Tsutomu Yamaguchi: De man die twee atoombommen heeft overleefd

Tsutomu Yamaguchi Japan

Op de ochtend van 6 augustus 1945 lieten de Verenigde Staten een atoombom vallen op de Japanse stad Hiroshima. Drie dagen later viel een tweede bom op de stad Nagasaki. De aanslagen maakten een einde aan de Tweede Wereldoorlog, maar veroorzaakten ook honderdduizenden doden.

Bombardement op Hiroshima en Nagasaki
Atoombom-paddestoelwolken boven Hiroshima (links) en Nagasaki (rechts). Img Bron: Wikimedia Commons

Geschat wordt dat minstens 125,000 mensen zijn omgekomen. Veel mensen wisten de aanslagen te overleven, maar slechts één man kan zeggen dat hij zowel Hiroshima als Nagasaki heeft overleefd: Tsutomu Yamaguchi.

Tsutomu Yamaguchi
Tsutomu Yamaguchi, als jonge ingenieur.

Er wordt gezegd dat er ongeveer 160 mensen waren getroffen door beide bombardementen, maar Tsutomu Yamaguchi was de enige die officieel door de Japanse regering werd erkend als overlevende van beide explosies.

Tsutomu Yamaguchi was 29 jaar oud toen hij op zakenreis was in Hiroshima. Hij werkte toen bij Mitsubishi Heavy Industries. Op 6 augustus 1945, toen de atoombom op Hiroshima werd gedropt, was hij slechts drie kilometer verwijderd van ground zero.

Hij was een van de gelukkige overlevenden en bracht de nacht door in een schuilkelder in Hiroshima om erachter te komen wat hij nu moest doen. De ontploffing scheurde zijn trommelvliezen en hij werd tijdelijk verblind door de felle lichtflits. Hij herinnert zich dat hij de paddestoelwolk had gezien voordat hij flauwviel.

In het asiel waar hij de nacht doorbracht, trof hij zijn drie collega's aan die ook de explosie hadden overleefd. De volgende ochtend verlieten ze met z'n vieren de schuilplaats; ze bereikten het treinstation en namen de trein naar hun geboorteplaats Nagasaki.

De heer Yamaguchi raakte ernstig gewond, maar besloot dat hij gezond genoeg was om op 9 augustus weer aan het werk te gaan, slechts drie dagen na de explosie in Hiroshima.

Een atoomwolk doemt op boven Nagasaki
Net na het bombardement doemt een atoomwolk op boven Nagasaki. 9 augustus 1945 © Wikimedia Commons

De heer Yamaguchi was in zijn kantoor in Nagasaki en vertelde zijn baas over de ontploffing in Hiroshima, toen "plotseling hetzelfde witte licht de kamer vulde" - de Amerikanen brachten de tweede bom tot ontploffing in Nagasaki.

"Ik dacht dat de paddenstoelwolk me vanuit Hiroshima was gevolgd." - Tsutomu Yamaguchi

De VS waren niet van plan de bom op Nagasaki te laten vallen. Nagasaki was het secundaire doelwit; het oorspronkelijke doel was de stad Kokura, maar vanwege het slechte weer werd in plaats daarvan voor Nagasaki gekozen. Japan gaf zich zes dagen na de aanval op Nagasaki over.

Tsutomu Yamaguchi wist weer te overleven. In drie dagen overleefde hij twee atoombomaanvallen. De bommen vielen in het centrum van de stad en Tsutomu was weer zo'n drie kilometer verderop. De heer Yamaguchi ondervond zelf geen onmiddellijke verwonding door deze tweede explosie, hoewel hij natuurlijk werd blootgesteld aan nog een hoge dosis ioniserende straling.

Tsutomu Yamaguchi
Foto van Tsutomu Yamaguchi door Justin Mccurry. 25 maart 2009.

De heer Yamaguchi herstelde langzaam en ging verder met een relatief normaal leven. Wat interessanter is, de heer Yamaguchi was 93 jaar oud toen hij stierf in januari 2010. De oorzaak van zijn dood was maagkanker.

Totaal
0
Aandelen
Laat een reactie achter

Je e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Vorig artikel
De Imbunche

The Imbunche - Een opzettelijk misvormd kind met zijn hoofd en ledematen naar achteren gedraaid!

Volgende artikel
Tsunami-geesten

Tsunami-geesten: de rusteloze geesten en spooktaxipassagiers van het rampgebied van Japan