Hilang dalam kabus masa: Tamadun Sao purba di Afrika Tengah

Hilang dalam kabus masa: Tamadun Sao purba di Afrika Tengah 1
Patung tanah liat anthromorphic dari tamadun Sao, Chad. © Kredit Imej: Wikimedia Commons

Tamadun Sao ialah budaya purba yang terletak di Afrika Tengah, di kawasan yang kini sebahagiannya dimiliki oleh negara Cameroon dan Chad. Mereka menetap di sepanjang Sungai Chari, yang terletak di selatan Tasik Chad.

Hilang dalam kabus masa: Tamadun Sao purba di Afrika Tengah 2
Sungai Chari. © Kredit Imej: Wikimedia Commons

Orang Kotoko moden, kumpulan etnik yang terletak di Cameroon, Chad, dan Nigeria, mendakwa keturunan etnik dari Sao purba. Menurut tradisi mereka, Sao adalah bangsa gergasi yang pernah mendiami kawasan di selatan Tasik Chad, antara wilayah utara Nigeria dan Cameroon.

Jarang rekod bertulis Sao

Hilang dalam kabus masa: Tamadun Sao purba di Afrika Tengah 3
Kepala terakota, tamadun Sao, Cameroon. © Kredit Imej: Wikimedia Commons

Istilah 'Sao' berkemungkinan pertama kali diperkenalkan ke dalam sumber bertulis semasa abad ke-16 Masihi. Dalam dua kroniknya (kedua-duanya ditulis dalam bahasa Arab), The Book of the Bornu Wars dan The Book of the Kanem Wars, Imam Agung Empayar Bornu, Ahmad Ibn Furtu, menggambarkan ekspedisi ketenteraan rajanya, Idris Alooma. .

Populasi yang ditakluki dan dikalahkan oleh Idris Alooma biasanya dirujuk sebagai 'Sao', 'yang lain' yang tidak bercakap bahasa Kanuri (bahasa Nilo-Sahara).

Peneroka ini, yang mungkin merupakan peneroka pertama di rantau ini, bercakap satu atau satu lagi bahasa Chadic, yang diperoleh daripada evolusi sub-keluarga bahasa Chadic Tengah.

Struktur sosial hierarki dan Negara Bornu yang menakluki

Karya Ibn Furtu juga memberikan beberapa maklumat tentang cara Sao disusun. Selain daripada bukti yang menunjukkan bahawa mereka distrukturkan ke dalam puak patrilineal, dikatakan bahawa Sao telah disusun ke dalam masyarakat berperingkat dan berpusat, dengan itu menunjukkan hierarki. Politik ini sama ada dipanggil ketua atau kerajaan, bergantung pada keadaan.

Di samping itu, Sao direkodkan tinggal di bandar-bandar kecil yang dilindungi oleh parit dan benteng tanah, dengan itu menunjukkan bahawa mereka mungkin berfungsi sebagai negara kota.

Apabila Idris Alooma menjalankan kempen ketenteraannya, bandar-bandar Sao yang paling hampir dengan kawasan tengah Bornu telah ditakluki dan diserap ke dalam negeri Bornu. Mereka yang berada di pinggir luar, bagaimanapun, lebih sukar untuk memerintah secara langsung, dan strategi yang berbeza telah digunakan.

Daripada menakluki bandar-bandar ini, mereka telah dipaksa menjadi status anak sungai, dan seorang wakil negeri Bornu dilantik sebagai kediaman untuk mengawasi kerajaan tempatan. Oleh itu penjelasan lain untuk kemerosotan Sao mungkin melalui asimilasi.

Seorang ahli etnografi dan seni yang menarik

Walaupun Ibn Furtu telah memberikan sedikit pengetahuan tentang hari-hari terakhir Sao, asal-usul orang-orang ini tidak disentuh oleh penulis sejarah ini. Hanya pada abad ke-20 ahli arkeologi berusaha untuk menjawab soalan ini.

Salah seorang ahli arkeologi ini ialah Marcel Griaule, ketua Ekspedisi Dakar-Djibouti Perancis (1931-1933). Sebagai seorang ahli etnografi, Griaule terpesona dengan tradisi rakyat orang-orang yang mendiami dataran Chadic dan mengumpulkan pengetahuan lisan mereka. Ini kemudiannya diterjemahkan dan diterbitkan sebagai Les Sao Legendaires.

Disebabkan oleh buku inilah konsep 'Tamadun Sao' atau 'Budaya Sao' dicipta dan dipopularkan. Idea 'budaya' ini dimanifestasikan dalam karya seni yang dihasilkan oleh rakyatnya. Oleh itu, ekspedisi Griaule terutama berkaitan dengan mencari karya seni yang dihasilkan oleh Sao.

Griaule tidak kecewa, kerana Sao menghasilkan patung-patung yang menarik dalam tanah liat, bekas seramik yang besar dan berapi dengan baik, dan perhiasan peribadi yang halus dalam tanah liat, tembaga, besi, kuprum aloi dan loyang (lihat imej yang dipaparkan).

Dengan menggunakan data arkeologi, Griaule dapat menyokong senario etnosejarah yang telah membincangkan pencapaian Sao. Senario etnosejarah ini juga digunakan untuk mentafsir bukti arkeologi.

Pendekatan bulat ini mendakwa bahawa migrasi adalah enjin perubahan budaya, dan tidak banyak membantu pemahaman kita tentang asal usul dan evolusi 'Tamadun Sao'.

Amalan pengebumian orang Sao

Bukti arkeologi menunjukkan bahawa Sao mengebumikan mayat mereka. Tradisi meletakkan mayat dalam kedudukan janin di dalam balang tembikar telah diamalkan dari abad ke-12-13 Masihi. Balang pengebumian ditutup dengan meletakkan balang lain atau periuk bujur telur kecil di atas. Walau bagaimanapun, tradisi ini telah ditinggalkan pada abad ke-15 apabila pengebumian sederhana menjadi norma.

Penggalian baharu mencipta garis masa Sao dan dikategorikan

Hilang dalam kabus masa: Tamadun Sao purba di Afrika Tengah 4
Sebuah tanah perkuburan Sao. © Kredit Gambar: JP Lebeuf

Pendekatan yang lebih saintifik telah digunakan pada tahun 1960-an semasa penggalian Mdaga, dan konsep 'Tamadun Sao' berdasarkan karya seni telah digugurkan. Hasil penggalian menunjukkan bahawa Mdaga telah diduduki dari sekitar 450 SM hingga 1800 Masihi.

Adalah mustahil untuk mempertimbangkan tempoh pendudukan yang begitu lama di bawah tajuk 'Tamadun Sao', dan penemuan dari Mdaga itu disertai dengan penggalian di Sou Blame Radjil. Tamadun Sao didapati tidak benar-benar satu kumpulan, tetapi terdiri daripada banyak masyarakat yang tinggal di wilayah Tasik Chad.

Namun begitu, tabiat lama mati teruk, dan istilah 'Tamadun Sao' masih digunakan hari ini, dengan tempoh kewujudannya biasanya diberikan sebagai 'akhir abad ke-6 SM hingga abad ke-16 Masihi.'

Secara keseluruhan, terdapat lebih daripada 350 tapak arkeologi Sao yang dianggap terdapat dalam Chad dan Cameroon. Kebanyakan tapak yang telah ditemui terdiri daripada tiruan tiruan panjang atau timbunan bulat.

Ahli arkeologi dan ahli etnologi, Jean Paul Lebeuf, mengkategorikan tapak Sao yang dikajinya kepada tiga jenis. Sao 1 dikatakan sebagai timbunan kecil dan rendah yang digunakan sebagai tempat ibadat atau ritual. Patung-patung kecil ditemui di tapak ini.

Tapak Sao 2 terdiri daripada timbunan besar yang mempunyai dinding. Mereka adalah tapak pengebumian dan banyak patung dikaitkan dengan lokasi ini. Akhir sekali, tapak Sao 3 dianggap yang paling terkini dan telah menghasilkan sedikit, jika ada, penemuan penting.

Walaupun terdapat banyak penemuan lampau patung dan karya seni Sao, masih terdapat kekurangan maklumat tentang sejarah tamadun purba yang kompleks ini.

Sila tinggalkan balasan anda

Alamat email anda tidak akan disiarkan.

Artikel Sebelumnya
Makhunik

Makhunik: Kota kerdil berusia 5,000 tahun yang berharap untuk kembali suatu hari nanti

Artikel Seterusnya
Simbol dan ukiran misteri di Gua Royston buatan manusia 5

Simbol dan ukiran misteri di Gua Royston buatan manusia