, een beroemde en bekende badplaats. We moeten niet vergeten dat de misdaad in de jaren zestig erg laag was, vooral in Australië, dat toen als een ontwikkeld land werd beschouwd, en dat de samenleving in het algemeen als een veilige omgeving werd beschouwd, zelfs voor kinderen.

Jane, Arnna en Grant Beaumont gingen vaak naar buiten om te spelen en plezier te maken. Maar op die heldere dag in januari was het een nationale feestdag "Australia Day", en hun ouders zagen geen reden om hen ervan te weerhouden naar het nabijgelegen strand te gaan.

Jane had de lokale busroutes vroeg onder de knie, dus dit was niet het eerste uitje van de kinderen zonder toezicht van hun ouders. Ze hadden de dag ervoor dezelfde reis gemaakt. Het programma dat ze aan de kust zouden doen, zou dus regelmatig en gewoon zijn. Het strand was tenslotte maar vijf minuten rijden en de kinderen van Beaumont waren altijd veilig thuisgekomen. Op 26 januari 1966 deden ze dat echter niet.

De kinderen van Beaumont: plotselinge verdwijning

De verdwijning van Beaumont-kinderen: de meest beruchte vermiste zaak in de geschiedenis van Australië
Er is een beloning van $ 1 miljoen voor informatie die leidt tot de veilige terugkeer van de Beaumont-kinderen vandaag. © Wikimedia Commons

Jane, de oudste dochter, werd verantwoordelijk genoeg geacht om voor haar jongere zus en jongere broer te zorgen, dus de kinderen, nadat ze naar de aanbevelingen van hun moeder hadden geluisterd, spaarden het geld voor het openbaar vervoer en de lunch, en namen de bus van 8 uur, die in ongeveer vijf minuten op het strand aankwam, met de bedoeling een aangename ochtend aan zee door te brengen en naar verwachting om twee uur naar huis terug te keren.

Jim, de vader van de kinderen, kwam om 3 uur thuis van zijn werk en toen hij zag dat zijn kinderen niet waren teruggekeerd, ging hij onmiddellijk naar Glenelg Beach om ze te zoeken. Hij controleerde het busstation en kamde het strand uit, maar kwam met lege handen aan. Jim en Nancy gingen vervolgens van deur tot deur in hun omgeving op zoek naar hun kinderen.

Toen dat niet lukte, gingen de ouders om 7 uur naar het politiebureau van Glenelg en gaven hun kinderen als vermist op. Vanaf dat moment begon wat het meest beruchte onderzoek van Australië zou worden naar de verdwijning van Beaumont-kinderen.

Op zoek naar een roofdier

De volgende dag kreeg het publiek een prijs van USD 250 voor alle informatie die leidde tot de vondst van de kinderen. Verschillende aanwijzingen gaven aan dat de kinderen werden gezien in het bijzijn van een lange man en het leek erop dat ze verheugd waren om met hem mee te gaan.

Veel getuigen zagen die vreemde, lange man de kinderen weg lokken, maar hij werd nooit herkend. In de jaren daarna is er geen spoor van leven meer geweest. Het mysterie van de Beaumont-kinderen is al meer dan een halve eeuw onopgelost. Daarna was de informatie die de Beaumonts over hun kinderen kregen schaars.

Ondanks het feit dat een lokale jachthaven werd leeggehaald nadat een dame op 26 januari had gemeld dat ze met drie kinderen had gesproken die voldeden aan de beschrijvingen van de Beaumont-kinderen, werd er nog steeds niets gevonden.

De verdwijning van Beaumont-kinderen: de meest beruchte vermiste zaak in de geschiedenis van Australië
Jim en Nancy Beaumont. © MRU

Toen de ouders van de kinderen, Jim en Nancy, beweerden dat Jane, de oudste, te stil en verlegen was in het gezelschap van vreemden, begon de politie te vermoeden dat ze ontvoerd door iemand die ze kenden, en dat ze het vertrouwen en de vriendelijkheid van de kinderen hadden gewonnen door eerder met ze om te gaan.

Getuigen op Glenelg Beach beschreven die dag een lange, magere man van in de dertig. Hij werd gekarakteriseerd als een “zonovergoten zwemmer” in een blauw zwempak, een stel kinderen de verte in begeleidend. Sommigen zeiden dat de jongeren zich op hun gemak leken te voelen bij de vreemdeling, alsof ze hem kenden.

Een postbode, die de kinderen ook kende, beweerde ze die dag, tussen de vroege en de middag, te hebben gezien. Ze waren vrolijk en glimlachend, en vanuit de richting waarin ze liepen, leken ze naar huis terug te keren. Volgens zijn verklaring werden ze tot dan toe niet vergezeld door volwassenen. Hoewel zijn verklaring betrouwbaar werd geacht, waren er meningsverschillen over het precieze tijdstip waarop hij de kinderen zou hebben gezien.

Volgens onderzoekers had Arnna haar moeder eerder verteld dat Jane "had een vriendje op het strand." Aanvankelijk genegeerd als een luchtige grap over een jongen die Jane tijdens een eerdere excursie had ontmoet, vermoedde Nancy Beaumont nu dat dit zonovergoten roofdier al lang geleden bevriend was met haar kinderen.

De mogelijke verdachten

Beaumont kinderontvoerdersschets
1966 politieschetsen van de "zongebakken zwemmer" (links) en 1973 ontvoerder van het voetbalstadion (rechts). © Wikimedia Commons

Van daaruit volgde de politie letterlijk honderden aanwijzingen, met de zonovergoten schets van de dader over de hele televisie gepleisterd, honderden mensen benaderden de politie die beweerden hem die dag te hebben gezien, maar er kwam niets uit en de overgrote meerderheid van als een leeg, nutteloos en ineffectief vermoeden.

Na een agressieve start van de onderzoeken, belemmerde het uitblijven van resultaten onmiddellijk de ontwikkeling van de zaak, die snel tot rust kwam. Door de jaren heen werden verschillende verdachten geïnterviewd, waaronder bekende kinderroofdieren, en er werden verschillende verbanden gelegd, grotendeels van speculatieve aard, met andere incidenten van vermiste kinderen die vervolgens in verschillende delen van Australië plaatsvonden.

In november 1966 liet de politie de Nederlandse helderziende Gerard Croiset binnenvliegen op zoek naar antwoorden. Croiset verklaarde dat hij de Beaumont-kinderen in gedachten zag begraven in een pakhuisoven in de buurt van hun school.

Buurtbewoners organiseerden een actiegroep van burgers en haalden 40,000 dollar op voor de sloop en opgraving van het pand. Het jaarlange onderzoek begon en eindigde met ambtenaren die niets ontdekten in het bijzijn van mediaploegen.

Volgens een andere suggestie woonden de Beaumont-kinderen op de moddereilanden van Victoria. In 1968 werd de hele bemanning van een Brits schip dat daar toen gestationeerd was ondervraagd, maar er werd geen informatie verkregen.

De aantijgingen van een dame uit Perth die beweerde in 1966 negen maanden naast de kinderen te hebben gewoond in een kaal gehucht tussen West- en Zuid-Australië, waren bemoedigender. Ook daar werden echter geen hints gevonden.

Beaumont kinderen
Een locatie in Glenelg Beach waar de Beaumont-kinderen naar verluidt voor het laatst zijn gezien. © Politie Zuid-Australië

De zaak leek op het punt te worden opgelost in maart 1986, toen ambtenaren drie koffers in een vuilnisbak thuis ontdekten. Krantenartikelen over de kinderen waren verpakt in de koffers, met lijnen en koppen doorgekrast en onheilspellende opmerkingen in rode inkt geschreven. Een opmerking luidde: “Niet op de zandheuvelsin het riool.” Nadat bleek dat deze documenten niets meer waren dan de fragmenten van een oude amateur-detective die de zaak met ijver had gevolgd, gooiden haar familieleden ze eruit toen ze stierf.

Stanley Swaine, een ervaren officier in de zaak, raakte er in 1997 van overtuigd dat een dame in Canberra inderdaad de volwassen Jane Beaumont was. De politie deed onderzoek en ondervroeg de vrouw, maar zij bleek niet de dader te zijn.

Rond de 40e verjaardag van de ontvoering van de kinderen speculeerde de Tasmaanse politiecommissaris Richard McCreadie dat de ontvoerder mogelijk James O'Neill was, een veroordeelde kindermoordenaar. Derek Percy, een andere kindermoordenaar, werd ook ondervraagd in verband met de zaak, maar beide werden uitgesloten. De onthullingen van Sue Laurie in 1998 waren het meest bemoedigend.

Tijdens een voetbalwedstrijd in Adelaide in 1973 herinnerde ze zich openlijk een gevecht tussen een opa en zijn snikkende kleinkind. Toen hij haar uit het stadion haalde, begon het meisje hem tegen zijn schenen te schoppen. Jaren later ontdekte Laurie dat de twee helemaal niets met elkaar te maken hadden en dat het kleine meisje was verdwenen. Verschillende getuigen hadden politiebeschrijvingen gegeven van de man, die mager was, in de veertig, en leek op de politietekening uit 40.

Het konijnenhol werd in 2013 verder gegraven toen twee broers de autoriteiten informeerden dat op Australia Day 1966 een fabriekseigenaar, Harry Phipps genaamd, hen had opgedragen een greppel op de locatie te bouwen.

De locatie werd dat jaar en in 2018 opnieuw verkend, maar alleen “niet-menselijke botten" we zijn ontdekt. Desondanks verklaarde Phipps' eigen zoon dat zijn... vader seksueel misbruikt hem als kind en dat hij gelooft dat zijn vader betrokken was bij de ontvoering van de Beaumont-kinderen.

De autoriteiten ondervroegen in 2016 een kinderverkrachter, die op Glenelg Beach woonde en in 1966 als padvinderleider in Adelaide werkte. Opnieuw kwam er geen solide bewijs naar voren.

Laatste woorden

Beaumont kinderen
James Beaumont knuffelt Nancy Beaumont die op 96-jarige leeftijd stierf. Zonder haar kinderen ooit weer te zien. © Redit

Op een gegeven moment begonnen de lokale bevolking de moeder van de kinderen te beschuldigen van betrokkenheid, wat tragisch was. Nancy Beaumont, 92, stierf in 2019 in een zorginstelling in Adelaide. Haar man, van wie ze scheidde tijdens het trauma van 1966, leeft nog steeds in Adelaide.

Toch gingen de jaren voorbij en leverden de onderzoeken geen resultaten op. Omdat er nooit overblijfselen werden ontdekt, kon het potentieel van moord nooit worden bewezen. De politie zou door de jaren heen alle mogelijke ideeën en vermoedens hebben uitgewerkt, alle essentiële aanwijzingen volgend, maar zonder overtuigende bevindingen.

Zelfs de hulp van een bekende Europese helderziende bleek niet effectief. De zaak is nog steeds onopgelost tot op de dag van vandaag, waardoor het een van de meest beruchte cold cases in de Australische criminele geschiedenis is. Veel mensen zijn nog steeds nieuwsgierig naar wat er met de Beaumont-kinderen is gebeurd.

Aan de andere kant zouden veel mensen willen geloven dat ze levend en wel zijn - en als ze dat waren, zouden ze nu volwassenen van middelbare leeftijd zijn. De kans is groot dat ze het slachtoffer waren van een gruwelijk seksueel roofdier dat hen heeft vermoord en toen... verlaten hun lijken, of dat ze waren... ontvoerd en vervolgens verkocht voor niet-specifieke maar zeker geen liefdadigheidsdoeleinden.

Het verlies van de Beaumont-kinderen is nog steeds de langstlopende geval van vermiste persoon in de Australische geschiedenis. De zaak wordt nog steeds onderzocht in boeken, films en podcasts over echte misdaad.

Maar uiteindelijk is het verschrikkelijke feit en het meest plausibele besef dat overblijft voor de politie, het Australische volk en de ouders van de kinderen, dat de Beaumont-kinderen misschien al lang dood zijn, nog steeds gevangen zitten of vrij leven. De waarheid zal waarschijnlijk nooit worden opgehelderd .

Totaal (total)
26
Aandelen

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Vorig artikel
Oannes: De geavanceerde amfibieën in het oude Irak?? 5

Oannes: De geavanceerde amfibieën in het oude Irak??

Volgende artikel
Michael Bryson

Verdwijning van Michael Bryson: hij is net verdwenen van de Hobo Campground in Oregon!