화석화된 알 속에서 놀랍도록 보존된 공룡 배아 발견

화석화된 달걀에서 발견된 놀랍도록 보존된 공룡 배아 3

중국 남부 장시성 간저우시의 과학자들이 획기적인 발견을 발견했습니다. 그들은 석화 알의 둥지에 앉아 있던 공룡의 뼈를 발견했습니다.

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성체 오비랍토로사우루스는 적어도 24개의 알을 품고 있는 상태로 부분적으로 보존되었으며, 그 중 적어도 XNUMX개에는 부화되지 않은 새끼의 뼈가 남아 있습니다. 사진: 화석화된 표본의 사진(왼쪽, 그림에서 오른쪽). © 이미지 크레디트: Shandong Bi/Indiana University of Pennslyvania/CNN

오비랍토로사우르스(oviraptor)로 알려진 공룡은 백악기(145억 66천 XNUMX백만 ~ XNUMX천 XNUMX백만 년 전) 동안 번성했던 새와 같은 수각류 공룡 그룹의 일부입니다.

성체 오비랍토르 화석과 배아 난자의 연대는 약 70천만 년 전으로 거슬러 올라갑니다. 연구원들이 아직 아기가 들어 있는 석화된 알의 둥지에서 쉬고 있는 비조류 공룡을 발견한 것은 이번이 처음입니다!

문제의 화석은 석화된 알의 둥지 꼭대기에 앉아 있는 70천만 년 된 성체 오비랍토리드 수각류 공룡이다. 성인의 팔뚝, 골반, 뒷다리 및 꼬리 부분과 마찬가지로 여러 개의 알(최소 XNUMX개에는 배아가 포함됨)이 보입니다. (Indiana University of Pennsylvania의 Shandong Bi)

과학자들은 발견에 대해 무엇을 말해야 합니까?

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배아를 낳는 알 클러치 꼭대기에 보존된 성체 골격으로 구성된 오비랍토리드 표본. © 이미지 크레디트: Shandong Bi/Indiana University of Pennslyvania/CNN

이 연구의 주 저자인 중국 윈난 대학교 고생물학 연구소 척추동물 진화생물학 센터의 순동 비 박사와 미국 펜실베니아 인디애나 대학교 생물학과의 보도 자료에서 다음과 같이 말했습니다. “그들의 둥지에 보존된 공룡은 드물고 화석 배아도 그렇습니다. 조류가 아닌 공룡이 하나의 멋진 표본에서 배아를 보존하는 알 둥지에 앉아 있는 것이 발견된 것은 이번이 처음입니다.”

과학자들은 이전에 알이 있는 둥지에서 성체 오비랍토르를 발견한 적이 있지만, 알 안에서 배아가 발견된 것은 이번이 처음입니다. 연구 공동 저자인 미국 카네기 자연사 박물관의 고생물학자인 Dr. Lamanna는 다음과 같이 설명합니다. “이런 종류의 발견, 본질적으로 화석화된 행동은 공룡 중에서 가장 희귀한 것입니다. 이전에 알의 둥지에서 몇 마리의 성체 오비랍토리드가 발견되었지만, 그 알 안에서는 배아가 발견된 적이 없습니다.”

중국 베이징에 있는 척추동물 고생물학 및 고인류학 연구소의 연구원이자 이 연구의 저자 중 한 명인 Xu 박사는 이 흔하지 않은 발견에 풍부한 정보가 포함되어 있다고 믿습니다. "이 단일 화석에 얼마나 많은 생물학적 정보가 포함되어 있는지 생각하는 것은 정말 놀라운 일입니다." Xu 박사는 말합니다. "우리는 앞으로 몇 년 동안 이 표본에서 배울 것입니다."

화석화된 알이 부화하려 하고 있었습니다!

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주의 깊은 오비랍토리드(Oviraptorid) 수각류 공룡이 청록색 알의 둥지를 품고 있는 동안, 약 70천만 년 전 현재의 중국 남부 장시성(江西省)에 있는 짝을 바라보고 있습니다. © 이미지 제공: Zhao Chuang, PNSO

과학자들은 뱃속에 돌이 있는 성체 오비랍토르의 단편적인 골격을 발견했습니다. 이것은 위석의 예입니다. "위석", 생물이 음식을 소화하는 데 도움을 주기 위해 먹었던 것입니다. 그것은 또한 과학자들이 공룡의 영양을 밝히는 데 도움이 될 것이라고 생각하는 오비랍토리드에서 발견된 논란의 여지가 없는 위석의 첫 번째 사례이기도 합니다.

곰곰이 생각하거나 보호하는 자세로 공룡은 적어도 24개의 화석화된 알이 있는 둥지 위에 웅크리고 있는 것이 발견되었습니다. 이것은 공룡이 새끼를 돌보거나 보호하다가 죽었다는 것을 나타냅니다.

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화석 배아(사진)에 대한 분석은 모두 잘 발달되었지만 일부는 다른 것보다 더 성숙한 단계에 도달했음을 보여주었습니다. 이는 그들이 묻히거나 화석화되지 않았다면 약간 다른 시기에 부화했을 가능성이 있음을 시사합니다. © 이미지 크레디트: Shandong Bi/Indiana University of Pennslyvania/CNN

그러나 연구원들이 알에 대한 산소 동위원소 분석을 활용했을 때, 알이 새와 같은 높은 온도에서 부화되었다는 것을 발견하여 알이 둥지를 고민하다가 죽었다는 이론에 신빙성을 부여했습니다.

화석화된 알 중 적어도 XNUMX개는 내부에 아직 부화하지 않은 오비랍토리드 배아가 있었습니다. 과학자들은 출처의 발달에 따라 일부 알이 부화의 가장자리에 있었다고 생각합니다. Lamanna 박사에 따르면, "이 공룡은 새끼를 키우면서 궁극적으로 목숨을 바친 돌보는 부모였습니다."


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