Wetenschappers smolten oud ijs en een lang geleden dode worm kronkelde eruit

Wetenschappers smolten oud ijs en een lang geleden dode worm kronkelde eruit 2

Een aantal sciencefictionfilms en -verhalen hebben ons bewust gemaakt van hoe het mogelijk is om een ​​paar jaar te stoppen met leven zonder dood te zijn, en dan weer tot leven te komen om alleen maar getuige te zijn van de toekomstige wereld. Maar het feit dat dergelijke dingen voor de echte wereld nog steeds niets meer zijn dan een boeiend fictief idee. Maar er waren twee wormen in petrischaal die deze fundamentele regel van ons traditionele concept overtreden.

Volgens de Siberische tijdenanalyseerden de wetenschappers van vier Russische instellingen in samenwerking met de Princeton University of the United States enkele prehistorische wormen van Arctische permafrostafzettingen, genaamd nematoden en ontdekte dat twee verschillende soorten van die wormen - ontdekt in verschillende gebieden van Siberië - nog steeds tekenen van leven vertoonden nadat ze bijna 42,000 jaar in ijs vastzaten!

Wetenschappers smolten oud ijs en een lang geleden dode worm kronkelde eruit 3
Typisch nematode worm en ei gevonden in aarde

Hun wonderbaarlijke bevindingen, gepubliceerd in de uitgave van mei 2018 van het tijdschrift Doklady Biological Sciences, vertegenwoordigen het eerste bewijs van meercellige organismen die weer tot leven komen na een langdurige slaap in de arctische permafrost, die sinds het Pleistoceen in een diepvriezer zijn blijven hangen.

Hoewel nematoden of algemeen bekend als de rondwormen klein zijn - meestal met een lengte van ongeveer 1 millimeter - staan ​​ze bekend om hun indrukwekkende vermogens. Sommige worden 1.3 kilometer onder het aardoppervlak gevonden, dieper dan enig ander meercellig leven. Bepaalde wormen die op een eiland in de Indische Oceaan leven, kunnen een van de vijf verschillende monden ontwikkelen, afhankelijk van het soort voedsel dat beschikbaar is. Anderen zijn aangepast om te gedijen in slakkendarmen en reizen op slijmerige snelwegen van slakkenpoep.

Voor hun nieuwe studie analyseerden onderzoekers 300 monsters van arctische permafrostafzettingen, waarvan twee afzettingen verschillende goed bewaarde nematoden bevatten. Een monster werd verzameld uit een fossiel eekhoornhol nabij de Alazeya-rivier in het noordoostelijke deel van Yakutia, Rusland. Deze afzettingen waren naar schatting ongeveer 32,000 jaar oud. Het andere permafrostmonster kwam uit de Kolyma-rivier in het noordoosten van Siberië, en die afzettingen waren ongeveer 42,000 jaar oud. Ze vertegenwoordigden twee bekende soorten nematoden: Panagrolaimus detritophagus en Plectus parvus.

Wetenschappers smolten oud ijs en een lang geleden dode worm kronkelde eruit 4
De twee aaltjeswormen nadat ze waren ontdooid.

De nematoden werden, nadat ze uit permafrost waren verwijderd, langzaam ontdooid in petrischalen en in culturen van 68 ºC met agar en voedsel geplaatst. Daarna hoefden de onderzoekers alleen maar te wachten. Ze begonnen na enkele weken tekenen van leven, bewegen en eten te vertonen, wat dit volgens de studie het eerste bewijs van "natuurlijke cryopreservatie" van meercellige dieren maakt.

De nematoden waren echter niet het eerste organisme dat na millennia in ijzige suspensie ontwaakte. Eerder had een andere groep wetenschappers een gigantisch virus geïdentificeerd dat werd gereanimeerd na 30,000 jaar bevroren te hebben doorgebracht in de Siberische permafrost - het is al eng genoeg om dit nieuws te horen. Maar geen paniek, amoeben zijn het enige wezen dat door deze oude aanvaller wordt getroffen.

Helaas kunnen we geen 40,000 jaar oude wormen interviewen om te vragen hoe de wereld er toen uitzag, maar de gekke doorbraak zou de mechanismen in de oude nematoden kunnen ontrafelen die hen in staat stelden zo'n langdurige bevriezing te overleven; vaststellen hoe die aanpassingen werken, zou gevolgen kunnen hebben op veel wetenschappelijke gebieden, "zoals cryogene geneeskunde, cryobiologie en astrobiologie", concludeerden de onderzoekers.

Totaal (total)
330
Aandelen
Laat een reactie achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Vorig artikel
Holle aarde

De theorie van de holle aarde: ons binnenstebuiten universum

Volgende artikel
25 griezeligste wetenschappelijke experimenten in de menselijke geschiedenis 5

25 griezeligste wetenschappelijke experimenten in de menselijke geschiedenis