Toumaï: Ons eerste familielid dat ongeveer 7 miljoen jaar geleden raadselachtige vragen voor ons heeft achtergelaten!

toumai-sahelanthropus
© MRU

Toumaï is de naam die wordt gegeven aan de eerste fossiele vertegenwoordiger van de Sahelanthropus tchadensis soort, waarvan de vrijwel volledige schedel werd gevonden in Tsjaad, Centraal-Afrika, in 2001. Toumaï dateert van ongeveer 7 miljoen jaar geleden en wordt beschouwd als de oudste mensachtige die tot nu toe bekend is.

toumai-sahelanthropus
© MRU

Ontdekking van Toumaï

Toumaï
Al het bekende materiaal van Sahelanthropus (Toumaï) werd tussen juli 2001 en maart 2002 gevonden op drie locaties in de Toros-Menalla-formatie in de Djurab-woestijn van Tsjaad. De ontdekking werd gedaan door een team van vier onder leiding van een Fransman, Alain Beauvilain, en drie Tsjadiërs, Adoum Mahamat, Djimdoumalbaye Ahounta en Gongdibé Fanoné, leden van de Missie paleoanthropologique Franco-tchadienne (MPFT) onder leiding van Michel Brunet.

In 2001 deden onderzoekers een buitengewone ontdekking in het woestijnlandschap van Noord-Tsjaad: een verzameling botten en botfragmenten naast een grotendeels complete schedel. Onderzoekers noemden de schedel 'Toumaï', wat 'hoop op leven' betekent in de taal van de Toubous, of Goranes, een nomadische bevolking die in Tsjaad leeft.

De kenmerken van de schedel waren een mengelmoes van oud en nieuw, hersenen ter grootte van een chimpansee maar met kleine hoektanden - ze zijn meestal kleiner bij mensachtigen dan bij chimpansees, onze naaste verwanten.

De leeftijd van het fossiel was echter nog schokkender. Toumaï is tussen de 6 miljoen en 7 miljoen jaar oud. Destijds geloofden paleoantropologen dat de laatste gemeenschappelijke voorouder die we met chimpansees delen, minstens een miljoen jaar jonger was. Toumaï suggereerde dat de splitsing in onze lijnen veel eerder plaatsvond dan gedacht.

Toumaï dateert van ongeveer 7 miljoen jaar geleden en wordt verondersteld de oudste mensachtige tot nu toe te zijn. Het zou kort voorafgaan aan de divergentie tussen chimpansees en de menselijke lijn. Er wordt gezegd dat het een man is van 35 kg en ongeveer een meter lang, die in een bos bij een waterpunt zou hebben geleefd, zoals wordt gesuggereerd door de fossielen van vissen, krokodillen en apen die bij hem in de buurt zijn gevonden.

Hominide versus mensachtige

Hominide - de groep bestaande uit alle moderne en uitgestorven mensapen (dat wil zeggen, moderne mensen, chimpansees, gorilla's en orang-oetans plus al hun directe voorouders).

Hominin - de groep bestaande uit moderne mensen, uitgestorven menselijke soorten en al onze directe voorouders (inclusief leden van de geslachten Homo, Australopithecus, Paranthropus en Ardipithecus).

Toumaï en de “East Side Story” -theorie

De ontdekking van Toumaï in de Djurab-woestijn in Tsjaad, bijna 2,500 km ten westen van de Grote Oost-Afrikaanse Riftvallei, die ook wel de "bakermat van de mensheid" wordt genoemd, doet twijfels rijzen over de theorie van "East Side Story". Deze hypothese, voorgesteld door de paleoantropoloog Yves Coppens, stelt dat de voorouders van homo sapiens in Oost-Afrika zouden zijn verschenen na geologische en klimatologische omwentelingen.

Onderzoekers suggereren dat Toumaï een tweevoetige primaat zou kunnen zijn!

Voor sommige antropologen zou Toumaï zelfs een tweevoetige primaat zijn en een van de eerste voorouders van de menselijke lijn. Tweevoetige primaat betekent dat Toumaï mogelijk op twee benen heeft gelopen. Omdat er echter geen botten of botfragmenten onder de schedel (postcraniële resten) zijn ontdekt, is het niet definitief bekend of Toumaï inderdaad tweevoetig was, hoewel claims voor een anterieur geplaatst foramen magnum suggereren dat dit het geval kan zijn geweest en Toumaï inderdaad was een van ons.

Het foramen magnum is de opening aan de basis van de schedel waar het ruggenmerg uitkomt. De hoek van de opening kan onthullen of de wervelkolom zich achter de schedel uitstrekt, zoals bij viervoetige dieren, of naar beneden valt, zoals bij tweevoetige mensachtigen. Voor andere experts zou het daarentegen alleen een aap zijn en helemaal geen mensachtige. Maar is het dat ??

Totaal (total)
249
Aandelen
Laat een reactie achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Vorig artikel
De gekke Gasser van Mattoon

The Mad Gasser of Mattoon: Het huiveringwekkende verhaal van 'phantom anesthesist'

Volgende artikel
Urkhammer

Urkhammer - Het verhaal van een stad die spoorloos 'verdween'!