Ankstyvieji Amerikos žmonės medžiojo milžiniškus šarvuočius ir gyveno jų kiautuose

Gliptodonai buvo dideli, šarvuoti žinduoliai, kurie išaugo iki Volkswagen Beetle dydžio, o vietiniai gyventojai prisiglaudė savo milžiniškuose kiautuose.

Jei jums patinka žinoti apie priešistorinius gyvūnus, tikriausiai girdėjote apie milžiniškus šarvuočius. Šios būtybės klajojo po žemę prieš milijonus metų ir buvo gyvybiškai svarbi ekosistemos dalis. Šiandien jie išnykę, bet paliko turtingą palikimą, kaip priešistoriniais laikais juos naudojo vietinės kultūros. Pastaraisiais metais mokslininkai atrado daug stebinančių būdų, kaip vietiniai gyventojai naudojo milžinišką šarvuotį, kad išgyventų, o tai netgi gali lemti jų išnykimą.

Ankstyvieji Amerikos žmonės medžiojo milžiniškus šarvuočius ir gyveno jų kiautuose 1
Gliptodonų (milžiniškų šarvuočių), gyvenusių Pietų ir Centrinėje Amerikoje maždaug prieš 3 mln. iki 5.3 11,700 metų, trimatis vaizdas, o tai reiškia, kad ankstyvieji žmonės gyveno kartu su šiais dideliais padarais. © AdobeStock

Milžiniški šarvuočiai paleontologijoje

Ankstyvieji Amerikos žmonės medžiojo milžiniškus šarvuočius ir gyveno jų kiautuose 2
Glyptodonts, kaip ir ši fosilija Minesotos mokslo muziejuje, turi kiauklus, kurie yra sujungti į standų kupolą. © Ryanas Somma / Flickr

Milžiniškos šarvuotės priklauso šeimai Glyptodontidae, išnykusių žinduolių grupė, kuri gyveno Pietų Amerikoje Pleistoceno epocha. Tai buvo didžiuliai gyvūnai, sveriantys iki 1,500 svarų ir iki 10 pėdų ilgio. Jie turėjo unikalius kaulinius šarvus, kurie apsaugojo juos nuo plėšrūnų ir suteikė jiems didžiulį gynybos mechanizmą.

Paleontologai atrado keletą milžiniškų šarvuočių rūšių, įskaitant Glyptodon, Doedicurus ir Panochthus. Šios rūšys turėjo skirtingas fizines savybes, tačiau jos visos turėjo tuos pačius šarvus ir buvo žolėdžiai.

Milžiniškų šarvuočių fizinės savybės

Ankstyvieji Amerikos žmonės medžiojo milžiniškus šarvuočius ir gyveno jų kiautuose 3
Doedikūro patinai turėjo dygliuotas, į kuoką panašias uodegas, kurios, kaip manoma, buvo naudojamos kovai su kitais patinais ir galbūt plėšrūnais. © Peter Schouten

Milžiniški šarvuočiai buvo unikalūs padarai, turintys keletą neįtikėtinų fizinių savybių. Jie turėjo storą kaulinį šarvų apvalkalą, kuris išaugo iki Volkswagen Beetle dydžio ir dengė visą jų kūną, įskaitant galvą, kojas ir uodegą. Šie šarvai buvo sudaryti iš tūkstančių kaulinių plokščių, kurios buvo sujungtos kartu, suteikdamos jiems didžiulį gynybos mechanizmą nuo plėšrūnų.

Jų nagai taip pat buvo unikalūs, jie buvo naudojami urvams kasti, maisto paieškai ir gintis nuo plėšrūnų. Jie turėjo ilgą snukį, kurį naudojo maistui ieškoti, o jų dantys buvo skirti augalijai šlifuoti.

Milžiniškų šarvuočių buveinė ir paplitimas

Milžiniškos šarvuotės buvo aptiktos Pietų Amerikoje, ypač pievose ir savanose. Jie pirmenybę teikė vietovėms su turtinga augmenija ir vandens šaltiniais ir dažnai buvo aptinkami prie upių ir ežerų.

Taip pat buvo žinoma, kad jie kasdavo plačias urvų sistemas, kurias naudojo prieglaudai ir apsaugai. Šios urvos dažnai buvo kelių pėdų gylio ir suteikdavo jiems saugų prieglobstį nuo plėšrūnų ir ekstremalių oro sąlygų.

Milžiniškų šarvuočių naudojimas vietinėse kultūrose

Milžiniškos šarvuotės vaidino svarbų vaidmenį vietinių kultūrų gyvenime Pietų Amerikoje. Jie buvo medžiojami dėl mėsos, kuri buvo vertingas baltymų šaltinis. Vietiniai gyventojai taip pat naudojo savo kriaukles įvairiems tikslams, pavyzdžiui, gamino pastoges, įrankius ir net muzikos instrumentus.

Kai kuriose kultūrose milžiniškų šarvuočių kauliniai šarvai buvo naudojami ir religiniams bei dvasiniams tikslams. Jie tikėjo, kad šarvai turi apsaugines savybes ir gali atbaidyti piktąsias dvasias.

Milžiniškų šarvuočių vaidmuo ekosistemoje

Milžiniškos šarvuotės buvo žolėdžiai gyvūnai ir vaidino svarbų vaidmenį ekosistemoje, nes padėjo išlaikyti pusiausvyrą tarp augmenijos ir kitų žolėdžių. Buvo žinoma, kad jie valgė kietus, pluoštinius augalus, kurių kiti žolėdžiai gyvūnai negalėjo virškinti, ir padėjo paskleisti sėklas visoje savo buveinėje.

Jų urvuose taip pat buvo prieglobstis kitiems gyvūnams, tokiems kaip graužikai, ropliai ir paukščiai. Jų urvų sistemos dažnai buvo tokios plačios kad juos vienu metu galėtų naudoti kelios skirtingos rūšys.

Kaip išnyko milžiniški šarvuočiai?

Tiksli priežastis, kodėl milžiniški šarvuočiai išnyko, vis dar nežinoma, tačiau mokslininkai mano, kad žmonių medžioklė suvaidino svarbų vaidmenį. Kai žmonės atvyko į Pietų Ameriką, jie sumedžiojo daugybę stambių žinduolių, įskaitant milžiniškus šarvuočius, iki išnykimo.

Žmonės galėjo pradėti medžioti gliptodontus atvykę į Pietų Ameriką, o tai galėjo turėti įtakos jų išnykimui. © Heinrichas Harderis
Žmonės galėjo pradėti medžioti gliptodontus atvykę į Pietų Ameriką, o tai galėjo turėti įtakos jų išnykimui. © Heinrichas Harderis

Šių gyvūnų praradimas turėjo didelės įtakos ekosistemai ir prireikė tūkstančių metų, kol ekosistema atsigavo. Šiandien vienintelis jų egzistavimo įrodymas yra jų didžiuliai kaulai ir palikimas, kurį jie paliko kultūrose, kurių išlikimas priklausė nuo jų.

Ankstyvieji Amerikos žmonės medžiojo milžiniškus šarvuočius ir gyveno jų kiautuose 4
Pampateriumas yra dar viena išnykusi priešistorinių gyvūnų rūšis, gyvenusi Amerikoje pleistoceno laikotarpiu. Kai kurios rūšys išnyko ties pleistoceno ir holoceno riba. Pampatheres paprastai buvo panašus į milžiniškas šarvuotes, ypač savo kaukolės forma, ilgu snukučiu ir trimis snukio zonomis (judančios juostos, mentės ir dubens skydai). Tarp bruožų, kurie juos skiria nuo šarvuočių, yra užpakaliniai dantys, kurie yra dvisparniai, o ne panašūs į kaiščius. © Wikimedia Commons

Žmonės Šiaurės Amerikoje medžiojo žinduolius iki išnykimo

Kaip ir Pietų Amerikoje, Šiaurės Amerikoje kadaise gyveno daug didelių žinduolių, tokių kaip mamutai, mastodonai ir žemės tinginiai. Tačiau maždaug prieš 13,000 metų šie gyvūnai pradėjo nykti. Mokslininkai mano, kad žmonių medžioklė buvo viena iš pagrindinių jų išnykimo priežasčių.

Ankstyvieji Amerikos žmonės medžiojo milžiniškus šarvuočius ir gyveno jų kiautuose 5
Vilnoniai mamutai, milžiniškos šarvuočiai ir trys kupranugarių rūšys buvo tarp daugiau nei 30 žinduolių, kuriuos Šiaurės Amerikos žmonės sumedžiojo iki išnykimo prieš 13,000 12,000– metų. pagal iki šiol realiausią, sudėtingiausią kompiuterio modelį. © iStock

Žmonių (paleolito medžiotojų-rinkėjų) atvykimas į Šiaurės Ameriką buvo lūžis ekosistemos istorijoje, ir prireikė kelių tūkstantmečių, kol ekosistema atsigavo po šių unikalių ekologiškų gyvūnų praradimo.

Manoma, kad žmonės į Šiaurės Ameriką atvyko daugiau nei prieš 15,000 20,000–33,000 metų (prieš m. pagal kai kuriuos šaltinius) per sausumos tiltą, kuris sujungė dabartinį Sibirą, Rusiją ir Aliaską, žinomą kaip Beringo sąsiauris. Ši migracija buvo reikšmingas įvykis, suformavęs žemyno istoriją ir pakeitęs ekosistemą tokiais būdais, kuriuos mokslininkai tiria iki šiol.

Vienas iš svarbiausių žmonių atvykimo į Šiaurės Ameriką padarinių buvo naujų rūšių, tokių kaip arkliai, galvijai, kiaulės ir kiti naminiai gyvūnai, kurie buvo atvežti kartu su naujakuriais, įvežimas. Dėl to pasikeitė augmenija ir dirvožemio sudėtis, todėl vietinės rūšys buvo išstumtos ir įvyko daugybė ekologinių pokyčių.

Žmonių populiacija Šiaurės Amerikoje taip pat padarė tam tikrą poveikį aplinkai dėl žemės ūkio, medžioklės ir miškų naikinimo, todėl išnyko įvairios gyvūnų rūšys, įskaitant mamutus, milžiniškus žemės tinginius ir kardadančius tigrus.

Nepaisant didelių ekologinių pokyčių, žmonės taip pat įdiegė naujus žemės ūkio metodus, pažangias technologijas ir sukūrė naują ekonomiką, pagerinusią jų gyvenimo kokybę. Žmonių atvykimas į Šiaurės Ameriką negali būti vertinamas tik neigiamai, bet taip pat padarė didelį teigiamą poveikį regionui.

Dabartinė milžiniškų šarvuočių būklė ir išsaugojimas

Deja, priešistoriniai milžiniški šarvuočiai išnyko, o gyvų egzempliorių nebeliko. Tačiau jų palikimas gyvuoja kultūrose, kurių išlikimas priklausė nuo jų, ir mokslo bendruomenėje, kuri tiria juos, kad suprastų ekosistemos istoriją.

Ankstyvieji Amerikos žmonės medžiojo milžiniškus šarvuočius ir gyveno jų kiautuose 6
DNR tyrimai atskleidė, kad artimiausi Glyptodonts šiuolaikiniai giminaičiai yra rožinės fėjos šarvuotės (Chlamyphorus truncatus) ir milžiniškos šarvuočiai (Priodontes maximus). © Fickr

Šiandien dedamos kelios pastangos apsaugoti kitų šarvuočių rūšių, tokių kaip šešiajuostės šarvuočio ir rožinės fėjos šarvuočio, buveines. Šios pastangos yra labai svarbios siekiant išlaikyti ekosistemos pusiausvyrą ir išsaugoti šiuos unikalius gyvūnus ateities kartoms.

Galutiniai žodžiai

Milžiniški šarvuočiai buvo žavūs priešistoriniai padarai, kurie vaidino gyvybiškai svarbų vaidmenį ekosistemoje ir vietinių kultūrų gyvenime. Juos iki išnykimo sumedžiojo žmonės, o jų praradimas turėjo didelės įtakos ekosistemos istorijai. Šiandien galime pasimokyti iš jų palikimo ir stengtis apsaugoti kitas šarvuočių rūšis ir išsaugoti ekosistemos pusiausvyrą.