Will & William Wests - De verbijsterende zaak van twee niet-verwante identieke gevangenen

Will & William Wests - De verbijsterende zaak van twee niet-verwante identieke gevangenen 2

Er zouden maar heel weinig mensen op het gebied van identificatie moeten zijn die het verhaal van Will (William) en William West, twee gevangenen in de Leavenworth Penitentiary, kort na de eeuwwisseling van de 19e eeuw niet kennen.

Will & William Wests - De verbijsterende zaak van twee niet-verwante identieke gevangenen 3
De West Brothers

Ze werden allebei tegelijkertijd naar de Leavenworth Prison gestuurd en na enige verwarring begreep de administrateur dat ze twee verschillende gevangenen hadden met exact dezelfde naam, die er precies hetzelfde uitzagen. Ze maken deel uit van de reden waarom vingerafdrukken nu als identificatie worden gebruikt.

The Strange Story Of Will & William Wests:

Al meer dan een eeuw wordt "The Story of Will West & William West" keer op keer verteld, soms als een fabel, soms als een geschiedenis. Daarom is het verhaal, met meer of minder details, verschillende keren verdraaid en herschreven. In zijn puurste vorm brengt het verhaal echter hetzelfde incident over dat als volgt is:

Will & William Wests - De verbijsterende zaak van twee niet-verwante identieke gevangenen 4
In 1903 arriveerde Will West in de Leavenworth Penitentiary in Kansas, waar de administrateur er zeker van was dat hij hem eerder had gezien.
Will & William Wests - De verbijsterende zaak van twee niet-verwante identieke gevangenen 5
De griffier van de gevangenis haalde deze bestandsfoto tevoorschijn van William West, die er bijna identiek uitzag als Will West.

De man hierboven heette Will West, de man onder William West, en ze werden allebei meer dan een eeuw jaar geleden veroordeeld tot gevangenisstraf in de Leavenworth Penitentiary in Kansas.

De komst van Will West in 1903 zorgde voor grote verwarring bij de archiefmedewerker, MW McClaughry, in de gevangenis, omdat hij ervan overtuigd was dat hij hem twee jaar eerder had verwerkt.

Toen hem werd gevraagd, ontkende Will West zijn eerdere gevangenschap daar, maar meneer McClaughry liet de Bertillon-instrumenten hoe dan ook over hem heen. Hij kende de onwil van criminelen om misdaden uit het verleden toe te geven.

Zeker, toen de heer McClaughry verwees naar de formule die was afgeleid van West's Bertillon-metingen, vond hij het bestand van ene William West, wiens afmetingen praktisch identiek waren en wiens foto die van de nieuwe gevangene leek te zijn.

Maar Will West was niet terughoudend over een eerder bezoek aan Leavenworth. Will drong er bij McClaughry op aan dat hij het niet was: "Dat is mijn foto, maar ik weet niet waar je hem vandaan hebt, want ik weet dat ik hier nog nooit ben geweest."

Toen de heer McClaughry de archiefkaart van William West overhandigde, ontdekte hij dat het die van een man was die al in de gevangenis zat, die daar twee jaar eerder was opgenomen en een levenslange gevangenisstraf uitzat voor moord.

Will & William Wests - De verbijsterende zaak van twee niet-verwante identieke gevangenen 6
De vingerafdrukken van Will & William Wests waren totaal verschillend van elkaar.

Vervolgens werden de vingerafdrukken van Will West en William West onder de indruk en vergeleken. Tot verbazing van de heer McClaughry leken de patronen niet op elkaar, beide waren totaal verschillend van elkaar.

Hier is hoe het geval van Will & William Wests het gebruik van vingerafdrukken als identificatie heeft aangewakkerd:

De 'West Brothers Case' bracht de tekortkomingen in de Bertillon-methode naar voren en het duurde niet lang voordat de Amerikaanse autoriteiten overgingen op het nemen van vingerafdrukken.

De pionier was Scotland Yard's Sgt. John K. Ferrier, die McClaughry ontmoette op de St. Louis Wereldtentoonstelling in 1904 terwijl hij de kroonjuwelen bewaakte, die op tournee waren.

Hij vertelde de Amerikaanse gevangenisbeambte hoe Scotland Yard de afgelopen drie jaar vingerafdrukken had gebruikt en verkondigde de nauwkeurigheid ervan.

McClaughry's aanbeveling werd aanvaard. Op 2 november 1904 gaf de procureur-generaal toestemming voor de installatie van het nieuwe systeem, maar daarvoor, in oktober 1904, gaf Sgt. Ferrier bezocht de Leavenworth Prison en gaf instructies over het vingerafdruksysteem.

Het lijkt erop dat de autoriteiten in Leavenworth lang na de aankomst van Will West zich bewust werden van de identificatie van vingerafdrukken. Nadat de heer McClaughry was geïnstrueerd over de techniek, introduceerde hij deze in de Leavenworth Prison. Kort daarna werd Amerika's eerste nationale opslagplaats voor vingerafdrukken opgericht.

Het eerste gebruik van vingerafdrukken:

Will & William Wests - De verbijsterende zaak van twee niet-verwante identieke gevangenen 7
Vingerafdrukken genomen door William Herschel 1859-60

Het gebruik van vingerafdrukken was eigenlijk begonnen in 1858 met Sir William James Herschel, hoofdmagistraat van het Hooghly-district in West-Bengalen, India, die de lokale bevolking vroeg om hun zakelijke contracten met hun handpalmen af ​​te stempelen. Hij deed dit echter in de veronderstelling dat het een goede manier zou zijn om iemand te identificeren, niet omdat hij de wetenschap erachter kende.

Totaal (total)
185
Aandelen
1 reactie
  1. Ik zou graag willen weten of deze 2 mannen echt waren, staat er ergens een overlijdensdatum in het dossier? En aangezien een van hen in de gevangenis zat voor een klein misdrijf, werd hij dan vrijgelaten?

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Vorig artikel
Mexicaanse tiener stierf aan een beroerte 'veroorzaakt door een liefdesbeet van zijn vriendin' 8

Mexicaanse tiener stierf aan beroerte 'veroorzaakt door liefdesbeet van zijn vriendin'

Volgende artikel
Het mysterie van de 18e-eeuwse moordenaar "Beest van Gévaudan" - Slachtoffers uiteengereten of onthoofd! 9

Het mysterie van de 18e-eeuwse moordenaar "Beest van Gévaudan" - Slachtoffers uiteengereten of onthoofd!