Milžiniška letena: bauginantis Oveno kalno atradimas!

Archeologai rado 3,300 metų senumo leteną, priklausančią paukščiui, kuris išnyko pastaruosius 800 metų.
Milžiniškas letena, kurią 1987 m. atrado Naujosios Zelandijos speleologų draugijos nariai.
1987 m. Naujosios Zelandijos speleologijos draugijos nariai atrado milžinišką leteną. © Wikimedia Commons

Senovės Naujosios Zelandijos praeitis kupina paslapčių ir intrigų. Nuošalioje saloje, kurioje gyvena maoriai, taip pat gyvena daugiau nei 170 paukščių rūšių, iš kurių daugiau nei 80 % yra endeminės, vadinasi, jų nebėra niekur kitur pasaulyje. Ir dabar daugelis rūšių yra išnykusios. Šių paukščių išnykimas daugiausia susijęs su žmonių gyvenviete ir daugybe invazinių rūšių.

Archeopteriksas, į paukštį panašus dinozauras iš vėlyvojo juros periodo maždaug prieš 150 milijonų metų (3D atvaizdavimas)
Archeopteriksas, į paukštį panašus dinozauras iš vėlyvojo juros periodo maždaug prieš 150 milijonų metų (3d atvaizdas) © Shutterstock

Tačiau vis dar yra keletas šių unikalių būtybių likučių iš praėjusios eros. Šis 3,300 metų senumo neįprastai masyvaus paukščio nago iš Naujosios Zelandijos atradimas yra mažas, bet svarbus priminimas, kokia trapi gali būti gyvybė žemėje.

Daugiau nei prieš tris dešimtmečius, 1987 m., Naujosios Zelandijos speleologijos nariai padarė keistą, bet įspūdingą atradimą. Jie kirto Oveno kalno urvų sistemas Naujojoje Zelandijoje, kai aptiko kvapą gniaužiantį radinį – leteną, kuri, regis, priklausė dinozaurui. Ir, jų nuostabai, prie jo vis dar buvo prisitvirtinę raumenys ir odos audiniai.

Milžiniškas letena, kurią 1987 m. atrado Naujosios Zelandijos speleologų draugijos nariai.
1987 m. Naujosios Zelandijos speleologų draugijos nariai atrado milžinišką leteną. © Wikimedia Commons

Vėliau jie išsiaiškino, kad paslaptingasis snukis priklausė išnykusiai neskraidančiai paukščių rūšiai, vadinamai moa. Moas, kilę iš Naujosios Zelandijos, deja, išnyko maždaug prieš 700–800 metų.

Paaiškėjo, kad letena priklausė dabar jau išnykusiai neskraidančiai rūšiai, vadinamai moa.
Paaiškėjo, kad letena priklausė dabar jau išnykusiai neskraidančiai rūšiai, vadinamai moa. © Wikimedia Commons

Taigi, archeologai teigė, kad mumifikuota moa letena turėjo būti daugiau nei 3,300 metų senumo, kai buvo aptikta! Apskaičiuota, kad Moasų protėviai gali būti atsekti iki senovės Gondvanos superkontinento maždaug prieš 80 milijonų metų.

Pavadinimas „moa“ kilęs iš polineziečių kalbos žodžio, reiškiančio namines vištas, o terminas reiškia paukščių grupę, kurią sudaro trys šeimos, šešios gentys ir devynios rūšys.

Šių rūšių dydžiai buvo labai įvairūs; kai kurie buvo maždaug tokio pat dydžio kaip kalakutas, o kiti buvo gerokai didesni už strutį. Dvi didžiausios iš devynių rūšių buvo maždaug 12 pėdų (3.6 m) aukščio ir svėrė maždaug 510 svarų (230 kg).

Šie Dinornis robusto pėdsakai buvo atskleisti 1911 m. rugpjūtį, kai Manavatu upėje potvynis nunešė juos užklojusį ir išsaugojusį mėlyną molį. Jie rodo, kad moa turėjo tris stiprius priekinius pirštus ir, skirtingai nei dauguma kitų Ratitae genties paukščių, mažą užpakalinį pirštą.
Šie Dinornis robusto (Moa) pėdsakai buvo atskleisti 1911 m. rugpjūtį, kai Manavatu upėje potvynis nunešė juos užklojusį ir išsaugojusį mėlyną molį. Jie rodo, kad moa turėjo tris stiprius priekinius pirštus ir, skirtingai nei dauguma kitų Ratitae genties paukščių, mažą užpakalinį pirštą. © Wikimedia Commons

Fosilijų įrašai rodo, kad išnykę paukščiai daugiausia buvo žolėdžiai; jų racioną daugiausia sudarė vaisiai, žolė, lapai ir sėklos. Remiantis genetine analize, Pietų Amerikos tinamos (skraidantis paukštis, priklausantis Ratitae genties paukščių grupei) buvo artimiausi jų gyvi giminaičiai. Tačiau devynios moa rūšys, priešingai nei visi kiti Ratitae genties paukščiai, buvo vieninteliai neskraidantys paukščiai, kuriems trūko palikuonių sparnų.

Moas buvo didžiausi sausumos gyvūnai ir žolėdžiai, kurie dominavo Naujosios Zelandijos miškuose. Haasto erelis buvo vienintelis natūralus plėšrūnas prieš atvykstant žmonėms.

Menininko Haasto erelio, puolančio moa, perteikimas
Menininko Haasto erelio, puolančio moa ©, perteikimas Wikimedia Commons

Tuo tarpu maoriai ir kiti polineziečiai į regioną pradėjo atvykti XX amžiaus pradžioje. Deja, neilgai trukus po to, kai į salą atvyko žmonės, jie išnyko ir daugiau nebuvo matyti. Netrukus po to išnyko ir Haasto erelis.

Moa paukščių medžioklė
Moa paukščių medžioklė © Wikimedia Commons

Daugelis mokslininkų tvirtino, kad medžioklė ir buveinių mažinimas buvo pagrindinės jų išnykimo priežastys. Atrodo, kad paleozoologas Trevoras Worthy, žinomas dėl savo išsamių moa tyrimų, sutiko su šia prielaida.

„Neišvengiama išvada yra ta, kad šie paukščiai nebuvo pasenę, ne sulaukę savo giminės senatvės ir ruošiasi pasitraukti iš pasaulio. Atvirkščiai, jie buvo tvirtos, sveikos populiacijos, kai žmonės jas sutiko ir nutraukė.

Kad ir kokios būtų šių rūšių išnykimo priežastys, tegul jos mums yra įspėjimas, kad išlikusias rūšis reikia išsaugoti pavojuje.

Ankstesnis straipsnis
4 milijardų metų uoliena iš Žemės buvo aptikta Mėnulyje: ką sako teoretikai? 1

4 milijardų metų uoliena iš Žemės buvo aptikta Mėnulyje: ką sako teoretikai?

Kitas straipsnis
Kas nutiko Abu Bakr II laivynui? Ar Amerika buvo atrasta XIV amžiaus pradžioje?

Paslaptinga karaliaus Abu Bakro II kelionė: ar Amerika buvo atrasta XIV amžiaus pradžioje?