Een mysterieuze "wobble" beweegt de polen van Mars

Een mysterieuze "wobble" beweegt de polen van Mars 3
Planeet Mars © ColiN00B

De rode planeet, samen met de aarde, zijn de enige twee werelden waarin deze vreemde beweging is gedetecteerd, waarvan de oorsprong onbekend is.

Een mysterieuze "wobble" beweegt de polen van Mars 4
Planeet Mars © ColiN00B

Als een tol, Mars wiebelt terwijl hij draait, zodat zijn polen constant dichter bij en weg van zijn rotatie-as bewegen. Dit is bevestigd door een onderzoek dat zojuist is gepubliceerd in Geophysical Research Letters waarin de onderzoekers echter toegeven dat ze geen idee hebben waarom.

Dit is de eerste keer dat, behalve op aarde, dit merkwaardige zwaaien is gedetecteerd in een lichaam in het zonnestelsel. Bekend als "Chandler wiebelt”(Ter ere van de astronoom Carlo Chandler, die het fenomeen meer dan een eeuw geleden ontdekte) het is een effect dat ontstaat wanneer een roterend lichaam geen perfecte bol is. Het resultaat is een "wiebelen" vergelijkbaar met dat van een tol die zwaait als hij langzamer gaat. Niets te maken met de soepele draaiing van een perfect uitgebalanceerde ballon.

De gegevens verkregen over bijna twee decades door de talrijke sondes die hebben bezocht Mars onthullen in feite dat de polen van de planeet tot tien centimeter afwijken van zijn rotatie-as, in een cyclus die zich ongeveer elke 207 dagen herhaalt.

Hier op aarde, de andere planeet in ons systeem waar het wiebelen is waargenomen, is het wiebelen veel meer uitgesproken. De polen van onze wereld wijken in feite ongeveer 9 meter af van de rotatieas van de aarde, in een cirkelvormig patroon dat zich elke 433 dagen herhaalt.

Onder leiding van Alex Kanopliv, een ruimtevaartingenieur bij NASA's Jet Propulsion Lab, draagt ​​het team van onderzoekers met dit werk nieuwe kennis bij over het binnenste van de rode planeet. In feite is de hoeveelheid tijd die een paal nodig heeft om een ​​oscillatiecyclus te voltooien een juiste weerspiegeling van hoeveel de mantel van Mars kan vervormen, wat nieuwe aanwijzingen geeft over zijn eigenschappen en zijn thermische toestand.

"In het algemeen," Konopliv legt uit, “Het Chandler-wobbelsignaal is erg klein. Het kost vele jaren en hoogwaardige gegevens om het te detecteren. " Eerdere studies over hetzelfde onderwerp hadden in feite geen conclusie opgeleverd.

In hun onderzoek konden Konopliv en zijn collega's die vreemde beweging van Mars door de zwaartekrachteffecten te berekenen die de wiebeling had op de banen van twee NASA-ruimtevaartuigen die daar werden gevonden: de Mars Odyssey en de Mars Verkenningsorbiter. De enorme hoeveelheid gegevens die gedurende 18 jaar zijn verzameld en niet beschikbaar waren in eerdere onderzoeken, maakten duidelijk dat de reden voor de oscillatie in het binnenste van de planeet lag, en niet in externe factoren zoals het seizoensgebonden smelten van de poolijskappen.

Er wordt aangenomen dat zowel het wiebelen van Mars en de aarde zouden met de tijd moeten verdwijnen. Sommige wetenschappers denken dat deze trilling in het geval van onze planeet niet langer dan honderd jaar zou mogen duren, gerekend vanaf het moment van ontstaan. Het schommelen van de aarde duurt echter veel langer en de intensiteit ervan vertoont geen tekenen van afname. Iets, zo werd gezegd in een onderzoek uit 2001, lijkt het wiebelen voortdurend opnieuw aan te wakkeren, hoewel het exacte mechanisme onbekend is.

De waarheid is dat, zowel op aarde als daarbuiten Mars, wetenschappers weten niet wat may deze mysterieuze oscillatie veroorzaken. Er is gesuggereerd dat het, althans in het terrestrische geval, een combinatie zou kunnen zijn van drukveranderingen in de atmosfeer en in de oceanen. Maar Mars heeft geen oceanen, dus de oorzaak moet met geweld ergens anders liggen. Maar waar? Nieuw onderzoek may, op een gegeven moment licht werpen op dit ware planetaire enigma.

Totaal (total)
131
Aandelen

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Vorig artikel
Paracas schedel

DNA-tests laten zien dat de schedels van Paracas niet menselijk zijn

Volgende artikel
Baviaan schedel

3,300 jaar oude bavianenschedels onthullen de geboorteplaats van een mysterieuze beschaving