Deze 'kleinste dinosaurus' gevangen in barnsteen is 99 miljoen jaar oud, zo te zien is hij gisteren gestorven!

Oculudentavis khaungraae
Oculudentavis khaungraae

De schedel van een buitengewoon goed bewaard gebleven vogel in barnsteen van 99 miljoen jaar geleden, gevonden in Birma, is de kleinste tot nu toe bekende dinosaurus.

Birmese barnsteen met een Oculudentavis-schedel die van binnen bijna perfect bewaard is gebleven.
Birmese barnsteen met Oculudentavis schedel bijna perfect bewaard gebleven van binnen. © Lida Xing

Het exemplaar, genaamd "Oculudentavis khaungraae“, Zat gevangen in een stuk barnsteen uit het midden van het Mesozoïcum. Dit betekent tussen 251 miljoen jaar geleden en 65 miljoen jaar geleden. Lida Xing van de China University of Geosciences onderzocht dit stuk barnsteen begin 2020 voor het eerst.

De schedel van deze dinosaurus was slechts zeven millimeter lang

Dit is een maat die vergelijkbaar is met de zunzuncito, dat is de kleinste soort kolibrie. Daarom zou het volgens het tijdschrift de kleinste bekende dinosaurus worden NATUUR.

“Zoals alle dieren die in barnsteen gevangen zitten, is het zeer goed bewaard gebleven. We hebben de indruk dat het gisteren stierf, met al zijn zachte weefsels bewaard in dit kleine venster uit de oudheid, " zei de hoofdauteur van het onderzoek, Jingmai O'Connor. Ze maakt deel uit van het Institute of Vertebrate Paleontology and Paleontropology in Beijing.

Dit is een illustratie van de kleinste dinosaurus. Afbeelding: Han Zhixin / China University of Geosciences
Dit is een illustratie van de kleinste dinosaurus. © Afbeelding: Han Zhixin / China University of Geosciences

De schedel in profiel wordt gedomineerd door een grote oogkas, wat suggereert dat er een zijwaarts gericht oog was, vergelijkbaar met dat van de hagedis. Met behulp van een scanner onthulden de onderzoekers een kaak met honderd puntige tanden in de bek.

Het was een klein roofdier

“Het lijkt niet op enige soort die vandaag de dag leeft, dus we moeten fantasierijk zijn om te begrijpen wat de morfologie ervan betekent. De taps toelopende schedel, meerdere tanden en grote ogen suggereren echter dat het ondanks zijn grootte waarschijnlijk een roofdier was dat zich voedde met insecten, " volgens de paleontoloog.

Een afbeelding van een CT-scan van de kleinste dinosaurusschedel. Foto: Li Gang / China University of Geosciences
Een afbeelding van een CT-scan van de kleinste dinosaurusschedel. © Foto: Li Gang / China University of Geosciences

De gewervelde leefde naast dinosaurussen met lange nek en grote vliegende reptielen zoals pterosauriërs, in een periode van overvloedige fauna.

Het maakte deel uit van een microfauna die alleen barnsteen kon bewaren. Zonder deze fossiele hars, "We zouden niets weten over deze kleine organismen, veel moeilijker te vinden dan de grote," zei deze wetenschapper.

Als we aan dinosaurussen denken, stellen we ons immense skeletten voor, maar momenteel wordt de paleontologie volledig getransformeerd dankzij de ontdekking van fossielen die op deze manier zijn bewaard. Er moeten binnenin fragmenten van DNA zijn bewaard, waaruit we de onschatbare kennis kunnen verwerven over hoe de prehistorische wereld ooit is geëvolueerd.

Totaal
41
Aandelen
Laat een reactie achter

Je e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Vorig artikel
Het mysterie van de 'sleutelgatstructuur' op Mars 5

Het mysterie van de 'sleutelgatstructuur' op Mars

Volgende artikel
Et

Wetenschappers die op zoek zijn naar buitenaardse wezens, detecteren een mysterieus ET-signaal van Proxima Centauri