거대한 발톱: 오웬 산의 무시무시한 발견!

고고학자들은 지난 3,300년 동안 멸종된 새의 800년 된 발톱을 발견했습니다.
1987년 뉴질랜드 동굴학회 회원들이 발견한 거대한 발톱.
1987년 뉴질랜드 동굴학회 회원들이 발견한 거대한 발톱. © Wikimedia Commons

뉴질랜드의 고대 과거는 미스터리와 음모로 가득 차 있습니다. 마오리족의 고향인 이 외딴 섬에는 170종 이상의 새가 서식하고 있으며 그 중 80% 이상이 고유종이므로 세계 어느 곳에서도 더 이상 존재하지 않습니다. 그리고 많은 종들이 현재 멸종되었습니다. 그 새들의 멸종은 주로 인간 정착과 그와 함께 온 많은 침입 종에 기인합니다.

약 150억 3천만 년 전 쥐라기 후기의 새 모양 공룡인 시조새(XNUMXd 렌더링)
약 150억 3천만 년 전 쥐라기 후기의 새 모양 공룡인 시조새(XNUMXd 렌더링) © Shutterstock

그러나 과거 시대의 이 독특한 생물의 일부가 아직 남아 있습니다. 뉴질랜드에서 3,300년 된 비정상적으로 거대한 새 발톱의 발견은 작지만 지구상의 생명체가 얼마나 연약할 수 있는지를 알려주는 중요한 일입니다.

1987여 년 전인 XNUMX년에 뉴질랜드 동굴학 회원들은 이상하지만 매혹적인 발견을 했습니다. 그들은 뉴질랜드의 오웬 산의 동굴 시스템을 가로지르며 숨이 멎을 듯한 발견물을 발견했습니다. 이 발톱은 공룡의 것 같았습니다. 그리고 놀랍게도 여전히 근육과 피부 조직이 붙어 있었습니다.

1987년 뉴질랜드 동굴학회 회원들이 발견한 거대한 발톱.
1987년 뉴질랜드 동굴학회 회원들이 발견한 거대한 발톱. © 위키 미디어 공용

나중에 그들은 신비한 발톱이 모아(moa)라고 불리는 멸종된 날지 못하는 새 종에 속했다는 것을 알아냈습니다. 뉴질랜드가 원산지인 모아스는 불행히도 약 700~800년 전에 멸종되었습니다.

발톱은 현재 멸종된 모아(moa)라고 불리는 날지 못하는 종에 속하는 것으로 밝혀졌습니다.
발톱은 현재 멸종된 모아(moa)라고 불리는 날지 못하는 종에 속하는 것으로 밝혀졌습니다. © 위키 미디어 공용

따라서 고고학자들은 미라화된 모아 발톱이 발견되었을 때 3,300년이 넘었음에 틀림없다고 가정했습니다! 모아스의 조상은 약 80천만 년 전 고대 초대륙 곤드와나로 거슬러 올라갈 수 있는 것으로 추정됩니다.

모아(moa)라는 이름은 가금류를 뜻하는 폴리네시아어로 XNUMX과 XNUMX속 XNUMX종으로 ​​이루어진 새들의 무리를 일컫는 말입니다.

이 종의 크기는 광범위했습니다. 일부는 칠면조와 거의 같은 크기였으며 다른 일부는 타조보다 상당히 컸습니다. 12종 중 가장 큰 두 종은 키가 약 3.6m, 무게가 약 510파운드(230kg)였습니다.

Dinornis robustus의 이 발자국은 1911년 XNUMX월 Manawatū 강의 홍수가 그들을 덮고 보존했던 푸른 점토를 쓸어버렸을 때 노출되었습니다. 그들은 모아가 세 개의 강한 앞을 가리키는 발가락과 대부분의 다른 래티트와 달리 작은 뒷 발가락을 가지고 있음을 보여줍니다.
Dinornis robustus(Moa)의 이 발자국은 1911년 XNUMX월 Manawatū 강의 홍수가 그들을 덮고 보존했던 푸른 점토를 쓸어버렸을 때 노출되었습니다. 그들은 모아가 세 개의 강한 앞을 가리키는 발가락과 대부분의 다른 래티트와 달리 작은 뒷 발가락을 가지고 있음을 보여줍니다. © 위키 미디어 공용

화석 기록에 따르면 멸종된 새는 주로 초식 동물이었다. 그들의 식단은 주로 과일, 풀, 잎 및 씨앗으로 구성되었습니다. 유전자 분석에 따르면 남미의 티나무스(ratite의 자매 그룹인 날아다니는 새)는 가장 가까운 살아있는 친척이었습니다. 그러나 XNUMX종의 모아는 다른 모든 백혈구와 달리 흔적 날개가 없는 유일한 날지 못하는 새였습니다.

모아스는 뉴질랜드의 숲을 지배했던 가장 큰 육상 동물과 초식 동물이었습니다. 하스트의 독수리는 인간이 오기 전에 유일한 자연 포식자였습니다.

모아를 공격하는 하스트의 독수리에 대한 예술가의 연주
모아를 공격하는 Haast의 독수리에 대한 예술가의 표현 © 위키 미디어 공용

한편, 마오리족과 다른 폴리네시아인들은 1300년대 초반에 이 지역에 도착하기 시작했습니다. 불행히도 인간은 섬에 도착한 지 얼마 되지 않아 멸종되어 다시는 볼 수 없었습니다. Haast의 독수리도 얼마 지나지 않아 멸종되었습니다.

모아새 사냥
모아 새 사냥 © 위키 미디어 공용

많은 과학자들은 사냥과 서식지 감소가 멸종의 주요 원인이라고 주장했습니다. 모아에 대한 광범위한 연구로 유명한 고생물학자인 Trevor Worthy는 이 가정에 동의한 것으로 보입니다.

“피할 수 없는 결론은 이 새들은 노쇠하지 않았고, 혈통이 늙어서 세상을 떠나려는 것도 아니라는 것입니다. 오히려 그들은 인간이 그들을 만났을 때 강력하고 건강한 집단이었습니다.”

이 종의 멸종 이유가 무엇이든, 그것들이 우리에게 위험에 처한 생존 종을 보존하라는 경고 역할을 하기를 바랍니다.

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