Toren van schedels: mensenoffers in de Azteekse cultuur

Toren van schedels: mensenoffers in de Azteekse cultuur 5
© MRU

Religie en riten waren van fundamenteel belang in het leven van de Mexica-bevolking, en onder deze valt het menselijk offer op, het maximale offer dat aan de goden kon worden gebracht.

Codex Magliabechiano
Mensenoffers zoals getoond in de Codex Magliabechiano, Folio 70. Hartextractie werd gezien als een middel om de Istli te bevrijden en te herenigen met de zon: het getransformeerde hart van het slachtoffer vliegt naar de zon op een spoor van bloed © Wikimedia Commons

Hoewel mensenoffers niet een exclusieve praktijk van de Mexica waren, maar van het hele Meso-Amerikaanse gebied, hebben we van hen de meeste informatie, zowel van inheemse als van Spaanse kroniekschrijvers. Deze praktijk, die ongetwijfeld hun aandacht trok, werd door de laatste gebruikt als een van de belangrijkste rechtvaardigingen voor de verovering.

Beide kronieken zijn geschreven in het Nahuatl en het Spaans, evenals de iconografie in de pictografische manuscripten, en beschrijven in detail de verschillende soorten mensenoffers die werden gebracht in Mexico-Tenochtitlan, de insulaire hoofdstad van de Mexica.

Mensenoffer van Mexicas

Offer Azteken op
Klassiek Azteeks mensenoffer door hartextractie © Wikimedia Commons

Een van de meest voorkomende verbrandingen in de Azteekse cultuur was de extractie van het hart van het slachtoffer. Toen de Spaanse conquistador Hernán Cortés en zijn mannen in 1521 aankwamen in de Azteekse hoofdstad Tenochtitlán, beschreven ze dat ze getuige waren van een gruwelijke ceremonie. Azteekse priesters sneden met vlijmscherpe obsidiaanmesjes de kisten van opofferingsgezinde slachtoffers open en boden hun nog kloppende hart aan de goden. Vervolgens gooiden ze de levenloze lichamen van de slachtoffers de trappen van de torenhoge Templo Mayor af.

In 2011 schreef historicus Tim Stanley:
“[De Azteken waren] een cultuur die geobsedeerd was door de dood: ze geloofden dat mensenoffers de hoogste vorm van karmische genezing waren. Toen de Grote Piramide van Tenochtitlan in 1487 werd ingewijd, registreerden de Azteken dat 84,000 mensen in vier dagen tijd werden afgeslacht. Zelfopoffering was gebruikelijk en mensen zouden hun oren, tong en geslachtsdelen doorboren om de vloeren van tempels met hun bloed te voeden. Het is niet verwonderlijk dat er aanwijzingen zijn dat Mexico al leed aan een demografische crisis voordat de Spanjaarden arriveerden. "

Dat aantal wordt echter betwist. Sommigen zeggen dat er slechts 4,000 werden opgeofferd tijdens wat eigenlijk een herinwijding van de Templo Mayor in 1487 was.

3 soorten 'bloederige rituelen'

In het pre-Spaanse Mexico, en in het bijzonder onder de Azteken, werden drie soorten bloedige rituelen met betrekking tot de persoon beoefend: zelfopoffering of rituelen van bloeduitstortingen, rituelen die verband houden met oorlogen en agrarische offers. Ze beschouwden mensenoffers niet als een specifieke categorie, maar vormden een belangrijk onderdeel van het ritueel als een vastberaden.

Mensenoffers werden vooral gebracht tijdens festivals op een kalender van 18 maanden, elke maand met 20 dagen, en kwamen overeen met een bepaalde goddelijkheid. Het ritueel had als functie de introductie van de mens in het heilige en diende om zijn introductie in een andere wereld bekend te maken, zoals degene die overeenkomt met de hemel of de onderwereld, en hiervoor was het nodig om een ​​omheining te hebben en een ritueel te hebben. .

De gebruikte omhuizingen vertoonden verschillende kenmerken, van een natuurlijke omgeving op een berg of heuvel, een bos, een rivier, een lagune of een cenote (in het geval van de Maya's), of het waren omhuizingen die voor dit doel werden gecreëerd als tempels en piramides. In het geval van de Mexica of Azteken die zich al in de stad Tenochtitlan bevonden, hadden ze een grotere tempel, de Macuilcall I of Macuilquiahuitl waar de spionnen van vijandige steden werden geofferd, en hun hoofden werden aan een houten paal gestoken.

Toren van schedels: nieuwe bevindingen

Toren van schedels
Archeologen hebben 119 meer menselijke schedels ontdekt in de Azteekse 'toren van schedels' © INAH

Eind 2020 hadden archeologen van het Mexicaanse Nationale Instituut voor Antropologie en Geschiedenis (INAH) in het hart van Mexico-Stad de buitengevel en de oostzijde van de schedeltoren, de Huey Tzompantli de Tenochtitlan, geplaatst. In dit gedeelte van het monument, een altaar waar de nog steeds bloederige hoofden van geofferde gevangenen voor het publiek werden gespietst om de goden te eren, zijn 119 menselijke schedels verschenen, wat bijdraagt ​​aan de 484 eerder geïdentificeerde.

Onder de overblijfselen die uit de tijd van het Azteekse rijk zijn gevonden, zijn er bewijzen verschenen van offers van vrouwen en drie kinderen (kleiner en met tanden die nog in ontwikkeling zijn), aangezien hun botten in de structuur zijn ingebed. Deze schedels waren bedekt met kalk en maakten deel uit van het gebouw in de buurt van de Templo Mayor, een van de belangrijkste gebedshuizen in Tenochtitlán, de Azteekse hoofdstad.

Huei Tzompantli

tzompantli
Een afbeelding van een tzompantli of schedelrek, geassocieerd met de afbeelding van een tempel gewijd aan Huitzilopochtli uit het manuscript van Juan de Tovar.

De structuur, genaamd Huei Tzompantli, werd voor het eerst ontdekt in 2015, maar wordt nog steeds onderzocht en bestudeerd. Eerder waren op deze plaats in totaal 484 schedels geïdentificeerd waarvan de oorsprong minstens teruggaat tot een periode tussen 1486 en 1502.

Archeologen geloven dat deze site deel uitmaakte van een tempel gewijd aan de Azteekse god van de zon, oorlog en mensenoffers. Ze gaven ook aan dat de overblijfselen waarschijnlijk toebehoorden aan kinderen, mannen en vrouwen die tijdens deze offerrituelen werden gedood.

Huey Tzompantli wekte angst bij de Spaanse veroveraars

Toren van schedels
© Instituto Nacional de Antropología e Historia

Het nadenken over de Huey Tzompantli wekte angst bij de Spaanse veroveraars toen ze, onder bevel van Hernán Cortés, de stad in 1521 veroverden en een einde maakten aan het almachtige Azteekse rijk. Zijn verrassing was duidelijk in de teksten van die tijd (zoals eerder geciteerd). De kroniekschrijvers vertellen hoe de afgehakte hoofden van gevangengenomen krijgers de tzompantli sierden ("tzontli" betekent 'hoofd' of 'schedel' en "pantli" betekent 'rij').

Dit element komt veel voor in verschillende Meso-Amerikaanse culturen vóór de Spaanse verovering. Archeologen hebben drie bouwfasen van de toren geïdentificeerd, die dateren van tussen 1486 en 1502. Maar deze opgraving in de ingewanden van het oude Mexico-Stad, die in 2015 begon, suggereert dat het beeld dat tot nu toe werd bewaard niet van alles compleet was.

De schedels zouden in de toren zijn geplaatst nadat ze publiekelijk in de tzompantli waren tentoongesteld. Met een diameter van ongeveer vijf meter stond de toren op de hoek van de kapel van Huitzilopochtli, de Azteekse god van de zon, oorlog en mensenoffers die de beschermheilige van de Azteekse hoofdstad was.

Het lijdt geen twijfel dat dit gebouw deel uitmaakte van een van de schedelgebouwen die werden genoemd door Andrés de Tapia, een Spaanse soldaat die Cortés vergezelde. Tapia vertelde dat er tienduizenden schedels waren in wat bekend werd als Huey Tzompantli. Specialisten hebben in totaal al 676 gevonden en het is duidelijk dat dit aantal zal toenemen naarmate de opgravingen vorderen.

Laatste woorden

De Azteken domineerden het centrum van wat nu Mexico is tussen de 14e en 16e eeuw. Maar met de val van Tenochtitlan door Spaanse soldaten en hun inheemse bondgenoten, werd het grootste deel van de laatste fase van de bouw van het rituele monument vernietigd. Wat archeologen vandaag samenstellen, zijn de gebroken en verduisterde delen van het puin van de Azteekse geschiedenis.

Totaal
1K
Aandelen
Laat een reactie achter

Je e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Vorig artikel
Rapanui Society ging door na de ontbossing van Paaseiland 6

De Rapanui Society ging door na de ontbossing van Paaseiland

Volgende artikel
Langwerpige schedel homo capensis

Homo capensis: een soort die verborgen leeft onder de mensheid?