3,300 jaar oude bavianenschedels onthullen de geboorteplaats van een mysterieuze beschaving

Baviaan schedel
Een 3300 jaar oude bavianenschedel zou afkomstig zijn van Punt. © De trustees van het British Museum

Het koninkrijk Punt was een van de belangrijkste markten voor luxegoederen voor de oude Egyptenaren. De hiërogliefen uit die tijd laten zien dat de eerste expeditie naar het Land van God, zoals de zeelieden het noemden, teruggaat tot 2500 voor Christus. en werd geleid door de farao Sahura. Het doel van deze reizen naar verre oorden, die vaak plaatsvonden tot het einde van de Egyptische beschaving, was het kopen van wierook, mirre, ivoor, luipaardhuiden, kostbaar hout en bavianen om te gebruiken bij rituelen van aanbidding en aanbidding.

Baviaan schedel
Een 3300 jaar oude bavianenschedel zou afkomstig zijn van Punt. © De trustees van het British Museum

Moderne archeologen hebben tot dusver geen enkel bewijs gevonden om met zekerheid de plaats van oorsprong van dit raadselachtige land vast te stellen; Men dacht dat het ergens langs de kust van de Rode Zee lag, een golf van de Indische Oceaan tussen Afrika en Azië. Een team van wetenschappers, onder leiding van Nathaniel Dominy, een primatoloog aan de Dartmouth University in de Verenigde Staten, ontdekte onlangs echter twee bavianenschedels van 3,300 jaar geleden, gearchiveerd in het British Museum, die hebben bijgedragen aan het onthullen van de locatie van het koninkrijk Punt, zijn werk is onlangs gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Elife.

Dominy vertelt per post dat de chemische isotopen van het glazuur van de tanden van bavianen, gevonden in de 19e eeuw in een Egyptisch graf in de stad Thebe, aanwijzingen geven over hun geboorteplaats. Volgens de wetenschapper hebben de bodem en het water van een specifiek gebied een onderscheidende verhouding van zuurstof- en strontiumisotopen die tijdens de eerste levensjaren van dieren in de tanden worden opgeslagen en onveranderd blijven, zelfs als ze groeien en ze naar een vreemde land.

De onderzoekers vergeleken de isotopen van de twee primaten die in Egyptische graven werden gevonden met die van 155 bavianen van 77 verschillende locaties aan de kust van Afrika om hun geografische herkomst te schatten. Zo kon Dominy's team vaststellen dat de gemummificeerde bavianen niet alleen niet oorspronkelijk uit Egypte kwamen, maar ook werden geboren op de nu ontdekte locatie van het koninkrijk Punt, in de regio van het huidige Eritrea, Ethiopië en het noordwesten van Somalië. "Het onderzoek begon toen we ons realiseerden dat we bavianen als prisma konden gebruiken om de geografie van de vroege maritieme handel van de oude Egyptenaren te onderzoeken," zegt de onderzoeker.

Baviaan schedel
Kaart van Afrika en schedel geanalyseerd door de onderzoekers. Op basis van chemische sporen die in de tanden zijn gevonden, werd het dier ergens in het rood gearceerde gebied geboren, een waarschijnlijke locatie voor het legendarische land Punt © J.Chipman & N.Dominy

Het glazuur van de tanden van bavianen bevat isotopen die hun geboorteplaats kunnen identificeren. Dominy stelt dat de onderzoeksresultaten "Zijn de eersten die een Punt-kaart tekenen met behulp van empirische gegevens." Zijn werk daagt ook geleerden van oude beschavingen uit die altijd de nautische vaardigheden van vroege Egyptische zeelieden in twijfel hebben getrokken. "We ontdekten dat Egyptische zeelieden veel grotere afstanden aflegden dan voorheen werd aangenomen om levende bavianen te kopen," Dominy besluit.

Deze primaten, heilig voor de oude Egyptenaren, vertegenwoordigden de incarnatie van Thoth, een van de goden van wijsheid, en symboliseerden Amon-Ra, de grote zonnegod. Volgens Dominy kunnen de geluiden die de bavianen maken in de richting van de zon bij zonsopgang verklaren waarom ze hen aanbaden. "Het is mogelijk dat de oude Egyptenaren getuige waren van dit natuurlijke gedrag van bavianen en daarom geloofden dat ze vereerd moesten worden," zegt Dominy. En hij vervolgt: "De bavianenbeelden in Egypte zijn altijd met hun armen omhoog gericht naar het oosten, naar de rijzende zon. Deze begroeting is een veel voorkomende aanbiddingshouding in Egyptische religieuze praktijken. "

Volgens de wetenschappelijke publicatie was de heilige baviaan een terugkerend motief in de oude Egyptische kunst en religie: van predynastische beeldjes tot dodentradities, waaronder muurschilderingen, reliëfs, amuletten en beelden. Pearce Paul Creasman, een archeoloog bij het American Center for Oriental Research, vertelde in een interview aan Science Magazine dat de vondst van Dominy en zijn team een "Zeer belangrijke stap om dit mysterieuze land dat we nog steeds niet volledig begrijpen, beter te begrijpen."

Onderzoek door Dominy en zijn collega's helpt bij het bevestigen van de schriftelijke gegevens van een baviaanprogramma in gevangenschap in het oude Egypte. "Toen we de isotopen van vijf andere gemummificeerde bavianen analyseerden, ontdekten we dat er een soort primatenboerderij was, waarschijnlijk in de stad Memphis." zegt Dominy.

De onderzoekers zijn het erover eens dat de langeafstandsvervoer tussen Egypte en Punt een belangrijke mijlpaal in de geschiedenis van de mensheid was omdat het de evolutie van maritieme technologie heeft aangewakkerd. "De handel in exotische luxegoederen, waaronder bavianen, was de motor van de eerste nautische innovaties", concludeert de onderzoeker. Het werk is ook de sleutel tot een beter begrip van de oude handelsroutes die duizenden jaren lang geopolitieke fortuinen hebben gevormd en benadrukt de noodzaak van verder archeologisch onderzoek in Eritrea en Somalië, twee gebieden die momenteel niet worden bestudeerd.

Totaal
13
Aandelen
Laat een reactie achter

Je e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Vorig artikel
Een mysterieuze "wiebeling" beweegt de polen van Mars 5

Een mysterieuze "wiebeling" beweegt de polen van Mars

Volgende artikel
rode dwerg

Volgens wetenschappers zouden rode dwergen planeten kunnen hebben met buitenaardse levens