Pembunuhan bilik terkunci yang tidak dapat diselesaikan Joe Elwell, 1920

Pada 11 Jun 1920, Joseph Bowne Elwell dibunuh di dalam bilik yang dikunci dari dalam. Jadi bagaimana kematiannya berlaku?
pembunuhan Joe Elwell

Pada 11 Jun 1920, sejurus selepas matahari terbit, Elwell ditembak di kepala oleh pistol automatik .45 di rumahnya yang terkunci di New York City. Pagi itu, pembantu rumah Marie Larsen tiba seperti biasa di pangsapuri Elwell yang elegan. Namun, kali ini dia berhadapan dengan pemandangan ngeri yang mengejutkannya seketika.

 

Joe Elwell
Joseph B. Elwell yang tidak peduli sedang berbaring di atas pasir Florida sejurus sebelum pembunuhannya pada tahun 1920. © Library Of Congress

Dia tergesa-gesa berseru bahawa ada orang asing di apartmen Encik Elwell, dan dia telah mati. Selepas pemeriksaan lanjut, didapati bahawa orang yang tidak dikenali itu ialah Joe Elwell, hanya tanpa rambut palsu berjenama dan gigi palsu berkilauan, yang digunakannya untuk menyerlahkan penampilannya di khalayak ramai.

Elwell dipercayai ditembak di kepala, tetapi bunuh diri bukanlah penjelasan yang mungkin. Tiada tanda senjata di dalam bilik itu, tetapi senjata pembunuhan itu nampaknya telah dilepaskan pada jarak 1–2 meter (3–5 kaki).

Tempat kejadian

Berita kematian misteri Elwell
Berita kematian misteri Elwell © Perpustakaan Kongres

Polis terkejut dengan tempat kejadian. Tiada pistol ditemui di tempat kejadian, tetapi peluru yang membunuhnya ditemui kemas diletakkan di atas meja. Ada kemungkinan peluru itu memantul dari dinding dan ke atas meja, tetapi penempatan itu kelihatan berperingkat. Kartrij peluru itu terletak di atas tanah.

Pembunuh itu membongkok di hadapan Elwell apabila dia menarik picu, supaya dia dapat melihat sudut luka. Tiada apa-apa yang dicuri, dan tiada cap jari asing ditemui di tempat kejadian. Tiada tanda-tanda bergelut atau terpaksa masuk ke dalam rumah. Semuanya berkunci, termasuk bilik dan rumah.

Elwell pasti mengenali pembunuhnya dan dengan bebas membenarkannya masuk ke dalam rumah. Dia duduk dan tidak mengendahkan seorang pelawat sambil membuka suratnya. Adakah dia berbual mesra dengan tetamunya semasa melakukan tugas biasa ini? Tidak ada petunjuk mengenai jenayah dalam surat atau di atas tanah.

Petunjuk?

Elwell makan malam bersama Viola Kraus, seorang wanita yang baru bercerai, di Hotel Ritz-Carlton pada petang sebelumnya. Elwell terlibat secara romantik dengan ramai wanita, termasuk Kraus. Helen Derby, yang berkahwin dengan Elwell pada tahun 1904, memperkenalkannya kepada rakan dan kenalannya yang mempunyai hubungan baik.

Helen Derby Ewell, isteri Joseph Elwell
Helen Derby Ewell, isteri Joseph Elwell © Detektif Halaman Depan

Walaupun Elwell menjadi jutawan dari permainan jambatan, isterinya membantunya menjalin hubungan dengan rakan dan kenalannya yang mempunyai hubungan baik. Mereka bercerai pada tahun 1920. Walaupun Derby adalah suspek utama pada mulanya, alibinya adalah kedap udara, dan dia tidak terlibat dalam kematian bekas suaminya.

Menurut Peguam Daerah Edward Swann, Elwell sedang berbual di apartmennya sejurus sebelum dia ditembak, dan oleh itu dia mungkin mengenali pembunuhnya. Tujuan tunggal pembunuh itu adalah untuk membunuhnya. Tiada barang berharga dicuri. Malah, barang berharga bertaburan di sekeliling mayat Elwell.

Bangunan pangsapuri Elwell
Bangunan pangsapuri Elwell © Perpustakaan Kongres

Walaupun semua bukti telah dikumpul oleh penyiasat, tetapi mereka tidak pernah dapat menentukan siapa yang menembak Joe Elwell, dan kes itu masih menjadi misteri yang tidak dapat diselesaikan.

Artikel Sebelumnya
Misteri kes pembunuhan Marilyn Sheppard yang tidak dapat diselesaikan 1

Misteri kes pembunuhan Marilyn Sheppard yang tidak dapat diselesaikan

Artikel Seterusnya
Titanoboa

Yacumama – ular gergasi misterius yang tinggal di perairan Amazon