Wie en waar is DB Cooper?

Wie en waar is DB Cooper? 5
FBI-samengestelde tekeningen van DB Cooper. (FBI)

Op 24 november 1971 kaapte een man van midden veertig die de naam Dan Cooper, ook wel bekend als DB Cooper, een Boeing 727-vliegtuig gaf en eiste twee parachutes en $ 200,000 aan losgeld - vandaag $ 1.2 miljoen waard. Zijn claim dat hij een bom in zijn zwarte koffertje had, werd geverifieerd door een stewardess.

Wie en waar is DB Cooper? 6
FBI-samengestelde tekeningen van DB Cooper. (FBI)

Cooper kreeg het losgeld op de luchthaven Seattle-Tacoma. Hij liet passagiers en enkele leden van de cockpitbemanning vertrekken voordat hij opdracht gaf om het vliegtuig naar Mexico te laten vliegen. Kort nadat het vliegtuig was vertrokken, opende Cooper de achterste luchttrap en parachuteerde in de pikzwarte, regenachtige nacht om nooit meer te worden gevonden.

De zaak van DB Cooper

Op Thanksgiving-avond, 24 november 1971, naderde een man van middelbare leeftijd met een zwarte attachékoffer de balie van Northwest Orient Airlines op de internationale luchthaven van Portland. Hij identificeerde zichzelf als "Dan Cooper" en gebruikte contant geld om een ​​enkeltje te kopen voor vlucht 305, een reis van 30 minuten in noordelijke richting naar Seattle. Cooper ging aan boord van het vliegtuig, een Boeing 727-100, en nam plaats achterin de passagierscabine.

Cooper was een rustige man die midden in de veertig leek te zijn, in een pak met een zwarte das en een wit overhemd. Hij bestelde een drankje - bourbon en frisdrank - terwijl de vlucht wachtte om op te stijgen.

Hijacking

Vlucht 305, ongeveer een derde vol, vertrok volgens schema om 2:50 PST uit Portland. Kort na het opstijgen overhandigde Cooper een briefje aan Florence Schaffner, de stewardess die het dichtst bij hem zat in een springstoel die aan de achtertrap was bevestigd. Schaffner, ervan uitgaande dat het briefje het telefoonnummer van een eenzame zakenman bevatte, liet het ongeopend in haar tas vallen. Cooper boog zich naar haar toe en fluisterde: 'Mevrouw, u kunt maar beter naar dat briefje kijken. Ik heb een bom. "

Het briefje is met een viltstift in nette hoofdletters gedrukt. De exacte bewoording is onbekend, omdat Cooper het later heeft teruggevorderd, maar Schaffner herinnerde zich dat op het briefje stond dat Cooper een bom in zijn aktetas had.

Nadat Schaffner het briefje had gelezen, zei Cooper dat ze naast hem moest gaan zitten. Schaffner deed wat hij gevraagd had en vroeg toen stilletjes om de bom te zien. Cooper opende zijn aktetas lang genoeg om een ​​glimp op te vangen van acht rode cilinders die waren vastgemaakt aan draden die waren bedekt met rode isolatie, en een grote cilindrische batterij.

Na het sluiten van de koffer, stelde hij zijn eisen: $ 200,000 in "onderhandelbare Amerikaanse valuta", vier parachutes en een tankwagen die klaar stond in Seattle om het vliegtuig bij aankomst te tanken. Schaffner gaf Coopers instructies door aan de piloten in de cockpit; Toen ze terugkwam, droeg Cooper een donkere zonnebril.

De bemanningsleden beschreven hem als kalm, beleefd en welbespraakt, in tegenstelling tot andere criminelen. Een bemanning vertelde de onderzoekers: 'Cooper was niet zenuwachtig. Hij leek best aardig. Hij was nooit wreed of gemeen. Hij was de hele tijd attent en kalm. "

FBI-agenten verzamelden het losgeld van verschillende banken in de omgeving van Seattle - 10,000 ongemarkeerde biljetten van 20 dollar, de meeste met serienummers die beginnen met de letter 'L' die uitgeven door de Federal Reserve Bank of San Francisco, en de meeste uit de serie 1963A of 1969 - en van elk een microfilmfoto gemaakt.

Cooper verwierp echter de militaire parachutes die werden aangeboden door McChord AFB-personeel, in plaats van civiele parachutes met handmatig bediende trekkoorden te eisen. De politie van Seattle haalde ze van een plaatselijke skydive-school.

Passagiers vrijgelaten

Om 5:24 uur PST kreeg Cooper te horen dat aan zijn eisen was voldaan en om 5:39 uur landde het vliegtuig op Seattle-Tacoma Airport. Toen de onderhandelingstoeslag daar was afgerond, gaf Cooper alle passagiers, Schaffner en stewardess Alice Hancock, opdracht het vliegtuig te verlaten. Tijdens het bijtanken schetste Cooper precies zijn vliegplan aan de cockpitbemanning: een zuidoostelijke koers richting Mexico-Stad met de minimaal mogelijke luchtsnelheid zonder het vliegtuig te laten afslaan.

Parachutespringen

Omstreeks 7:40 vertrok de Boeing 727 met slechts vijf mensen aan boord. Na het opstijgen zei Cooper beleefd tegen de hele bemanning dat ze in de cockpit moesten blijven met de deur gesloten. Om ongeveer 8:00 uur flitste een waarschuwingslicht in de cockpit, wat aangeeft dat het achterste luchttrapapparaat was geactiveerd. Het aanbod van de bemanning om via het intercomsysteem van het vliegtuig te assisteren, werd kortaf afgewezen. De bemanning merkte al snel een subjectieve verandering van de luchtdruk op, wat erop duidde dat de achterdeur open stond.

Om ongeveer 8:13 uur onderging het staartgedeelte van het vliegtuig een plotselinge opwaartse beweging, significant genoeg om getrimd te moeten worden om het vliegtuig weer op gelijke hoogte te brengen. Om ongeveer 10:15 uur was de achterste luchttrap van het vliegtuig nog steeds ingezet toen de vlucht landde op Reno Airport. Cooper was duidelijk afwezig in het vliegtuig.

In de loop van de tijd werden twee F-106 gevechtsvliegtuigen van de McChord Air Force Base gescrambeld en achter het passagiersvliegtuig gevolgd, een erboven en een eronder, buiten het zicht van Cooper. In totaal waren er in totaal vijf vliegtuigen achter het gekaapte vliegtuig. Geen van de piloten zag hem springen of kon een locatie aanwijzen waar hij had kunnen landen.

Onderzoek

Een klopjacht van vijf maanden - naar verluidt de meest uitgebreide en duurste in zijn soort - en een diepgeworteld FBI-onderzoek werden onmiddellijk gestart. Veel FBI-agenten zijn van mening dat Cooper zijn risicovolle sprong waarschijnlijk niet heeft overleefd, maar zijn stoffelijk overschot is nooit teruggevonden. De FBI hield 45 jaar na de kaping een actief onderzoek.

Ondanks een dossier dat in die periode is uitgegroeid tot meer dan 60 volumes, zijn er nog geen definitieve conclusies getrokken over Coopers ware identiteit of verblijfplaats. Door de jaren heen zijn door onderzoekers, verslaggevers en amateurenthousiastelingen talloze theorieën met sterk uiteenlopende plausibiliteit aangedragen.

In 1980 vond een jonge jongen die op vakantie was met zijn gezin in Oregon verschillende pakjes losgeld (identificeerbaar door serienummer), wat leidde tot een intensieve zoektocht in het gebied naar Cooper of zijn stoffelijk overschot. Maar geen ander spoor van hem werd ooit gevonden. Later in 2017 werd een parachuteband gevonden op een van de mogelijke landingsplaatsen van Cooper.

Wie was DB Cooper?

Er waren aanwijzingen dat Cooper goed geïnformeerd was over vliegtechnieken, vliegtuigen en het terrein. Hij eiste vier parachutes om de veronderstelling te forceren dat hij een of meer gijzelaars zou kunnen dwingen om met hem mee te springen, zodat hij niet opzettelijk zou worden voorzien van gesaboteerde apparatuur.

Hij koos voor een 727-100 vliegtuig omdat het ideaal was voor een reddingsoperatie, niet alleen vanwege de achterste luchttrap, maar ook vanwege de hoge, naar achteren geplaatste plaatsing van alle drie de motoren, waardoor een redelijk veilige sprong mogelijk was ondanks de nabijheid van de motoruitlaat. . Het had een "single-point fueling" -capaciteit, een toen recente innovatie waardoor alle tanks snel konden worden bijgetankt via één enkele brandstofpoort.

Het had ook het vermogen (ongebruikelijk voor een commercieel straalvliegtuig) om in een langzame vlucht op lage hoogte te blijven zonder af te vallen, en Cooper wist hoe hij zijn vliegsnelheid en hoogte moest beheersen zonder de cockpit te betreden, waar hij door de drie piloten had kunnen worden overmeesterd. . Bovendien was Cooper bekend met belangrijke details, zoals de juiste flapinstelling van 15 graden (die uniek was voor dat vliegtuig) en de typische tanktijd.

Hij wist dat de achterste airstair tijdens de vlucht kon worden neergelaten - een feit dat nooit aan de civiele cockpitbemanningen is bekendgemaakt, aangezien er op een passagiersvlucht geen situatie was die dit noodzakelijk zou maken - en dat de bediening ervan, door een enkele schakelaar aan de achterkant van de kajuit, kon niet vanuit de kuip overschreden worden. Een deel van deze kennis was vrijwel uniek voor paramilitaire CIA-eenheden.

Conclusie

Tussen 1971 en 2016 behandelde de FBI meer dan duizend "ernstige verdachten", waaronder diverse publiciteitszoekers en biechtstoelen op het sterfbed, maar er kon niets meer worden gevonden dan indirect bewijs om een ​​van hen te betrekken. Ondanks dat er sinds 1971 honderden leads zijn, blijft Cooper's identiteit een mysterie en 's werelds enige onopgeloste skyjacking-zaak.

Totaal
133
Aandelen
1 reactie
  1. Wat als de overval werd gepleegd door alle (of mogelijk alle op één na) van de cockpitbemanning; en het geld is met hen uit het vliegtuig vertrokken?

Laat een reactie achter

Je e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Vorig artikel
De onopgeloste verdwijning van Deborah Poe 7

De onopgeloste verdwijning van Deborah Poe

Volgende artikel
Prahlad Jani - De Indiase yogi die beweerde tientallen jaren zonder voedsel of water te leven 8

Prahlad Jani - De Indiase yogi die beweerde tientallen jaren zonder voedsel of water te leven